Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Old growth forest must no longer be ignored in carbon balances

15.09.2008
An international study involving a team from LSCE (CNRS-CEA-UVSQ) has revealed that ancient forests, which accumulate large quantities of carbon over the centuries, should be taken into account in global carbon balance assessments.

However, such old growth forests were not included in the Kyoto protocol. The results of this study are published in the 11 September 2008 edition of Nature.

In the carbon cycle, forests help to slow down the build-up of atmospheric carbon dioxide by absorbing this gas, thereby mitigating climate change. Specifically, forests use CO2 to synthesise the organic molecules that are stored in trees, and thereafter in organic soil matter and dead leaves, which decompose slowly. The ability of forests to fix carbon dioxide depends on the balance between the amounts removed from the atmosphere through photosynthesis and those released as a result of plant respiration.

In the late 1960's, an American scientist named Eugene Odum put forward the hypothesis that the carbon dioxide fixing and release rates in old growth forests, (i.e. woodland more than 150 years old) reached an equilibrium, rendering them neutral from a carbon balance perspective. Although little empirical evidence was produced in support of this hypothesis, it was nonetheless accepted by the vast majority of ecologists and "non-ecologists" alike. As a result, old growth forests were disregarded in the Kyoto protocol.

An international research team that includeds scientists from CEA's Laboratory of Climate and Environmental Science (LSCE - Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement) has compiled a new database using measurements made by the "CarboEurope" and "AmeriFlux" observatory networks, with the aim of accurately assessing Odum's hypothesis. "Old growth forests may actually still be accumulating carbon, in defiance of Odum's equilibrium hypothesis, explains Philippe Ciais, Deputy Director of LSCE, and co-author of the study.

More than 30% of the planet's total forested area is unmanaged primary forest, half of which is located in temperate regions in the northern hemisphere. The database established for this study reveals that these ancient forests fix between 0.8 and 1.8 billion tonnes of carbon each year, and that 15% of the total forest area that has until now been totally ignored in carbon balances is in fact responsible for at least 10% of all carbon sinking activity."

The study finds that ancient forests accumulate large quantities of carbon over the centuries, which might be released in case of accidental disturbance (e.g. fire, insects, disease, storms, extreme droughts, etc.). In conclusion, carbon balance assessments should take these old growth forests into account.

Julien Guillaume | alfa
Further information:
http://www.cnrs.fr

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Worldwide Success of Tyrolean Wastewater Treatment Technology
27.05.2016 | Universität Innsbruck

nachricht How nanoparticles flow through the environment
12.05.2016 | Schweizerischer Nationalfonds SNF

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Tiroler Technologie zur Abwasserreinigung weltweit erfolgreich

Auf biologischem Weg und mit geringem Energieeinsatz wandelt ein an der Universität Innsbruck entwickeltes Verfahren in Kläranlagen anfallende Stickstoffverbindungen in unschädlichen Luftstickstoff um. Diese innovative Technologie wurde nun gemeinsam mit dem US-Wasserdienstleister DC Water weiterentwickelt und vermarktet. Für die Kläranlage von Washington DC wird die bisher größte DEMON®-Anlage errichtet.

Das DEMON®-Verfahren wurde bereits vor elf Jahren entwickelt und von der Universität Innsbruck zum Patent angemeldet. Inzwischen wird die Technologie in rund...

Im Focus: Worldwide Success of Tyrolean Wastewater Treatment Technology

A biological and energy-efficient process, developed and patented by the University of Innsbruck, converts nitrogen compounds in wastewater treatment facilities into harmless atmospheric nitrogen gas. This innovative technology is now being refined and marketed jointly with the United States’ DC Water and Sewer Authority (DC Water). The largest DEMON®-system in a wastewater treatment plant is currently being built in Washington, DC.

The DEMON®-system was developed and patented by the University of Innsbruck 11 years ago. Today this successful technology has been implemented in about 70...

Im Focus: Optische Uhren können die Sekunde machen

Eine Neudefinition der Einheit Sekunde auf der Basis von optischen Uhren wird realistisch

Genauer sind sie jetzt schon, aber noch nicht so zuverlässig. Daher haben optische Uhren, die schon einige Jahre lang als die Uhren der Zukunft gelten, die...

Im Focus: Computational High-Throughput-Screening findet neue Hartmagnete die weniger Seltene Erden enthalten

Für Zukunftstechnologien wie Elektromobilität und erneuerbare Energien ist der Einsatz von starken Dauermagneten von großer Bedeutung. Für deren Herstellung werden Seltene Erden benötigt. Dem Fraunhofer-Institut für Werkstoffmechanik IWM in Freiburg ist es nun gelungen, mit einem selbst entwickelten Simulationsverfahren auf Basis eines High-Throughput-Screening (HTS) vielversprechende Materialansätze für neue Dauermagnete zu identifizieren. Das Team verbesserte damit die magnetischen Eigenschaften und ersetzte gleichzeitig Seltene Erden durch Elemente, die weniger teuer und zuverlässig verfügbar sind. Die Ergebnisse wurden im Online-Fachmagazin »Scientific Reports« publiziert.

Ausgangspunkt des Projekts der IWM-Forscher Wolfgang Körner, Georg Krugel und Christian Elsässer war eine Neodym-Eisen-Stickstoff-Verbindung, die auf einem...

Im Focus: University of Queensland: In weniger als 2 Stunden ans andere Ende der Welt reisen

Ein internationales Forschungsteam, darunter Wissenschaftler der University of Queensland, hat im Süden Australiens einen erfolgreichen Hyperschallgeschwindigkeitstestflug absolviert und damit futuristische Reisemöglichkeiten greifbarer gemacht.

Flugreisen von London nach Sydney in unter zwei Stunden werden, dank des HiFiRE Programms, immer realistischer. Im Rahmen dieses Projekts werden in den...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Wie sieht die Schifffahrt der Zukunft aus? - IAME-Jahreskonferenz in Hamburg

27.05.2016 | Veranstaltungen

Technologische Potenziale der Multiparameteranalytik

27.05.2016 | Veranstaltungen

Umweltbeobachtung in nah und fern

27.05.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Stressoren erkennen, Belastungen reduzieren, Fachwissen erlangen

27.05.2016 | Seminare Workshops

HDT SOMMERAKADEMIE 2016

27.05.2016 | Seminare Workshops

11 Millionen Euro für die Erforschung von Magnetfeldsensoren für die medizinische Diagnostik

27.05.2016 | Förderungen Preise