Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Antibiotic contamination a threat to humans and the environment

15.10.2012
Researchers from the University of Gothenburg, Sweden, spend August in Sisimiut on the west coast of Greenland studying the prevalence of antibiotic resistance and the effects of antibiotic emissions on communities of bacteria living in marine sediments. More specifically, they were investigating how communities of bacteria in sediment and clay on the seabed are affected by exposure to antibiotics.
“We know very little about what happens to antibiotics that end up in the ocean, but several substances can accumulate in sediments where biodegradation occurs extremely slowly,” says researcher Maria Granberg.

More than 10,000 tonnes of antibiotics are consumed in Europe each year, and 30-60% pass through animals and humans completely unchanged. The different substances then reach the ocean via hospitals, municipal sewage, fish farms and run-off from agriculture and landfills.

The research group from the University of Gothenburg are focusing on the potential effects of accumulating antibiotics in the seabed.

“Our aim is to document the sea’s natural microbial structure and function as well as resistance patterns, so that we can determine if and in what way things change as a result of human activity,” says Maria Granberg.

Greenland is home not only to areas of very clean water, the like of which just does not exist in Sweden, but also highly polluted water. As such, it is an excellent location for studying environmental impacts.

“Greenland has no sewage treatment whatsoever, which means that waste water from inhabited areas is discharged straight into the sea,” says Maria Granberg. “So Greenland is home to both very clean and very polluted waters, which is great for comparing environmentally pristine areas with polluted ones”

The soft sediments on the seabed act as a reservoir for hard-to-break-down substances that are released into the environment. Even substances that are not discharged directly into the sea gradually find their way there from the land and air via rainwater. This means that antibiotics can affect marine sediment ecosystems over a long period, with detrimental effects on natural marine communities of bacteria, among other things.

“The presence of antibiotics in the marine environment is worrying as it can result in widespread resistance to antibiotics in marine bacteria with unknown consequences for the spread of resistance genes to bacteria that can reach humans through the consumption of seafood and fish.”

The marine sediment bacteria being studied are also important from a global perspective as they metabolise both nitrogen and carbon, which are linked to both eutrophication and climate problems. A key aspect is also that resistance genes can be transferred between bacteria.

“We know very little about how antibiotics affect natural systems and how antibiotic resistance develops and spreads in these systems,” says Maria Granberg. “This knowledge is, however, vital if we are to identify the sources of, and understand, the mechanisms behind the development of antibiotic resistance, which constitutes a threat to both the functioning of ecosystems and human health.”

This year’s research trip was a collaboration between the Department of Biology and Environmental Sciences and the University of Gothenburg’s Sahlgrenska Academy, the Department of Arctic Technology at the Technical University of Denmark and the Research Station Agroscope Changins-Wädenswil in Switzerland.
Contact:
Maria Granberg, +46 766 229 534, maria.granberg@bioenv.gu.se
Carl Johan Svensson, +46 702 999 569, carl-johan.svensson@neuro.gu.se

Helena Aaberg | idw
Further information:
http://www.gu.se

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Safeguarding sustainability through forest certification mapping
27.06.2017 | International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA)

nachricht Dune ecosystem modelling
26.06.2017 | Albert-Ludwigs-Universität Freiburg im Breisgau

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Das Auto lernt vorauszudenken

Ein neues Christian Doppler Labor an der TU Wien beschäftigt sich mit der Regelung und Überwachung von Antriebssystemen – mit Unterstützung des Wissenschaftsministeriums und von AVL List.

Wer ein Auto fährt, trifft ständig Entscheidungen: Man gibt Gas, bremst und dreht am Lenkrad. Doch zusätzlich muss auch das Fahrzeug selbst ununterbrochen...

Im Focus: Vorbild Delfinhaut: Elastisches Material vermindert Reibungswiderstand bei Schiffen

Für eine elegante und ökonomische Fortbewegung im Wasser geben Delfine den Wissenschaftlern ein exzellentes Vorbild. Die flinken Säuger erzielen erstaunliche Schwimmleistungen, deren Ursachen einerseits in der Körperform und andererseits in den elastischen Eigenschaften ihrer Haut zu finden sind. Letzteres Phänomen ist bereits seit Mitte des vorigen Jahrhunderts bekannt, konnte aber bislang nicht erfolgreich auf technische Anwendungen übertragen werden. Experten des Fraunhofer IFAM und der HSVA GmbH haben nun gemeinsam mit zwei weiteren Forschungspartnern eine Oberflächenbeschichtung entwickelt, die ähnlich wie die Delfinhaut den Strömungswiderstand im Wasser messbar verringert.

Delfine haben eine glatte Haut mit einer darunter liegenden dicken, nachgiebigen Speckschicht. Diese speziellen Hauteigenschaften führen zu einer signifikanten...

Im Focus: Kaltes Wasser: Und es bewegt sich doch!

Bei minus 150 Grad Celsius flüssiges Wasser beobachten, das beherrschen Chemiker der Universität Innsbruck. Nun haben sie gemeinsam mit Forschern in Schweden und Deutschland experimentell nachgewiesen, dass zwei unterschiedliche Formen von Wasser existieren, die sich in Struktur und Dichte stark unterscheiden.

Die Wissenschaft sucht seit langem nach dem Grund, warum ausgerechnet Wasser das Molekül des Lebens ist. Mit ausgefeilten Techniken gelingt es Forschern am...

Im Focus: Hyperspektrale Bildgebung zur 100%-Inspektion von Oberflächen und Schichten

„Mehr sehen, als das Auge erlaubt“, das ist ein Anspruch, dem die Hyperspektrale Bildgebung (HSI) gerecht wird. Die neue Kameratechnologie ermöglicht, Licht nicht nur ortsaufgelöst, sondern simultan auch spektral aufgelöst aufzuzeichnen. Das bedeutet, dass zur Informationsgewinnung nicht nur herkömmlich drei spektrale Bänder (RGB), sondern bis zu eintausend genutzt werden.

Das Fraunhofer IWS Dresden entwickelt eine integrierte HSI-Lösung, die das Potenzial der HSI-Technologie in zuverlässige Hard- und Software überführt und für...

Im Focus: Can we see monkeys from space? Emerging technologies to map biodiversity

An international team of scientists has proposed a new multi-disciplinary approach in which an array of new technologies will allow us to map biodiversity and the risks that wildlife is facing at the scale of whole landscapes. The findings are published in Nature Ecology and Evolution. This international research is led by the Kunming Institute of Zoology from China, University of East Anglia, University of Leicester and the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research.

Using a combination of satellite and ground data, the team proposes that it is now possible to map biodiversity with an accuracy that has not been previously...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Internationale Fachkonferenz IEEE ICDCM - Lokale Gleichstromnetze bereichern die Energieversorgung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Internationale Konferenz zu aktuellen Fragen der Stammzellforschung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Fraunhofer FKIE ist Gastgeber für internationale Experten Digitaler Mensch-Modelle

27.06.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Umfangreiche Fördermaßnahmen für Forschung an Chromatin, Nebenniere und Krebstherapie

28.06.2017 | Förderungen Preise

Immunabwehr: Wie Proteine Membranbläschen zusammenbringen

28.06.2017 | Biowissenschaften Chemie

Das Auto lernt vorauszudenken

28.06.2017 | Maschinenbau