Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Conservation Targets Too Small to Stop Extinction

14.10.2009
Conservation biologists are setting their minimum population size targets too low to prevent extinction.

That’s according to a new study by University of Adelaide and Macquarie University scientists which has shown that populations of endangered species are unlikely to persist in the face of global climate change and habitat loss unless they number around 5000 mature individuals or more.

The findings have been published online today in a paper ‘Pragmatic population viability targets in a rapidly changing world’ in the journal Biological Conservation.

“Conservation biologists routinely underestimate or ignore the number of animals or plants required to prevent extinction,” says lead author Dr Lochran Traill, from the University of Adelaide’s Environment Institute.

“Often, they aim to maintain tens or hundreds of individuals, when thousands are actually needed. Our review found that populations smaller than about 5000 had unacceptably high extinction rates. This suggests that many targets for conservation recovery are simply too small to do much good in the long run.”

A long-standing idea in species restoration programs is the so-called ‘50/500’ rule. This states that at least 50 adults are required to avoid the damaging effects of inbreeding, and 500 to avoid extinctions due to the inability to evolve to cope with environmental change.

“Our research suggests that the 50/500 rule is at least an order of magnitude too small to effectively stave off extinction,” says Dr Traill. “This does not necessarily imply that populations smaller than 5000 are doomed. But it does highlight the challenge that small populations face in adapting to a rapidly changing world.”

Team member Professor Richard Frankham, from Macquarie University’s Department of Biological Sciences, says: “Genetic diversity within populations allows them to evolve to cope with environmental change, and genetic loss equates to fragility in the face of such changes.”

Conservation biologists worldwide are battling to prevent a mass extinction event in the face of a growing human population and its associated impact on the planet.

“The conservation management bar needs to be a lot higher,” says Dr Traill.

“However, we shouldn’t necessarily give up on critically endangered species numbering a few hundred of individuals in the wild. Acceptance that more needs to be done if we are to stop ‘managing for extinction’ should force decision makers to be more explicit about what they are aiming for, and what they are willing to trade off, when allocating conservation funds.”

Other researchers in the study are Associate Professor Corey Bradshaw and Professor Barry Brook, both from the University of Adelaide’s Environment Institute. The paper is online at http://dx.doi.org/10.1016/j.biocon.2009.09.001

Robyn Mills | Newswise Science News
Further information:
http://www.adelaide.edu.au

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Emissions from road construction could be halved using today’s technology
18.05.2020 | Schwedischer Forschungsrat - The Swedish Research Council

nachricht When every particle counts: IOW develops comprehensive guidelines for microplastic extraction from environmental samples
11.05.2020 | Leibniz-Institut für Ostseeforschung Warnemünde

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Neuartiges Covid-19-Schnelltestverfahren auf Basis innovativer DNA-Polymerasen entwickelt

Eine Forschungskooperation der Universität Konstanz unter Federführung von Professor Dr. Christof Hauck (Fachbereich Biologie) mit Beteiligung des Klinikum Konstanz, eines Konstanzer Diagnostiklabors und des Konstanzer Unternehmens myPOLS Biotec, einer Ausgründung aus der Arbeitsgruppe für Organische Chemie / Zelluläre Chemie der Universität Konstanz, hat ein neuartiges Covid-19-Schnelltestverfahren entwickelt. Dieser Test ermöglicht es, Ergebnisse in der Hälfte der Zeit zu ermitteln – im Vergleich zur klassischen Polymerase-Ketten-Reaktion (PCR).

Die frühe Identifikation von Patienten, die mit dem neuartigen Coronavirus (SARS-CoV-2) infiziert sind, ist zentrale Voraussetzung bei der globalen Bewältigung...

Im Focus: Textilherstellung für Weltraumantennen startet in die Industrialisierungsphase

Im Rahmen des EU-Projekts LEA (Large European Antenna) hat das Fraunhofer-Anwendungszentrum für Textile Faserkeramiken TFK in Münchberg gemeinsam mit den Unternehmen HPS GmbH und Iprotex GmbH & Co. KG ein reflektierendes Metallnetz für Weltraumantennen entwickelt, das ab August 2020 in die Produktion gehen wird.

Beim Stichwort Raumfahrt werden zunächst Assoziationen zu Forschungen auf Mond und Mars sowie zur Beobachtung ferner Galaxien geweckt. Für unseren Alltag sind...

Im Focus: Biotechnologie: Enzym setzt durch Licht neuartige Reaktion in Gang

In lebenden Zellen treiben Enzyme biochemische Stoffwechselprozesse an. Auch in der Biotechnologie sind sie als Katalysatoren gefragt, um zum Beispiel chemische Produkte wie Arzneimittel herzustellen. Forscher haben nun ein Enzym identifiziert, das durch die Beleuchtung mit blauem Licht katalytisch aktiv wird und eine Reaktion in Gang setzt, die in der Enzymatik bisher unbekannt war. Die Studie ist in „Nature Communications“ erschienen.

Enzyme – in jeder lebenden Zelle sind sie die zentralen Antreiber für biochemische Stoffwechselprozesse und machen dort Reaktionen möglich. Genau diese...

Im Focus: Biotechnology: Triggered by light, a novel way to switch on an enzyme

In living cells, enzymes drive biochemical metabolic processes enabling reactions to take place efficiently. It is this very ability which allows them to be used as catalysts in biotechnology, for example to create chemical products such as pharmaceutics. Researchers now identified an enzyme that, when illuminated with blue light, becomes catalytically active and initiates a reaction that was previously unknown in enzymatics. The study was published in "Nature Communications".

Enzymes: they are the central drivers for biochemical metabolic processes in every living cell, enabling reactions to take place efficiently. It is this very...

Im Focus: Innovative Sensornetze aus Satelliten

In Würzburg werden vier Kleinst-Satelliten auf ihren Start vorbereitet. Sie sollen sich in einer Formation bewegen und weltweit erstmals ihre dreidimensionale Anordnung im Orbit selbstständig kontrollieren.

Wenn ein Gegenstand wie der Planet Erde komplett ohne tote Winkel erfasst werden soll, muss man ihn aus verschiedenen Richtungen ansehen und die...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

VideoLinks
Industrie & Wirtschaft
Veranstaltungen

Gebäudewärme mit "grünem" Wasserstoff oder "grünem" Strom?

26.05.2020 | Veranstaltungen

Dresden Nexus Conference 2020 - Gleicher Termin, virtuelles Format, Anmeldung geöffnet

19.05.2020 | Veranstaltungen

Urban Transport Conference 2020 in digitaler Form

18.05.2020 | Veranstaltungen

VideoLinks
Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
 
Aktuelle Beiträge

Wie sich Nervenzellen zum Abruf einer Erinnerung gezielt reaktivieren lassen

29.05.2020 | Biowissenschaften Chemie

Wald im Wandel

29.05.2020 | Agrar- Forstwissenschaften

Schwarzer Stickstoff: Bayreuther Forscher entdecken neues Hochdruck-Material und lösen ein Rätsel des Periodensystems

29.05.2020 | Materialwissenschaften

Weitere B2B-VideoLinks
IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics