Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Cows could foster flu pandemics

09.01.2002


Cattle join farmyard of potential influenza carriers.


Cattle, like pigs and birds, may carry new flu strains.
© PhotoDisc



Cattle could act as a breeding ground for future flu outbreaks. So say researchers tracking emerging strains in animals in the hope of averting further human pandemics.

Killing nearly half a million people worldwide, the last flu pandemic swept the globe in 1968. Flu viruses originate in wild birds and are thought to become lethal when they cross into poultry or pigs. In cells infected with another flu variety, the viruses pick up genes that enable them to infect humans.


Cows, too, could be harbouring new strains, a joint meeting of the European Society for Clinical Virology, the European Society for Veterinary Virology and the Society for General Microbiology heard in London today. Ian Brown and his colleagues at the Veterinary Laboratories Agency near Weybridge, UK, have detected influenza genes in cattle for the first time. "There may be different hosts out there," Brown warns.

Dormant cattle viruses could emerge in more virulent forms to infect humans, agrees flu researcher Alan Hay of the National Institute for Medical Research in London. It is not known where the cattle virus originated, nor whether it can spread from cow to cow.

Lethal variety

Each year, new predominant flu strains emerge through a shuffling of the proteins in the viral coat. Annual vaccines are targeted against this. But varieties that jump to humans directly from animals are so different that our innate immunity and current vaccines are useless.

Such killer strains strike every 30-40 years: "It’s now 34 years since the last pandemic; that’s why everyone is quite twitchy," says Brown.

The danger was highlighted in 1997, when six of 18 people infected were killed by a ’bird flu’ that crossed into humans in the poultry markets of Hong Kong. Unable to spread from person to person, this flu died with its victims - but another killer flu is expected to follow. "It could spread across the globe before a vaccine could be prepared," says Brown.

Viral surveillance

Most predict that the next pandemic will emerge in Southeast Asia, like the previous two. There, wild birds, poultry, pigs and people mix in the market-places. "Live poultry markets are the breeding ground of these viruses," says Robert Webster, director of the WHO Collaborating Center on the Ecology of Influenza Viruses in Lower Animals and Birds.

The tracking of animal viruses needs to be intensified, argues Webster: "It is still in its infancy."

In efforts to thwart the next outbreak, Brown’s team have documented the genetic differences between numerous bird flu variants circulating around Europe and the Middle East; previous studies concentrated on Asia. Using this information, the group hope to pinpoint the origins of human viruses more accurately.

Ultimately, researchers want to identify the genetic changes that allow a virus to jump species, and to detect potential pandemics in time to prepare vaccines. Brown’s team contribute to the World Health Organization’s influenza surveillance network, FluNet, which monitors human and animal flu strains.

HELEN PEARSON | © Nature News Service

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Medizin Gesundheit:

nachricht Mit körpereigenem Protein Herpes bekämpfen
13.11.2018 | Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg

nachricht Mit Lichtimpulsen Herzzellen abschalten
06.11.2018 | Universitäts-Herzzentrum Freiburg - Bad Krozingen

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Medizin Gesundheit >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Eine kalte Supererde in unserer Nachbarschaft

Der sechs Lichtjahre entfernte Barnards Stern beherbergt einen Exoplaneten

Einer internationalen Gruppe von Astronomen unter Beteiligung des Max-Planck-Instituts für Astronomie in Heidelberg ist es gelungen, beim nur sechs Lichtjahre...

Im Focus: Mit Gold Krankheiten aufspüren

Röntgenfluoreszenz könnte neue Diagnosemöglichkeiten in der Medizin eröffnen

Ein Präzisions-Röntgenverfahren soll Krebs früher erkennen sowie die Entwicklung und Kontrolle von Medikamenten verbessern können. Wie ein Forschungsteam unter...

Im Focus: Ein Chip mit echten Blutgefäßen

An der TU Wien wurden Bio-Chips entwickelt, in denen man Gewebe herstellen und untersuchen kann. Die Stoffzufuhr lässt sich dabei sehr präzise dosieren.

Menschliche Zellen in der Petrischale zu vermehren, ist heute keine große Herausforderung mehr. Künstliches Gewebe herzustellen, durchzogen von feinen...

Im Focus: A Chip with Blood Vessels

Biochips have been developed at TU Wien (Vienna), on which tissue can be produced and examined. This allows supplying the tissue with different substances in a very controlled way.

Cultivating human cells in the Petri dish is not a big challenge today. Producing artificial tissue, however, permeated by fine blood vessels, is a much more...

Im Focus: Optimierung von Legierungswerkstoffen: Diffusionsvorgänge in Nanoteilchen entschlüsselt

Ein Forschungsteam der TU Graz entdeckt atomar ablaufende Prozesse, die neue Ansätze zur Verbesserung von Materialeigenschaften liefern.

Aluminiumlegierungen verfügen über einzigartige Materialeigenschaften und sind unverzichtbare Werkstoffe im Flugzeugbau sowie in der Weltraumtechnik.

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

VideoLinks
Industrie & Wirtschaft
Veranstaltungen

Können Roboter im Alter Spaß machen?

14.11.2018 | Veranstaltungen

Tagung informiert über künstliche Intelligenz

13.11.2018 | Veranstaltungen

Wer rechnet schneller? Algorithmen und ihre gesellschaftliche Überwachung

12.11.2018 | Veranstaltungen

VideoLinks
Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
 
Aktuelle Beiträge

Emulsionen masschneidern

15.11.2018 | Materialwissenschaften

LTE-V2X-Direktkommunikation für mehr Verkehrssicherheit

15.11.2018 | Informationstechnologie

Daten „fühlen“ mit haptischen Displays

15.11.2018 | Energie und Elektrotechnik

Weitere B2B-VideoLinks
IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics