Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

New Jamaica butterfly species emphasizes need for biodiversity research

04.12.2012
University of Florida scientists have co-authored a study describing a new Lepidoptera species found in Jamaica’s last remaining wilderness.

Belonging to the family of skipper butterflies, the new genus and species is the first butterfly discovered in Jamaica since 1995. Scientists hope the native butterfly will encourage conservation of the country’s last wilderness where it was discovered: the Cockpit Country.

The study appearing in today’s Tropical Lepidoptera Research, a bi-annual print journal, underscores the need for further biodiversity research and establishing a baseline of organisms as more tropical areas suffer habitat destruction.

“My co-authors on this paper, Vaughn Turland and Delano Lewis, are really excited because they think this butterfly has the potential to be a new sort of flagship species for Jamaican habitat conservation, because it’s a black and gold butterfly living in a green habitat, which together comprise the Jamaican national colors,” said study co-author Andy Warren, senior collections manager at the McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity at the Florida Museum of Natural History on the UF campus. “Whether or not a tiny little butterfly is going to attract the type of conservation interest that the giant Homerus Swallowtail in Jamaica has remains to be seen.”

With a wingspan of little more than 1 centimeter, Troyus turneri is about the size of a thumbnail with its wings spread, Warren said. The genus was named Troyus for the town of Troy, which is nearest to the region of the Cockpit Country where it was collected, and the species was named for Thomas Turner, an expert on Jamaica butterflies who contributed to its discovery.
Jamaica is considered one of the most thoroughly researched areas for butterflies in the Greater Antilles, which includes Cuba, Hispaniola, Jamaica and Puerto Rico. Until the discovery of T. turneri, researchers believed they knew all the butterflies in Jamaica, Warren said. The butterfly likely remained undiscovered for so long due to the inaccessible nature of the Cockpit Country, a 247-mile mostly undeveloped tangle of tropical vegetation. The species was described based on one male and one female specimen, collected in 2011 and 2012 within a quarter mile of each another.

“During 2011, after the discovery of the initial female specimen, we had actually written the description, but any time you have just a single specimen, the chance exists that it’s just a real freak of something else,” Warren said. “I was really keeping my fingers crossed that more specimens would be found this year. Well, we didn’t get many more, but we got exactly one more and it was the male, so that was a huge relief.”

The fact this new genus was discovered on an island thought to be well-known, 17 years after a new species had last been described, really shows the need for biodiversity studies, said Torben Larsen, a lepidopterist who specializes in skippers.

“There aren’t so many butterflies in the country [Jamaica] and for a new one to turn up, I think it was an absolutely remarkable catch,” said Larsen, who is affiliated with the African Butterfly Research Institute. “It really points to the need for continued and in-depth study of the fauna of butterflies, and in general, to get all of these things caught and put in a museum at least, because they do tend to be in rather special habitats.”

Unlike other Jamaica skipper butterflies that have wings marked with spots of white or orange, T. turneri is dark brown and unmarked, except for a pale yellow band on its hind wing. Researchers used morphological analysis, including comparisons of the insect’s genitalia, and DNA bar coding to determine it represented a new genus.

“We knew right away it was a new species because there’s just nothing else that looks like it, but it took several months to determine that it actually should go in its own new genus,” Warren said. “Of all the butterflies that are unique to Jamaica, this one is arguably the most unique – every other butterfly on the island has other congeneric species either on another island or on the mainland, but this one doesn’t have any close relatives anywhere.”

There are about 20,000 known butterfly species worldwide. Jamaica has 135, with 35 species endemic to the country, including T. turneri.

“One of the goals of biologists is to describe the Earth’s species richness before it’s all gone, and of course we never know what we’re going to find in any of these organisms, be it some unique chemical compound that could provide the cure for cancer or any other number of diseases,” Warren said. “We don’t want to lose anything that could be potentially beneficial for ourselves and for the planet.”
Writer
Danielle Torrent, dtorrent@flmnh.ufl.edu
Source
Andrew Warren, awarren@flmnh.ufl.edu

Andrew Warren | EurekAlert!
Further information:
http://www.ufl.edu

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Analytical lamps monitor air pollution in cities
26.05.2015 | Heraeus Noblelight GmbH

nachricht Nordic forests under pressure
26.05.2015 | International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA)

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Szenario 2050: Ein Wurmloch in Big Apple

Andy ist Physiker und wohnt in New York. Obwohl er schon seit fünf Jahren im Big Apple arbeitet, ist ihm die Stadt immer noch fremd – zu laut, zu hektisch, zu schmutzig. Wie soll das in Zukunft weitergehen? Die Antwort erfährt er prompt – und am eigenen Leib.

