Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Ocean seep mollusks may share evolutionary history with other deep-sea creatures

11.09.2006
Seeps were a shelter from extinctions and abrupt sea changes, Science researchers say

The unusual mollusks of oceanic cold seeps--strange clams, mussels and sea snails that thrive in the sulfur and methane-rich environments--are on average older than the marine mollusk community as a whole, according to a new report in the 8 September issue of the journal Science, published by AAAS, the nonprofit science society.

On average, the first appearance of cold seep mollusk genera in the geological record is a full epoch earlier than that of marine mollusks in general, according to Steffen Kiel and Crispin Little of the University of Leeds.

These findings indicate that the long evolutionary history of the seep mollusks is more similar to that of other deep-sea animals than to some of their mollusk contemporaries from other parts of the oceans.

... mehr zu:
»Little »Seep

Cold seeps may have been--and continue to be--safe harbors for the mollusks, protecting them from mass extinctions and possible abrupt oxygen changes in the seas, the researchers found. However, many deep-sea species outside of the cold seeps have also managed to ride out these changes.

"The shallow water environment is much more challenging, subject to changes in sea levels, extinction events, pollution, sediment runoff--all sorts of factors which don't affect animals in the deep sea," Little explained.

This makes it difficult to tell whether seep mollusks owe their long evolutionary history to their unique home environment or to their status as deep-sea creatures, he noted.

Cold seeps are places where fluids rich in hydrogen sulfide and methane leak up through the ocean floor, creating a unique chemical environment where hardy bacteria process the sulfide and methane. Seep fluids are about the same temperature as surrounding waters, but similar chemically challenging environments exist at hydrothermal vents, fissures in the ocean floor where water is superheated by magma lurking just below the crust.

Although seep and vent fluids are a poisonous brew for most species, animals such as giant tube worms and the mollusks studied by Kiel and Little thrive with the help of the symbiotic bacteria. "If you can become adapted to living at these sites, you can make a very good living indeed," Little said.

The origins and age of seep citizens such as the mollusks has been debated for some time by scientists using both fossil and genetic evidence. Kiel and Little decided to examine the fossil record for modern seep mollusks to see how their history compared to that of the overall marine mollusk population.

By sorting 29 mollusk genera into the geological time periods when they first appeared, the researchers found that seep mollusk genera, on average, appeared during the Eocene epoch about 55 to 34 million years ago. By contrast, the average age of first appearances for all marine mollusks occurred in the Oligocene epoch, about 34 to 24 million years ago.

Following the fortunes of seep mollusks through time, Kiel and Little also found little evidence that mass extinction events or periods of low oxygen dealt significant blows to the seep communities. Seeps may have been good shelters during these events because "they were driven by a constant source of geothermal energy," Little said.

The Eocene age calculated by the Science researchers casts some doubt on another mystery involving seep animals: what is their relationship to whale falls? Whale falls, the slowly decaying remains of large whales sunk to the ocean's depths, harbor yet another unique chemical community similar to that in vents and seeps.

Some researchers suggest that whale falls were evolutionary "stepping stones," creating new environments for seep animals to evolve into a plethora of new species. But Kiel and Little's work shows that more than three-quarters of seep mollusk genera had already appeared by the time oceangoing whales would have filled the seas.

Whale falls "are not instrumental in the evolution" of seep mollusks, but the falls "may have allowed them to expand into new sites," Little explained.

"Cold seep mollusks are older than the general marine mollusk fauna" by Steffen Kiel and Crispin T.S. Littleat the University of Leeds.

Natasha Pinol | EurekAlert!
Weitere Informationen:
http://www.aaas.org

Weitere Berichte zu: Little Seep

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Ökologie Umwelt- Naturschutz:

nachricht Frühwarnsignale für Seen halten nicht, was sie versprechen
05.12.2016 | Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB)

nachricht Besserer Schutz vor invasiven Arten
15.11.2016 | Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB)

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Ökologie Umwelt- Naturschutz >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Elektronenautobahn im Kristall

Physiker der Universität Würzburg haben an einer bestimmten Form topologischer Isolatoren eine überraschende Entdeckung gemacht. Die Erklärung für den Effekt findet sich in der Struktur der verwendeten Materialien. Ihre Arbeit haben die Forscher jetzt in Science veröffentlicht.

Sie sind das derzeit „heißeste Eisen“ der Physik, wie die Neue Zürcher Zeitung schreibt: topologische Isolatoren. Ihre Bedeutung wurde erst vor wenigen Wochen...

Im Focus: Electron highway inside crystal

Physicists of the University of Würzburg have made an astonishing discovery in a specific type of topological insulators. The effect is due to the structure of the materials used. The researchers have now published their work in the journal Science.

Topological insulators are currently the hot topic in physics according to the newspaper Neue Zürcher Zeitung. Only a few weeks ago, their importance was...

Im Focus: Rätsel um Mott-Isolatoren gelöst

Universelles Verhalten am Mott-Metall-Isolator-Übergang aufgedeckt

Die Ursache für den 1937 von Sir Nevill Francis Mott vorhergesagten Metall-Isolator-Übergang basiert auf der gegenseitigen Abstoßung der gleichnamig geladenen...

Im Focus: Poröse kristalline Materialien: TU Graz-Forscher zeigt Methode zum gezielten Wachstum

Mikroporöse Kristalle (MOFs) bergen große Potentiale für die funktionalen Materialien der Zukunft. Paolo Falcaro von der TU Graz et al zeigen in Nature Materials, wie man MOFs gezielt im großen Maßstab wachsen lässt.

„Metal-organic frameworks“ (MOFs) genannte poröse Kristalle bestehen aus metallischen Knotenpunkten mit organischen Molekülen als Verbindungselemente. Dank...

Im Focus: Gravitationswellen als Sensor für Dunkle Materie

Die mit der Entdeckung von Gravitationswellen entstandene neue Disziplin der Gravitationswellen-Astronomie bekommt eine weitere Aufgabe: die Suche nach Dunkler Materie. Diese könnte aus einem Bose-Einstein-Kondensat sehr leichter Teilchen bestehen. Wie Rechnungen zeigen, würden Gravitationswellen gebremst, wenn sie durch derartige Dunkle Materie laufen. Dies führt zu einer Verspätung von Gravitationswellen relativ zu Licht, die bereits mit den heutigen Detektoren messbar sein sollte.

Im Universum muss es gut fünfmal mehr unsichtbare als sichtbare Materie geben. Woraus diese Dunkle Materie besteht, ist immer noch unbekannt. Die...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Firmen- und Forschungsnetzwerk Munitect tagt am IOW

08.12.2016 | Veranstaltungen

NRW Nano-Konferenz in Münster

07.12.2016 | Veranstaltungen

Wie aus reinen Daten ein verständliches Bild entsteht

05.12.2016 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Hochgenaue Versuchsstände für dynamisch belastete Komponenten – Workshop zeigt Potenzial auf

09.12.2016 | Seminare Workshops

Ein Nano-Kreisverkehr für Licht

09.12.2016 | Physik Astronomie

Pflanzlicher Wirkstoff lässt Wimpern wachsen

09.12.2016 | Biowissenschaften Chemie