Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Rapid Changes in Climate Don’t Slow Some Lizards

27.11.2012
Tropical lizards living in Miami can tolerate colder temperatures than their Puerto Rican cousins

One tropical lizard's tolerance to cold is stiffer than scientists had suspected.


The Puerto Rican lizard Anolis cristatellus pictured above has adapted to the cooler winters of Miami. Credit: Manuel Leal, Duke.

A new study shows that the Puerto Rican lizard Anolis cristatellus has adapted to the cooler winters of Miami. The results also suggest that this lizard may be able to tolerate temperature variations caused by climate change.

"We are not saying that climate change is not a problem for lizards. It is a major problem. However, these findings indicate that the thermal physiology of tropical lizards is more easily altered than previously proposed," said Duke biologist Manuel Leal, co-author of the study, which appears in the Dec. 6 issue of The American Naturalist.

Scientists previously proposed that because lizards were cold-blooded, they wouldn't be able to tolerate or adapt to cooler temperatures.

Humans, however, introduced Puerto Rican native A. cristatellus to Miami around 1975. In Miami, the average temperature is about 10 degrees Celsius cooler in winter than in Puerto Rico. The average summer temperatures are similar.

Leal and his graduate student Alex Gunderson captured A. cristatellus from Miami's Pinecrest area and also from northeastern Puerto Rico. They brought the animals back to their North Carolina lab, slid a thermometer in each lizard's cloaca and chilled the air to a series of cooler temperatures. The scientists then watched how easy it was for the lizards to right themselves after they had been flipped on their backs.

The lizards from Miami flipped themselves over in temperatures that were 3 degrees Celsius cooler than the lizards from Puerto Rico. Animals that flip over at lower temperatures have higher tolerances for cold temperatures, which is likely advantageous when air temperatures drop, Leal said.

"It is very easy for the lizards to flip themselves over when they are not cold or not over-heating. It becomes harder for them to flip over as they get colder, down to the point at which they are unable to do so," he said.

At that point, called the critical temperature minimum, the lizards aren't dead. They've just lost control of their coordination. "It is like a human that is suffering from hypothermia and is beginning to lose his or her balance or is not capable of walking. It is basically the same problem. The body temperature is too cold for muscles to work properly," he said.

Leal explained that a difference of 3 degrees Celsius is "relatively large and when we take into account that it has occurred in approximately 35 generations, it is even more impressive." Most evolutionary change happens on the time scale of a few hundred, thousands or millions of years. Thirty-five years is a time scale that happens during a human lifetime, so we can witness this evolutionary change, he said.

The lizards' cold tolerance also "provides a glimpse of hope for some tropical species," Leal added, cautioning that at present scientists don't know how quickly tolerance to high temperatures -- another important consequence of climate change -- can evolve.

He and Gunderson are now working on the heat-tolerance experiments, along with tests to study whether other lizard species can adjust to colder temperatures.

Citation:

"Rapid Change in the Thermal Tolerance of a Tropical Lizard." Leal, M. and Gunderson, A. (Dec., 2012). The American Naturalist, 180: 6, 815-822. DOI: 10.1086/668077

Ashley Yeager | EurekAlert!
Further information:
http://www.duke.edu

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Protecting fisheries from evolutionary change
27.04.2016 | International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA)

nachricht From waste to resource – how can we turn garbage into gold?
27.04.2016 | DLR Projektträger

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Sei mit STARS4ALL dabei, wenn Merkur vor die Sonne wandert

2012 war es die Venus, in diesem Jahr ist der Planet Merkur dran, vor der Sonne zu passieren. Für fast acht Stunden werden wir am 9. Mai 2016 die Möglichkeit haben, den Planeten Merkur als kleinen schwarzen Punkt auf der Oberfläche der Sonne durchziehen zu sehen. Das EU-Projekt STARS4ALL, an dem auch das IGB beteiligt ist, wird in Zusammenarbeit mit www.sky-live.tv das Phänomen von Teneriffa und von Island aus live übertragen. STARS4ALL bietet dazu Bildungsmaterial für Schüler an.

Am 9. Mai 2016, um die Mittagszeit, wird der Planet Merkur anfangen, die Scheibe der Sonne zu kreuzen; eine Reise, welche über sieben Stunden dauern wird.