„New York – die Stadt, die niemals schläft.“ Lieber Franky Boy Sinatra, ich bin ganz bei Dir. Schon 1977 hattest du mit deinem Song ganz recht. Einen wichtigen...

Im Focus: Auf der Suche nach Leben in ausserirdischen Ozeanen

Grosse Ehre für Nicolas Thomas von der Universität Bern: Der Forscher wurde zum Mitglied des Kamerateams der NASA-Mission «Europa Clipper» ernannt. Mit ihrer Hilfe soll die Frage beantwortet werden, ob es in den Ozeanen des Jupiter-Mondes «Europa» Leben gibt.

Gibt es Leben im All? Antworten auf diese Frage erhofft sich die US-Weltraumbehörde NASA von der Mission «Europa Clipper». Das Ziel der in der Planungsphase...

Im Focus: Neue Perspektiven für das Laserstrahlschweißen von Bauteilen aus Aluminium-Druckguss

Das Fraunhofer IWS Dresden hat ein neues Verfahren zum Schweißen von Bauteilen aus Aluminium-Druckguss entwickelt und gemeinsam mit einem Industriepartner in die Serie überführt. Mit Hilfe brillanter Laserstrahlung und hochfrequenter Strahloszillation konnte erstmals eine Schweißverbindung erzeugt werden, die sich durch eine äußerst geringe Porenhäufigkeit im Schweißgut auszeichnet. Darüber hinaus ist der Bauteilverzug durch die konzentrierte, lokal begrenzte Wärmeeinbringung kaum noch messbar. Mit dem herkömmlichen Laserstrahlschweißen ist diese Qualität nicht realisierbar.

Wegen der hervorragenden Gießbarkeit und der Möglichkeit einer komplexen Formgebung wird Aluminium-Druckguss im Automobilbau vielfältig genutzt, insbesondere...

Im Focus: Advance in regenerative medicine

The only professorship in Germany to date, one master's programme, one laboratory with worldwide unique equipment and the corresponding research results: The University of Würzburg is leading in the field of biofabrication.

Paul Dalton is presently the only professor of biofabrication in Germany. About a year ago, the Australian researcher relocated to the Würzburg department for...

Im Focus: Eine Bremse gegen epileptische Anfälle in Nervenzellen

In jedem Augenblick werden an Billiarden Synapsen unseres Gehirns chemische Signale erzeugt, die einzelnen Nervenzellen feuern dabei bis zu 1000 mal in der Sekunde. Wie ihnen diese Höchstleistung gelingt ohne dabei epileptische Anfälle zu erzeugen, haben Wissenschaftler am Leibniz-Institut für Molekulare Pharmakologie in Berlin nun ein Stück weit aufgeklärt. Das Ergebnis könnte zu einem besseren Verständnis nicht nur der Epilepsie, sondern auch anderer neurologischer Erkrankungen wie der Alzheimerschen Krankheit beitragen.

Mit jedem elektrischen Impuls schüttet eine Nervenzelle Neurotransmitter in den synaptischen Spalt aus und trägt so das Signal weiter. Sie hält dafür einen...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Kaba Days in Bingen und Friedrichshafen: Ganzheitliche Sicherheit im Blick

27.05.2015 | Veranstaltungen

Stadtgesellschaft 2025 – Gemeinsam statt gegeneinander?!

27.05.2015 | Veranstaltungen

Schweigen ist Silber, Diskutieren ist Gold

26.05.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Datenleck in Apps bedroht Millionen von Nutzern

27.05.2015 | Informationstechnologie

Ergänzendes Behandlungsverfahren bei Brustkrebs: Haare bleiben trotz Chemotherapie

27.05.2015 | Medizin Gesundheit

Kompakte Elektronik für Motoren

27.05.2015 | Energie und Elektrotechnik