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Samenkäfer: Wasser als Geschenk für die Hochzeitsnacht

31.08.2007
Wissenschaftler erforschen Paarungsgeschenke unter Insekten

Ein ungewöhnliches Liebesspiel unter Samenkäfern haben Forscher der Universität Exeter nun entdeckt: Wenn die Weibchen des Callosobruchus maculatus durstig sind, dann schreiten sie zur Paarung. Denn ihr Sexpartner bringt ihnen über sein Ejakulat auch Flüssigkeit, die sie über den Genitaltrakt in ihren Körper aufnehmen können.

Ein Männchen ist dann ein besonders erfolgreicher Liebhaber, wenn er viel von dieser Flüssigkeit abgeben kann, denn dadurch bleibt es länger bei seiner Partnerin und die Wahrscheinlichkeit, dass sich das Weibchen mit einem neuen Partner einlässt verringert sich. Daraus ergibt sich eine größere Chance, dass der Samen des Männchens die Eier befruchtet, berichten die Forscher in der jüngsten Ausgabe des Wissenschaftsmagazins Animal Behaviour.

Das Forscherteam um Martin Edvardsson vom Centre for Ecology and Conservation an der University of Exeter in Cornwall http://www.uec.ac.uk hat im Laborversuch festgestellt, dass sich die durstigen Käfer-Weibchen um 40 Prozent öfters gepaart haben als jene, die nicht durstig waren. "Die große Ejakulatmenge könnte sich entwickelt haben, weil die Männchen die Weibchen so mit viel Wasser versorgen und es für das Weibchen dann keinen Vorteil bringt, sich nochmals zu paaren", erklärt der Wissenschaftler gegenüber pressetext. Die Paarung der Samenkäfer ist nämlich kein besonderes Vergnügen für das Weibchen, denn der Käfer-Mann hat auf seinen Genitalien Stacheln, die beim Geschlechtakt Verletzungen bei seiner Partnerin hervorrufen. "Das ist allerdings bei vielen Käfern der Fall und dient wahrscheinlich dazu, dass das Männchen sozusagen im Weibchen ankert", erklärt der Experte.

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Die Samenkäfer, die nur wenige Millimeter groß werden, sind in den tropischen und warmen Zonen der Erde sehr häufig vorkommend, erklärt der Forscher. "Sie lieben allerdings eher trockene Regionen. Dies macht es für die weiblichen Käfer auch sehr schwer Wasser zu finden", erklärt Edvardsson abschließend gegenüber pressetext. Brautgeschenke unter Insekten sind keine große Seltenheit. Ein Grund, warum dies bei den Insekten vorkommt, ist die Fähigkeit, Sperma über einen längeren Zeitraum hinweg zu speichern.

Wolfgang Weitlaner | pressetext.austria
Weitere Informationen:
http://www.uec.ac.uk

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