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Asteroid entdeckt, der die Dinosaurier aussterben ließ

06.09.2007
Baptistina ist vor 160 Millionen Jahren auf der Erde eingeschlagen

Kosmische Detektivarbeit hat den Ursprung jenes Asteroiden ausfindig gemacht, der vor 65 Millionen Jahren auf der Erde eingeschlagen ist und damit für das Aussterben der Dinosaurier verantwortlich ist. Astronomen kennen mehr als 40 Familien von Asteroiden, die Fragmente größerer Stücke waren und können berechnen, wann sie in die Brüche gegangen sind.

Vor einigen Monaten hat das Team um David Nesvorny vom Southwest Research Institute eine neue Gruppe identifiziert, die sie die Baptistina family nannten. Der Name bezieht sich auf einen 40 Kilometer großen Asteroiden, der das größte bekannte Mitglied dieser Familie ist. Der Dinosauriermörder war wahrscheinlich ein verlorenes Mitglied dieser Familie, die vor 160 Millionen Jahren durch einen Zusammenstoß im Inneren des Asteroiden-Gürtels entstand. Die Details der Entdeckung wurden in Nature veröffentlicht.

Die Wissenschaftler haben berechnet, dass ein Zehn-Kilometer-Asteroid, eines von rund 300 Stücken des ursprünglich 170 Kilometer großen Hauptasteroiden, mit der Erde kollidiert sein dürfte. Andere Teile dürften die Venus getroffen haben und könnten so für die Entstehung von Tycho, dem jüngsten markanten Krater auf dem Mond verantwortlich sein. Die Beschaffenheit von Baptistina entspricht dem Aufprallschutt, der auf der Erde gefunden wurde. Die Forscher gehen laut New Scientist davon aus, dass die Wahrscheinlichkeit, dass ein anderer Asteroid die Erde getroffen hat, geringer als zehn Prozent ist.

Michaela Monschein | pressetext.austria
Weitere Informationen:
http://www.boulder.swri.edu
http://www.nature.com

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