Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Pot-bellied mice mimic obesity

07.12.2001


Genetically engineered mice get fat like we do.


Extra enzyme (right) means more fat round the middle.
© J. Flier



US researchers have genetically engineered mice that realistically mimic the symptoms of human obesity. Studying the mice might explain how the body regulates its fat stores and help find new drugs to treat obesity1.

... mehr zu:
»HSD-1


The mice produce more of a chemical that causes fat to be laid down around the abdomen. Fat tummies, rather than the total quantity of fat, are most closely linked with the health problems of being overweight, such as diabetes, high blood pressure and heart disease.

"This is an important part of our emerging understanding of the common forms of obesity," says Jeff Flier, of Harvard Medical School, Boston. Several pharmaceutical companies are already working on drugs to counteract the chemical’s effects, he adds.

The key chemical is an enzyme called HSD-1. This makes the hormone cortisol in cells.

Researchers had a clue that cortisol was involved in obesity. People with the disease Cushing’s syndrome have too much of the hormone. They build up fat around their abdomens, and suffer the attendant health problems.

But most obese people have normal blood levels of cortisol. Flier and his colleagues reasoned that the control centre might lie inside the cells.

By engineering mice so that their abdominal fat cells produce 2-3 times the normal amount of HSD-1, Flier’s team has pinned down the probable role of the enzyme in human obesity.

"It’s quite a staggering result," says Brian Walker, a hormone researcher at the University of Edinburgh, UK. "None of the other models have so closely mirrored the human condition."

The mice lay down more fat around their middles than their normal counterparts - resulting in a pot belly. They also suffer the health problems associated with obesity.

Hard to stomach

Walker has found that obese people tend to have more HSD-1, and his lab has produced a skinny mouse deficient in the enzyme. He is enthusiastic about HSD-1’s potential as a drug target.

It’s not known whether abdominal fat causes ill health, or is just associated with it. One possibility is that chemicals released by fat, perhaps including cortisol, cause the liver to become less sensitive to insulin, damaging the control of sugar levels in the blood.

We also don’t know if differences in HSD-1 lie behind men’s greater tendency to lay down fat around their stomachs than women. "There are sex differences in rats, but we can’t detect any between men’s and women’s livers," says Walker. "We’re not sure about fat yet."

Flier’s overweight mutant mice also eat more. Why should fat cells release a chemical that makes you fatter, and in the places where fat does most damage? "I don’t have an easy answer," says Flier.

But it may have been advantageous for our ancestors to lay down abdominal fat stores in times of plenty. And abdominal fat is the first to be gained and the first to be lost during lean periods. Avoiding obesity, Flier points out, "is only a recent goal of the human race."

References

  1. Masuzaki, H. et al. A transgenic model of visceral obesity and the metabolic syndrome. Science, 294, 2166 - 2170, (2001).


JOHN WHITFIELD | © Nature News Service

Weitere Berichte zu: HSD-1

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Medizin Gesundheit:

nachricht Sind Epilepsie-Patienten wetterfühlig?
23.05.2017 | Universitätsklinikum Jena

nachricht Dual-Layer Spektral-CT: Bessere Therapieplanung beim Bauchspeicheldrüsenkrebs
18.05.2017 | Deutsche Röntgengesellschaft e.V.

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Medizin Gesundheit >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Lässt sich mit Boten-RNA das Immunsystem gegen Staphylococcus aureus scharf schalten?

Staphylococcus aureus ist aufgrund häufiger Resistenzen gegenüber vielen Antibiotika ein gefürchteter Erreger (MRSA) insbesondere bei Krankenhaus-Infektionen. Forscher des Paul-Ehrlich-Instituts haben immunologische Prozesse identifiziert, die eine erfolgreiche körpereigene, gegen den Erreger gerichtete Abwehr verhindern. Die Forscher konnten zeigen, dass sich durch Übertragung von Protein oder Boten-RNA (mRNA, messenger RNA) des Erregers auf Immunzellen die Immunantwort in Richtung einer aktiven Erregerabwehr verschieben lässt. Dies könnte für die Entwicklung eines wirksamen Impfstoffs bedeutsam sein. Darüber berichtet PLOS Pathogens in seiner Online-Ausgabe vom 25.05.2017.

Staphylococcus aureus (S. aureus) ist ein Bakterium, das bei weit über der Hälfte der Erwachsenen Haut und Schleimhäute besiedelt und dabei normalerweise keine...

Im Focus: Can the immune system be boosted against Staphylococcus aureus by delivery of messenger RNA?

Staphylococcus aureus is a feared pathogen (MRSA, multi-resistant S. aureus) due to frequent resistances against many antibiotics, especially in hospital infections. Researchers at the Paul-Ehrlich-Institut have identified immunological processes that prevent a successful immune response directed against the pathogenic agent. The delivery of bacterial proteins with RNA adjuvant or messenger RNA (mRNA) into immune cells allows the re-direction of the immune response towards an active defense against S. aureus. This could be of significant importance for the development of an effective vaccine. PLOS Pathogens has published these research results online on 25 May 2017.

Staphylococcus aureus (S. aureus) is a bacterium that colonizes by far more than half of the skin and the mucosa of adults, usually without causing infections....

Im Focus: Orientierungslauf im Mikrokosmos

Physiker der Universität Würzburg können auf Knopfdruck einzelne Lichtteilchen erzeugen, die einander ähneln wie ein Ei dem anderen. Zwei neue Studien zeigen nun, welches Potenzial diese Methode hat.

Der Quantencomputer beflügelt seit Jahrzehnten die Phantasie der Wissenschaftler: Er beruht auf grundlegend anderen Phänomenen als ein herkömmlicher Rechner....

Im Focus: A quantum walk of photons

Physicists from the University of Würzburg are capable of generating identical looking single light particles at the push of a button. Two new studies now demonstrate the potential this method holds.

The quantum computer has fuelled the imagination of scientists for decades: It is based on fundamentally different phenomena than a conventional computer....

Im Focus: Tumult im trägen Elektronen-Dasein

Ein internationales Team von Physikern hat erstmals das Streuverhalten von Elektronen in einem nichtleitenden Material direkt beobachtet. Ihre Erkenntnisse könnten der Strahlungsmedizin zu Gute kommen.

Elektronen in nichtleitenden Materialien könnte man Trägheit nachsagen. In der Regel bleiben sie an ihren Plätzen, tief im Inneren eines solchen Atomverbunds....

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Meeresschutz im Fokus: Das IASS auf der UN-Ozean-Konferenz in New York vom 5.-9. Juni

24.05.2017 | Veranstaltungen

Diabetes Kongress in Hamburg beginnt heute: Rund 6000 Teilnehmer werden erwartet

24.05.2017 | Veranstaltungen

Wissensbuffet: „All you can eat – and learn”

24.05.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

DFG fördert 15 neue Sonderforschungsbereiche (SFB)

26.05.2017 | Förderungen Preise

Lässt sich mit Boten-RNA das Immunsystem gegen Staphylococcus aureus scharf schalten?

26.05.2017 | Biowissenschaften Chemie

Unglaublich formbar: Lesen lernen krempelt Gehirn selbst bei Erwachsenen tiefgreifend um

26.05.2017 | Gesellschaftswissenschaften