Im Focus: MICROSCOPE sendet

Am Montag, 2. Mai 2016, erreichte die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler vom Zentrum für angewandte Raumfahrttechnologie und Mikrogravitation (ZARM) der Universität Bremen die erste Erfolgsmeldung von ihrem Forschungs-Satelliten. Per Videoübertragung waren sie zugeschaltet, als die französischen Kollegen das Experiment an Bord von MICROSCOPE (MICRO Satellite à traînée Compensée pour l'Observation du Principe d'Equivalence) initialisierten und das Messinstrument die ersten Testdaten übermittelte. Damit ist der wichtigste Meilenstein der Testphase erreicht, bevor sich herausstellt, ob Einsteins Relativitätstheorie auch nach dieser Satellitenmission noch Bestand haben wird.

“#TSAGE @onera_fr is on. The test masses have been released and servo looped!!!! Great all green“ lautet die Twitter-Nachricht der französischen Partner, die...

Im Focus: Genauester Spiegel der Welt bei European XFEL in Hamburg eingetroffen

Der vermutlich präziseste Spiegel der Welt ist bei European XFEL in der Metropolregion Hamburg eingetroffen. Der 95 Zentimeter lange Spiegel ist ein wichtiges Bauteil des Röntgenlasers, der 2017 in Betrieb gehen soll. Auf den ersten Blick sieht er einem normalen Spiegel durchaus ähnlich, ist jedoch extrem flach und glatt. Die größten Unebenheiten auf seiner Oberfläche haben eine Dimension von gerade einmal einem Nanometer, einem milliardstel Meter. Diese Präzision entspräche einer 40 Kilometer langen Straße, deren maximale Unebenheit gerade einmal so groß ist wie der Durchmesser eines Haars.

Der Röntgenspiegel ist der erste von mehreren, die an unterschiedlichen Stellen der Anlage zum Spiegeln und Filtern des Röntgenlaserstrahls eingebaut werden....

Im Focus: Erste Filmaufnahmen von Kernporen

Mithilfe eines extrem schnellen und präzisen Rasterkraftmikroskops haben Forscher der Universität Basel erstmals «lebendige» Kernporenkomplexe bei der Arbeit gefilmt. Kernporen sind molekulare Maschinen, die den Verkehr in und aus dem Zellkern kontrollieren. In ihrem kürzlich in «Nature Nanotechnology» publizierten Artikel erklären die Forscher, wie bewegliche «Tentakeln» in der Pore die Passage von unerwünschten Molekülen verhindern.

Das Rasterkraftmikroskop (AFM) ist kein Mikroskop zum Durchschauen. Es tastet wie ein Blinder mit seinen Fingern die Oberflächen mit einer extrem feinen Spitze...

Im Focus: Nuclear Pores Captured on Film

Using an ultra fast-scanning atomic force microscope, a team of researchers from the University of Basel has filmed “living” nuclear pore complexes at work for the first time. Nuclear pores are molecular machines that control the traffic entering or exiting the cell nucleus. In their article published in Nature Nanotechnology, the researchers explain how the passage of unwanted molecules is prevented by rapidly moving molecular “tentacles” inside the pore.

Using high-speed AFM, Roderick Lim, Argovia Professor at the Biozentrum and the Swiss Nanoscience Institute of the University of Basel, has not only directly...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Diabetes Kongress in Berlin beginnt heute

04.05.2016 | Veranstaltungen

UFW-Fachtagung im Vorzeichen von Big Data und Industrie 4.0

03.05.2016 | Veranstaltungen

analytica conference 2016 in München - Foodomics, mehr als nur ein Modebegriff?

03.05.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Beim Laden von Lithium-Luft-Akkus entsteht hochreaktiver Singulett-Sauerstoff

04.05.2016 | Energie und Elektrotechnik

Sei mit STARS4ALL dabei, wenn Merkur vor die Sonne wandert

04.05.2016 | Physik Astronomie

Mehr als eine mechanische Barriere - Epithelzellen kämpfen aktiv gegen das Grippevirus

04.05.2016 | Biowissenschaften Chemie