Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Man’s impact on planet enigmatic

21.12.2001


Man’s share of the earth’s resources is hard to gauge.
© Photodisc


Environmental even keel or global crisis - no one knows.

... mehr zu:
»But »Earth »Human »NPP

Calculating man’s impact on the planet is difficult. So it’s hard to say whether we are on an environmental even keel or hurtling towards a global crisis, new research concludes.

The slice of global land net primary productivity (NPP) - a measure of the food and carbon-containing resources that land plants make available - that humans consume could be 10 per cent or 55, according to Stuart Rojstaczer and colleagues at Duke University in Durham, North Carolina1.


"[The research] highlights the incompleteness of our understanding of the whole Earth system," says Chris Field, who studies global ecology at Stanford University in California.

Global NPP is shared between man and the rest of life on the planet. "The fraction appropriated by humans indicates the breadth of our actions and suggests the fraction left for other species," says Field.

An influential 1986 study put that fraction at 32 per cent - alarmingly high according to many experts, especially given projected increases in the global human population2. Taking into account the share of NPP required by other organisms, man’s consumption seemed close to the total capacity of the planet.

Rojstaczer’s team set out to update this assessment using the latest satellite data on agriculture, grazing and forestry. Using the latest satellite data on agriculture, grazing and forestry, they extrapolated results from small-scale studies of land use. They also estimated the uncertainty of the measurements used in their model.

They too came up with 32 per cent for man’s average appropriation of NPP. But many of the factors that give rise to this figure are highly uncertain, they warn.

Farming out

Measuring agricultural productivity accurately on a global scale is particularly fraught, the team found. Variations in fertilizer use, irrigation and crop type mean that productivity can vary as much as fivefold, they say. Man’s use of, and impact on, tropical forests is also very hard to gauge.

Nonetheless, the new study "gives the best feel for the most likely impact", says Field. What’s more, it identifies the areas where hard facts are lacking.

Field suspects that 32 per cent may still be an underestimate. Calculations do not yet include factors such as climate change and pollution, which may significantly alter plant growth and therefore NPP. But it is clear, says Field, that humans take a huge slice of NPP - "probably more than any other species in Earth history".

Estimates of NPP consumption can only improve as better data become available from satellites and agricultural ministries. Until then, says Rojstaczer, "the magnitude of the human footprint on Earth is open to much speculation".

References

  1. Rojstaczer, S., Sterling, S. M. & Moore, N. J. Human appropriation of photosynthesis products. Science, 294, 2549 - 2552, (2001).
  2. Vitousek, P. M., Ehrlich, P. R. & Matson, P.A. Human appropriation of the products of photosynthesis. Bioscience, 36, 368 - 373, (1986).


TOM CLARKE | © Nature News Service
Weitere Informationen:
http://www.nature.com/nsu/011227/011227-4.html

Weitere Berichte zu: But Earth Human NPP

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Ökologie Umwelt- Naturschutz:

nachricht Frühwarnsignale für Seen halten nicht, was sie versprechen
05.12.2016 | Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB)

nachricht Besserer Schutz vor invasiven Arten
15.11.2016 | Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB)

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Ökologie Umwelt- Naturschutz >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Rätsel um Mott-Isolatoren gelöst

Universelles Verhalten am Mott-Metall-Isolator-Übergang aufgedeckt

Die Ursache für den 1937 von Sir Nevill Francis Mott vorhergesagten Metall-Isolator-Übergang basiert auf der gegenseitigen Abstoßung der gleichnamig geladenen...

Im Focus: Poröse kristalline Materialien: TU Graz-Forscher zeigt Methode zum gezielten Wachstum

Mikroporöse Kristalle (MOFs) bergen große Potentiale für die funktionalen Materialien der Zukunft. Paolo Falcaro von der TU Graz et al zeigen in Nature Materials, wie man MOFs gezielt im großen Maßstab wachsen lässt.

„Metal-organic frameworks“ (MOFs) genannte poröse Kristalle bestehen aus metallischen Knotenpunkten mit organischen Molekülen als Verbindungselemente. Dank...

Im Focus: Gravitationswellen als Sensor für Dunkle Materie

Die mit der Entdeckung von Gravitationswellen entstandene neue Disziplin der Gravitationswellen-Astronomie bekommt eine weitere Aufgabe: die Suche nach Dunkler Materie. Diese könnte aus einem Bose-Einstein-Kondensat sehr leichter Teilchen bestehen. Wie Rechnungen zeigen, würden Gravitationswellen gebremst, wenn sie durch derartige Dunkle Materie laufen. Dies führt zu einer Verspätung von Gravitationswellen relativ zu Licht, die bereits mit den heutigen Detektoren messbar sein sollte.

Im Universum muss es gut fünfmal mehr unsichtbare als sichtbare Materie geben. Woraus diese Dunkle Materie besteht, ist immer noch unbekannt. Die...

Im Focus: Significantly more productivity in USP lasers

In recent years, lasers with ultrashort pulses (USP) down to the femtosecond range have become established on an industrial scale. They could advance some applications with the much-lauded “cold ablation” – if that meant they would then achieve more throughput. A new generation of process engineering that will address this issue in particular will be discussed at the “4th UKP Workshop – Ultrafast Laser Technology” in April 2017.

Even back in the 1990s, scientists were comparing materials processing with nanosecond, picosecond and femtosesecond pulses. The result was surprising:...

Im Focus: Wie sich Zellen gegen Salmonellen verteidigen

Bioinformatiker der Goethe-Universität haben das erste mathematische Modell für einen zentralen Verteidigungsmechanismus der Zelle gegen das Bakterium Salmonella entwickelt. Sie können ihren experimentell arbeitenden Kollegen damit wertvolle Anregungen zur Aufklärung der beteiligten Signalwege geben.

Jedes Jahr sind Salmonellen weltweit für Millionen von Infektionen und tausende Todesfälle verantwortlich. Die Körperzellen können sich aber gegen die...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Firmen- und Forschungsnetzwerk Munitect tagt am IOW

08.12.2016 | Veranstaltungen

NRW Nano-Konferenz in Münster

07.12.2016 | Veranstaltungen

Wie aus reinen Daten ein verständliches Bild entsteht

05.12.2016 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Einzelne Proteine bei der Arbeit beobachten

08.12.2016 | Biowissenschaften Chemie

Intelligente Filter für innovative Leichtbaukonstruktionen

08.12.2016 | Messenachrichten

Seminar: Ströme und Spannungen bedarfsgerecht schalten!

08.12.2016 | Seminare Workshops