Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Pot-bellied mice mimic obesity

07.12.2001


Genetically engineered mice get fat like we do.


Extra enzyme (right) means more fat round the middle.
© J. Flier



US researchers have genetically engineered mice that realistically mimic the symptoms of human obesity. Studying the mice might explain how the body regulates its fat stores and help find new drugs to treat obesity1.

... mehr zu:
»HSD-1


The mice produce more of a chemical that causes fat to be laid down around the abdomen. Fat tummies, rather than the total quantity of fat, are most closely linked with the health problems of being overweight, such as diabetes, high blood pressure and heart disease.

"This is an important part of our emerging understanding of the common forms of obesity," says Jeff Flier, of Harvard Medical School, Boston. Several pharmaceutical companies are already working on drugs to counteract the chemical’s effects, he adds.

The key chemical is an enzyme called HSD-1. This makes the hormone cortisol in cells.

Researchers had a clue that cortisol was involved in obesity. People with the disease Cushing’s syndrome have too much of the hormone. They build up fat around their abdomens, and suffer the attendant health problems.

But most obese people have normal blood levels of cortisol. Flier and his colleagues reasoned that the control centre might lie inside the cells.

By engineering mice so that their abdominal fat cells produce 2-3 times the normal amount of HSD-1, Flier’s team has pinned down the probable role of the enzyme in human obesity.

"It’s quite a staggering result," says Brian Walker, a hormone researcher at the University of Edinburgh, UK. "None of the other models have so closely mirrored the human condition."

The mice lay down more fat around their middles than their normal counterparts - resulting in a pot belly. They also suffer the health problems associated with obesity.

Hard to stomach

Walker has found that obese people tend to have more HSD-1, and his lab has produced a skinny mouse deficient in the enzyme. He is enthusiastic about HSD-1’s potential as a drug target.

It’s not known whether abdominal fat causes ill health, or is just associated with it. One possibility is that chemicals released by fat, perhaps including cortisol, cause the liver to become less sensitive to insulin, damaging the control of sugar levels in the blood.

We also don’t know if differences in HSD-1 lie behind men’s greater tendency to lay down fat around their stomachs than women. "There are sex differences in rats, but we can’t detect any between men’s and women’s livers," says Walker. "We’re not sure about fat yet."

Flier’s overweight mutant mice also eat more. Why should fat cells release a chemical that makes you fatter, and in the places where fat does most damage? "I don’t have an easy answer," says Flier.

But it may have been advantageous for our ancestors to lay down abdominal fat stores in times of plenty. And abdominal fat is the first to be gained and the first to be lost during lean periods. Avoiding obesity, Flier points out, "is only a recent goal of the human race."

References

  1. Masuzaki, H. et al. A transgenic model of visceral obesity and the metabolic syndrome. Science, 294, 2166 - 2170, (2001).


JOHN WHITFIELD | © Nature News Service

Weitere Berichte zu: HSD-1

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Medizin Gesundheit:

nachricht Kostformen im Vergleich: Für Menschen mit Diabetes ist die Mittelmeer-Diät besonders gut geeignet
19.01.2018 | Deutsches Institut für Ernährungsforschung Potsdam-Rehbrücke

nachricht Vielversprechender Malaria-Wirkstoff erprobt
19.01.2018 | Eberhard Karls Universität Tübingen

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Medizin Gesundheit >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Maschinelles Lernen im Quantenlabor

Auf dem Weg zum intelligenten Labor präsentieren Physiker der Universitäten Innsbruck und Wien ein lernfähiges Programm, das eigenständig Quantenexperimente entwirft. In ersten Versuchen hat das System selbständig experimentelle Techniken (wieder)entdeckt, die heute in modernen quantenoptischen Labors Standard sind. Dies zeigt, dass Maschinen in Zukunft auch eine kreativ unterstützende Rolle in der Forschung einnehmen könnten.

In unseren Taschen stecken Smartphones, auf den Straßen fahren intelligente Autos, Experimente im Forschungslabor aber werden immer noch ausschließlich von...

Im Focus: Artificial agent designs quantum experiments

On the way to an intelligent laboratory, physicists from Innsbruck and Vienna present an artificial agent that autonomously designs quantum experiments. In initial experiments, the system has independently (re)discovered experimental techniques that are nowadays standard in modern quantum optical laboratories. This shows how machines could play a more creative role in research in the future.

We carry smartphones in our pockets, the streets are dotted with semi-autonomous cars, but in the research laboratory experiments are still being designed by...

Im Focus: Fliegen wird smarter – Kommunikationssystem LYRA im Lufthansa FlyingLab

• Prototypen-Test im Lufthansa FlyingLab
• LYRA Connect ist eine von drei ausgewählten Innovationen
• Bessere Kommunikation zwischen Kabinencrew und Passagieren

Die Zukunft des Fliegens beginnt jetzt: Mehrere Monate haben die Finalisten des Mode- und Technologiewettbewerbs „Telekom Fashion Fusion & Lufthansa FlyingLab“...

Im Focus: Ein Atom dünn: Physiker messen erstmals mechanische Eigenschaften zweidimensionaler Materialien

Die dünnsten heute herstellbaren Materialien haben eine Dicke von einem Atom. Sie zeigen völlig neue Eigenschaften und sind zweidimensional – bisher bekannte Materialien sind dreidimensional aufgebaut. Um sie herstellen und handhaben zu können, liegen sie bislang als Film auf dreidimensionalen Materialien auf. Erstmals ist es Physikern der Universität des Saarlandes um Uwe Hartmann jetzt mit Forschern vom Leibniz-Institut für Neue Materialien gelungen, die mechanischen Eigenschaften von freitragenden Membranen atomar dünner Materialien zu charakterisieren. Die Messungen erfolgten mit dem Rastertunnelmikroskop an Graphen. Ihre Ergebnisse veröffentlichen die Forscher im Fachmagazin Nanoscale.

Zweidimensionale Materialien sind erst seit wenigen Jahren bekannt. Die Wissenschaftler André Geim und Konstantin Novoselov erhielten im Jahr 2010 den...

Im Focus: Forscher entschlüsseln zentrales Reaktionsprinzip von Metalloenzymen

Sogenannte vorverspannte Zustände beschleunigen auch photochemische Reaktionen

Was ermöglicht den schnellen Transfer von Elektronen, beispielsweise in der Photosynthese? Ein interdisziplinäres Forscherteam hat die Funktionsweise wichtiger...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Kongress Meditation und Wissenschaft

19.01.2018 | Veranstaltungen

LED Produktentwicklung – Leuchten mit aktuellem Wissen

18.01.2018 | Veranstaltungen

6. Technologie- und Anwendungsdialog am 18. Januar 2018 an der TH Wildau: „Intelligente Logistik“

18.01.2018 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Rittal vereinbart mit dem Betriebsrat von RWG Sozialplan - Zukunftsorientierter Dialog führt zur Einigkeit

19.01.2018 | Unternehmensmeldung

Open Science auf offener See

19.01.2018 | Geowissenschaften

Original bleibt Original - Neues Produktschutzverfahren für KFZ-Kennzeichenschilder

19.01.2018 | Informationstechnologie