Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 


Man’s impact on planet enigmatic


Man’s share of the earth’s resources is hard to gauge.
© Photodisc

Environmental even keel or global crisis - no one knows.

... mehr zu:
»But »Earth »Human »NPP

Calculating man’s impact on the planet is difficult. So it’s hard to say whether we are on an environmental even keel or hurtling towards a global crisis, new research concludes.

The slice of global land net primary productivity (NPP) - a measure of the food and carbon-containing resources that land plants make available - that humans consume could be 10 per cent or 55, according to Stuart Rojstaczer and colleagues at Duke University in Durham, North Carolina1.

"[The research] highlights the incompleteness of our understanding of the whole Earth system," says Chris Field, who studies global ecology at Stanford University in California.

Global NPP is shared between man and the rest of life on the planet. "The fraction appropriated by humans indicates the breadth of our actions and suggests the fraction left for other species," says Field.

An influential 1986 study put that fraction at 32 per cent - alarmingly high according to many experts, especially given projected increases in the global human population2. Taking into account the share of NPP required by other organisms, man’s consumption seemed close to the total capacity of the planet.

Rojstaczer’s team set out to update this assessment using the latest satellite data on agriculture, grazing and forestry. Using the latest satellite data on agriculture, grazing and forestry, they extrapolated results from small-scale studies of land use. They also estimated the uncertainty of the measurements used in their model.

They too came up with 32 per cent for man’s average appropriation of NPP. But many of the factors that give rise to this figure are highly uncertain, they warn.

Farming out

Measuring agricultural productivity accurately on a global scale is particularly fraught, the team found. Variations in fertilizer use, irrigation and crop type mean that productivity can vary as much as fivefold, they say. Man’s use of, and impact on, tropical forests is also very hard to gauge.

Nonetheless, the new study "gives the best feel for the most likely impact", says Field. What’s more, it identifies the areas where hard facts are lacking.

Field suspects that 32 per cent may still be an underestimate. Calculations do not yet include factors such as climate change and pollution, which may significantly alter plant growth and therefore NPP. But it is clear, says Field, that humans take a huge slice of NPP - "probably more than any other species in Earth history".

Estimates of NPP consumption can only improve as better data become available from satellites and agricultural ministries. Until then, says Rojstaczer, "the magnitude of the human footprint on Earth is open to much speculation".


  1. Rojstaczer, S., Sterling, S. M. & Moore, N. J. Human appropriation of photosynthesis products. Science, 294, 2549 - 2552, (2001).
  2. Vitousek, P. M., Ehrlich, P. R. & Matson, P.A. Human appropriation of the products of photosynthesis. Bioscience, 36, 368 - 373, (1986).

TOM CLARKE | © Nature News Service
Weitere Informationen:

Weitere Berichte zu: But Earth Human NPP

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Ökologie Umwelt- Naturschutz:

nachricht Folgen des Klimawandels: Viele Pflanzenarten wohl stärker gefährdet als bisher angenommen
11.02.2020 | Universität Hohenheim

nachricht Pflanzenblätter als Verpackungsalternative zu Plastik
05.02.2020 | Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Ökologie Umwelt- Naturschutz >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Lichtpulse bewegen Spins von Atom zu Atom

Forscher des Max-Born-Instituts für Nichtlineare Optik und Kurzpulsspektroskopie (MBI) und des Max-Planck-Instituts für Mikrostrukturphysik haben durch die Kombination von Experiment und Theorie die Frage gelöst, wie Laserpulse die Magnetisierung durch ultraschnellen Elektronentransfer zwischen verschiedenen Atomen manipulieren können.

Wenige nanometerdünne Filme aus magnetischen Materialien sind ideale Testobjekte, um grundlegende Fragestellungen des Magnetismus zu untersuchen. Darüber...

Im Focus: Freiburg researcher investigate the origins of surface texture

Most natural and artificial surfaces are rough: metals and even glasses that appear smooth to the naked eye can look like jagged mountain ranges under the microscope. There is currently no uniform theory about the origin of this roughness despite it being observed on all scales, from the atomic to the tectonic. Scientists suspect that the rough surface is formed by irreversible plastic deformation that occurs in many processes of mechanical machining of components such as milling.

Prof. Dr. Lars Pastewka from the Simulation group at the Department of Microsystems Engineering at the University of Freiburg and his team have simulated such...

Im Focus: Transparente menschliche Organe ermöglichen dreidimensionale Kartierungen auf Zellebene

Erstmals gelang es Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern, intakte menschliche Organe durchsichtig zu machen. Mittels mikroskopischer Bildgebung konnten sie die zugrunde liegenden komplexen Strukturen der durchsichtigen Organe auf zellulärer Ebene sichtbar machen. Solche strukturellen Kartierungen von Organen bergen das Potenzial, künftig als Vorlage für 3D-Bioprinting-Technologien zum Einsatz zu kommen. Das wäre ein wichtiger Schritt, um in Zukunft künstliche Alternativen als Ersatz für benötigte Spenderorgane erzeugen zu können. Dies sind die Ergebnisse des Helmholtz Zentrums München, der Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) und der Technischen Universität München (TUM).

In der biomedizinischen Forschung gilt „seeing is believing“. Die Entschlüsselung der strukturellen Komplexität menschlicher Organe war schon immer eine große...

Im Focus: Skyrmions like it hot: Spin structures are controllable even at high temperatures

Investigation of the temperature dependence of the skyrmion Hall effect reveals further insights into possible new data storage devices

The joint research project of Johannes Gutenberg University Mainz (JGU) and the Massachusetts Institute of Technology (MIT) that had previously demonstrated...

Im Focus: Skyrmionen mögen es heiß – Spinstrukturen auch bei hohen Temperaturen steuerbar

Neue Spinstrukturen für zukünftige Magnetspeicher: Die Untersuchung der Temperaturabhängigkeit des Skyrmion-Hall-Effekts liefert weitere Einblicke in mögliche neue Datenspeichergeräte

Ein gemeinsames Forschungsprojekt der Johannes Gutenberg-Universität Mainz (JGU) und des Massachusetts Institute of Technology (MIT) hat einen weiteren...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>



Industrie & Wirtschaft

Chemnitzer Linux-Tage am 14. und 15. März 2020: „Mach es einfach!“

12.02.2020 | Veranstaltungen

4. Fachtagung Fahrzeugklimatisierung am 13.-14. Mai 2020 in Stuttgart

10.02.2020 | Veranstaltungen

Alternative Antriebskonzepte, technische Innovationen und Brandschutz im Schienenfahrzeugbau

07.02.2020 | Veranstaltungen

Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
Aktuelle Beiträge

Erste Untersuchungsergebnisse zum "Sensations-Meteoritenfall" von Flensburg

17.02.2020 | Geowissenschaften

Lichtpulse bewegen Spins von Atom zu Atom

17.02.2020 | Physik Astronomie

Freiburger Forscher untersucht Ursprünge der Beschaffenheit von Oberflächen

17.02.2020 | Materialwissenschaften

Weitere B2B-VideoLinks
im innovations-report
in Kooperation mit academics