Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Did life begin in a bubble?

17.05.2002


Scientists in PEGG (Petroleum and Geochemistry Group) at the University of Plymouth have recently won two research grants totalling £114,000. The grants, awarded by the Natural Environment Research Council (NERC), are for research into the environmental effects of chemical discharges from oil rigs and – in a separate project – investigations into the chemical origins of life on earth.



Unfortunately, chemicals often get a bad press - but many are, of course, essential to life. Dr Simon Belt has been awarded £47,000 to study new, natural chemicals produced by microscopic algae, which may give a clue to the development of cellular life on Earth.

... mehr zu:
»HBIs »NERC »PEGG


Over the past few years, scientists from Strasbourg University, France, have argued that in order for life on Earth to have developed from the `soup` of chemicals that many think are important, there must have been some way of encasing this chemical broth. "A sort of natural spontaneously-forming bubble - a bit like a long-lasting soap bubble in your washing up" explained Dr Belt. Japanese workers carefully made some of these chemicals in the laboratory and found that those that formed the best bubbles were phosphates of so-called HBIs (short for highly branched isoprenoids: chemicals with a distinctive repeating unit of five carbon atoms).

PEGG scientists, Dr Simon Belt and Professor Steve Rowland, also found HBIs in microscopic plants or algae. However, the algal HBIs were not phosphates and would not form bubbles. The challenge before the Plymouth group now is to find the phosphates in algae as well. "By finding them we may have evidence for a new group of natural membrane-forming chemicals in these simple plants", said Dr Belt. The NERC award will fund PEGG research assistant, Guillaume Massé, to try to isolate and identify the chemicals in a Plymouth laboratory. Encouragingly for the Plymouth chemists, the Japanese workers have offered to donate some of their chemicals for comparison.

Professor Steve Rowland and his PEGG team also won £67,000 to study the environmental effects of chemicals discharged from oil platforms into the North Sea. He commented: "People tend to think that oil is the most likely pollutant from an oil rig. But during the drilling process, oil and seawater mixed together emerge from the wells. This means that a lot of other chemicals then have to be added to separate the oil and water, and to stop the water from corroding the pipe work."

After the oil has been separated off from the water, this so-called produced water is legally dumped back into the sea. Any chemicals remaining in the water also enter the environment. The amounts are huge: 244 million tonnes of produced water in the UK sector of the North Sea alone during the year 2000, according to Department of Trade and Industry figures. Norwegian scientists recently reported concerns over the effects of chemicals discharged from oil rigs on the reproduction of fish such as cod.

Previously, PEGG staff have received NERC funding to work with a Southampton company to develop a computer model of the fate of some of the discharged pollutants. Now Plymouth chemistry graduate, Paul McCormack, will be able to test the computer calculations against what is actually happening in samples taken from the sea water and bed around oil rigs.

This research is especially topical since new Pollution Prevention and Control regulations have recently come into force.

Tammy Baines | alphagalileo

Weitere Berichte zu: HBIs NERC PEGG

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Förderungen Preise:

nachricht Schönheit der organischen Form in 3D
12.07.2018 | Technische Hochschule Nürnberg Georg Simon Ohm

nachricht Infektionen und Krebs: Welche Rolle spielen spezielle weiße Blutkörperchen?
06.07.2018 | Medizinische Hochschule Hannover

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Förderungen Preise >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Future electronic components to be printed like newspapers

A new manufacturing technique uses a process similar to newspaper printing to form smoother and more flexible metals for making ultrafast electronic devices.

The low-cost process, developed by Purdue University researchers, combines tools already used in industry for manufacturing metals on a large scale, but uses...

Im Focus: Rostocker Forscher entwickeln autonom fahrende Kräne

Industriepartner kommen aus sechs Ländern

Autonom fahrende, intelligente Kräne und Hebezeuge – dieser Ingenieurs-Traum könnte in den nächsten drei Jahren zur Wirklichkeit werden. Forscher aus dem...

Im Focus: Superscharfe Bilder von der neuen Adaptiven Optik des VLT

Das Very Large Telescope (VLT) der ESO hat das erste Licht mit einem neuen Modus Adaptiver Optik erreicht, die als Lasertomografie bezeichnet wird – und hat in diesem Rahmen bemerkenswert scharfe Testbilder vom Planeten Neptun, von Sternhaufen und anderen Objekten aufgenommen. Das bahnbrechende MUSE-Instrument kann ab sofort im sogenannten Narrow-Field-Modus mit dem adaptiven Optikmodul GALACSI diese neue Technik nutzen, um Turbulenzen in verschiedenen Höhen in der Erdatmosphäre zu korrigieren. Damit ist jetzt möglich, Bilder vom Erdboden im sichtbaren Licht aufzunehmen, die schärfer sind als die des NASA/ESA Hubble-Weltraumteleskops. Die Kombination aus exquisiter Bildschärfe und den spektroskopischen Fähigkeiten von MUSE wird es den Astronomen ermöglichen, die Eigenschaften astronomischer Objekte viel detaillierter als bisher zu untersuchen.

Das MUSE-Instrument (kurz für Multi Unit Spectroscopic Explorer) am Very Large Telescope (VLT) der ESO arbeitet mit einer adaptiven Optikeinheit namens GALACSI. Dabei kommt auch die Laser Guide Stars Facility, kurz ...

Im Focus: Diamant – ein unverzichtbarer Werkstoff der Fusionstechnologie

Forscher am KIT entwickeln Fenstereinheiten mit Diamantscheiben für Fusionsreaktoren – Neue Scheibe mit Rekorddurchmesser von 180 Millimetern

Klimafreundliche und fast unbegrenzte Energie aus dem Fusionskraftwerk – für dieses Ziel kooperieren Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler weltweit. Bislang...

Im Focus: Wiener Forscher finden vollkommen neues Konzept zur Messung von Quantenverschränkung

Quantenphysiker/innen der ÖAW entwickelten eine neuartige Methode für den Nachweis von hochdimensional verschränkten Quantensystemen. Diese ermöglicht mehr Effizienz, Sicherheit und eine weitaus geringere Fehleranfälligkeit gegenüber bisher gängigen Mess-Methoden, wie die Forscher/innen nun im Fachmagazin „Nature Physics“ berichten.

Die Vision einer vollständig abhörsicheren Übertragung von Information rückt dank der Verschränkung von Quantenteilchen immer mehr in Reichweite. Wird eine...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

VideoLinks
Industrie & Wirtschaft
Veranstaltungen

Stadtklima verbessern, Energiemix optimieren, sauberes Trinkwasser bereitstellen

19.07.2018 | Veranstaltungen

Innovation – the name of the game

18.07.2018 | Veranstaltungen

Wie geht es unserer Ostsee? Ein aktueller Zustandsbericht

17.07.2018 | Veranstaltungen

VideoLinks
Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
 
Aktuelle Beiträge

Neue Anwendungen für Mikrolaser in der Quanten-Nanophotonik

20.07.2018 | Physik Astronomie

Need for speed: Warum Malaria-Parasiten schneller sind als die menschlichen Abwehrzellen

20.07.2018 | Biowissenschaften Chemie

Die Gene sind nicht schuld

20.07.2018 | Medizin Gesundheit

Weitere B2B-VideoLinks
IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics