Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Old growth forest must no longer be ignored in carbon balances

15.09.2008
An international study involving a team from LSCE (CNRS-CEA-UVSQ) has revealed that ancient forests, which accumulate large quantities of carbon over the centuries, should be taken into account in global carbon balance assessments.

However, such old growth forests were not included in the Kyoto protocol. The results of this study are published in the 11 September 2008 edition of Nature.

In the carbon cycle, forests help to slow down the build-up of atmospheric carbon dioxide by absorbing this gas, thereby mitigating climate change. Specifically, forests use CO2 to synthesise the organic molecules that are stored in trees, and thereafter in organic soil matter and dead leaves, which decompose slowly. The ability of forests to fix carbon dioxide depends on the balance between the amounts removed from the atmosphere through photosynthesis and those released as a result of plant respiration.

In the late 1960's, an American scientist named Eugene Odum put forward the hypothesis that the carbon dioxide fixing and release rates in old growth forests, (i.e. woodland more than 150 years old) reached an equilibrium, rendering them neutral from a carbon balance perspective. Although little empirical evidence was produced in support of this hypothesis, it was nonetheless accepted by the vast majority of ecologists and "non-ecologists" alike. As a result, old growth forests were disregarded in the Kyoto protocol.

An international research team that includeds scientists from CEA's Laboratory of Climate and Environmental Science (LSCE - Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement) has compiled a new database using measurements made by the "CarboEurope" and "AmeriFlux" observatory networks, with the aim of accurately assessing Odum's hypothesis. "Old growth forests may actually still be accumulating carbon, in defiance of Odum's equilibrium hypothesis, explains Philippe Ciais, Deputy Director of LSCE, and co-author of the study.

More than 30% of the planet's total forested area is unmanaged primary forest, half of which is located in temperate regions in the northern hemisphere. The database established for this study reveals that these ancient forests fix between 0.8 and 1.8 billion tonnes of carbon each year, and that 15% of the total forest area that has until now been totally ignored in carbon balances is in fact responsible for at least 10% of all carbon sinking activity."

The study finds that ancient forests accumulate large quantities of carbon over the centuries, which might be released in case of accidental disturbance (e.g. fire, insects, disease, storms, extreme droughts, etc.). In conclusion, carbon balance assessments should take these old growth forests into account.

Julien Guillaume | alfa
Further information:
http://www.cnrs.fr

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Savannahs help to slow climate change
22.05.2015 | Max-Planck-Institut für Biogeochemie

nachricht Surviving Harsh Environments Becomes a Death-Trap for Specialist Corals
21.05.2015 | University of Southampton

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Kieler Forschende bauen die kleinsten Maschinen der Welt

Die DFG stellt Millionenförderung für die Entwicklung neuartiger Medikamente und Materialien an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU) bereit.

Großer Jubel an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU): Wie die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) heute (Donnerstag, 21. Mai) bekannt gab,...

Im Focus: Basler Physiker entwickeln Methode zur effizienten Signalübertragung aus Nanobauteilen

Physiker haben eine innovative Methode entwickelt, die den effizienten Einsatz von Nanobauteilen in elektronische Schaltkreisen ermöglichen könnte. Sie entwickelten dazu eine Anordnung, bei der ein Nanobauteil mit zwei elektrischen Leitern verbunden ist. Diese bewirken eine hocheffiziente Auskopplung des elektrischen Signals. Die Wissenschaftler vom Departement Physik und dem Swiss Nanoscience Institute der Universität Basel haben ihre Ergebnisse zusammen mit Kollegen der ETH Zürich in der Fachzeitschrift «Nature Communications» publiziert.

Elektronische Bauteile werden immer kleiner. In Forschungslabors werden bereits Bauelemente von wenigen Nanometern hergestellt, was ungefähr der Grösse von...

Im Focus: Basel Physicists Develop Efficient Method of Signal Transmission from Nanocomponents

Physicists have developed an innovative method that could enable the efficient use of nanocomponents in electronic circuits. To achieve this, they have developed a layout in which a nanocomponent is connected to two electrical conductors, which uncouple the electrical signal in a highly efficient manner. The scientists at the Department of Physics and the Swiss Nanoscience Institute at the University of Basel have published their results in the scientific journal “Nature Communications” together with their colleagues from ETH Zurich.

Electronic components are becoming smaller and smaller. Components measuring just a few nanometers – the size of around ten atoms – are already being produced...

Im Focus: Phagen übertragen Antibiotikaresistenzen auf Bakterien – Nachweis auf Geflügelfleisch

Bakterien entwickeln immer häufiger Resistenzen gegenüber Antibiotika. Es gibt unterschiedliche Erklärungen dafür, wie diese Resistenzen in die Bakterien gelangen. Forschende der Vetmeduni Vienna fanden sogenannte Phagen auf Geflügelfleisch, die Antibiotikaresistenzen auf Bakterien übertragen können. Phagen sind Viren, die ausschließlich Bakterien infizieren können. Für Menschen sind sie unschädlich. Phagen könnten laut Studie jedoch zur Verbreitung von Antibiotikaresistenzen beitragen. Die Erkenntnisse sind nicht nur für die Lebensmittelproduktion sondern auch für die Medizin von Bedeutung. Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Applied and Environmental Microbiology veröffentlicht.

Antibiotikaresistente Bakterien stellen weltweit ein bedeutendes Gesundheitsrisiko dar. Gängige Antibiotika sind bei der Behandlung von Infektionskrankheiten...

Im Focus: Die schreckliche Schönheit der Medusa

Astronomen haben mit dem Very Large Telescope der ESO in Chile das bisher detailgetreueste Bild vom Medusa-Nebel eingefangen, das je aufgenommen wurde. Als der Stern im Herzen dieses Nebels altersschwach wurde, hat er seine äußeren Schichten abgestoßen, aus denen sich diese farbenfrohe Wolke bildete. Das Bild lässt erahnen, welches endgültige Schicksal die Sonne einmal ereilen wird: Irgendwann wird aus ihr ebenfalls ein Objekt dieser Art werden.

Dieser wunderschöne Planetarische Nebel ist nach einer schrecklichen Kreatur aus der griechischen Mythologie benannt – der Gorgone Medusa. Er trägt auch die...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

TU Darmstadt: Gipfel der Verschlüsselung - CROSSING-Konferenz am 1. und 2. Juni in Darmstadt

22.05.2015 | Veranstaltungen

Internationale neurowissenschaftliche Tagung

22.05.2015 | Veranstaltungen

Biokohle-Forscher tagen in Potsdam

21.05.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Nanogefäß mit einer Perle aus Gold

22.05.2015 | Biowissenschaften Chemie

Ferngesteuerte Mikroschwimmer: Jülicher Physiker simulieren Bewegungen von Bakterien an Oberflächen

22.05.2015 | Physik Astronomie

Was Chromosomen im Innersten zusammenhält

22.05.2015 | Biowissenschaften Chemie