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Kolumbus schuld an kleiner Eiszeit

17.10.2011
Aussterben von Amerikas Bevölkerung könnte Klima gekühlt haben

Christoph Kolumbus und die weiteren Eroberer Nord- und Südamerikas haben das Klima Europas zu Beginn der Neuzeit über Jahrhunderte abgekühlt.

Mit dieser gewagten These wartet der Stanford-Geochemiker Richard Nevle am Jahrestreffen der Geological Society of America auf. Folgt man seinen Gedanken, so hat die Ausrottung der indianischen Urbevölkerung eine derartige Wiederbewaldung des Doppelkontinents ausgelöst, dass der CO2-Gehalt der Atmosphäre in Folge dramatisch gesunken ist.

Wald bindet CO2

Zwischen 40 und 80 Mio. Menschen lebten am Ende des 15. Jahrhunderts in Nord- und Südamerika. Viele Völker schufen durch Brandrodung Platz für Ackerland, was auch heute noch Kohlenspuren in Mittelamerika zeigen. Mit der Ankunft der Europäer und der eingeschleppten Krankheiten wie etwa Pocken und Diphterie dezimierte sich nicht nur die Urbevölkerung um bis zu 90 Prozent, sondern auch Rodungen nahmen ihr Ende. Die Bäume kehrten zurück und bewaldeten ein Gebiet neu, das laut Nevle mindestens der Größe von Deutschland und den Benelux-Staaten zusammen entsprach.

Für das Klima relevant ist jedoch, inwiefern diese Prozesse die Atmosphäre verändert haben. Nevle rechnet mit "zwischen zwei und 17 Mrd. Tonnen CO2", die die neuen Bäume zusätzlich aufgenommen haben dürften. Dies könnte genug sein, um den plötzlichen Abfall des atmosphärischen Kohlendioxids im 16. und 17. Jahrhunderts zum größten Teil oder sogar zur Gänze zu erklären. Klimaarchive wie etwa Luftblasen im Antarktis-Eis deuten auf einen CO2-Abfall zwischen 1525 und 1600 um sechs bis zehn parts per Million (ppm).

Sonne nicht beteiligt

Lange war spekuliert worden, dass die nachlassende Aktivität der Sonne im 17. Jahrhundert - das so genannte Maunder-Minimum - an dem Temperaturabfall schuld war. Dass die Sonne dabei jedoch bloß eine untergeordnete Rolle spielte, haben erst kürzlich Forscher vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung gezeigt. Forschungsleiter Georg Feulner glaubt im pressetext-Interview allerdings eher, dass Schwefelseäuretröpfchen aus Vulkanausbrüche dieser Zeit für die Abkühlung verantwortlich waren (pressetext berichtete: http://pressetext.com/news/20110901029 ).

Johannes Pernsteiner | pressetext.redaktion
Weitere Informationen:
http://www.geosociety.org

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