Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Brain imaging suggests how higher education helps to buffer older adults from cognitive decline

14.03.2005


More years of education go with more frontal-lobe activity in older but not younger adults



College seems to pay off well into retirement. A new study from the University of Toronto sheds light on why higher education seems to buffer people from cognitive declines as they age. Brain imaging showed that in older adults taking memory tests, more years of education were associated with more active frontal lobes – the opposite of what happened in young adults. It appears possible that education strengthens the ability to "call in the reserves" of mental prowess found in that part of the brain.

... mehr zu:
»Brain


A full report appears in the March issue of Neuropsychology, which is published by the American Psychological Association (APA).

A team of psychologists led by Mellanie Springer, MSc, chose a memory task because even normal aging brings some memory loss. They were intrigued by how highly educated patients with Alzheimer’s disease appear to be better able than less educated patients to compensate for brain pathology, which suggested that education somehow protects cognition.

To understand the mechanism, the researchers studied the relationship between education and brain activity in two different age groups: 14 adults of ages 18 to 30, with 11 to 20 years of education, and 19 adults of age 65 and up, with eight to 21 years of education. Springer and her colleagues ran each participant through several memory tests while scanning his or her brain with functional magnetic resonance imaging (MRI). The resulting images showed Springer and her colleagues which neural networks became active when participants tapped into memory. The psychologists then correlated brain activity for each member of the two groups with their corresponding years of education.

Relative to education, younger and older adults had opposite patterns of activity in the frontal lobes (behind the forehead) and medial temporal lobes (on the sides). In young adults performing the memory tasks, more education was associated with less use of the frontal lobes and more use of the temporal lobes. For the older adults doing the same tasks, more education was associated with less use of the temporal lobes and more use of the frontal lobes.

The finding suggests that older adults -- especially the highly educated -- use the frontal cortex as an alternative network to aid cognition. Says co-author Cheryl Grady, PhD, "Many studies have now shown that frontal activity is greater in old adults, compared to young; our work suggests that this effect is related to the educational level in the older participants. The higher the education, the more likely the older adult is to recruit frontal regions, resulting in a better memory performance." Grady is assistant director of the Rotman Research Institute In Toronto and holds a Canada Research Chair in Neurocognitive Aging.

Education appears to enable older people to more effectively "call up the reserves." Highly educated older adults might be better able to enlist the frontal lobes into working for them as a type of cognitive reserve or alternative network. Grady cites evidence that when older adults tap their frontal lobes, that activity engages the medial temporal regions less than it does in younger adults. She speculates that "if the medial temporal lobes can’t be recruited properly, the frontal lobes have to help out." Grady further thinks that the frontal lobes’ compensatory role supports cognition generally.

Researchers hope to further understand how mental exercise strengthens mental muscles, so to speak, in old age. Animal brains respond to more complex environments by growing more neural connections; perhaps, says Grady, "more education while the brain is still developing -- up to age 30 it is still maturing – causes more connections between brain regions to form. When some of these are lost with age, there are still enough left, a type of redundancy in the system."

She adds that highly educated people keep more active physically and mentally as they age, which also has a beneficial effect on cognition.

Pam Willenz | EurekAlert!
Weitere Informationen:
http://www.apa.org

Weitere Berichte zu: Brain

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Studien Analysen:

nachricht Studie zu sicherem Autofahren bis ins hohe Alter
19.06.2017 | Leibniz-Institut für Arbeitsforschung an der TU Dortmund

nachricht Welche Auswirkungen hat die Digitalisierung der Industrieproduktion auf Jobs und Umweltschutz?
16.05.2017 | Institute for Advanced Sustainability Studies e.V.

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Studien Analysen >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Vorbild Delfinhaut: Elastisches Material vermindert Reibungswiderstand bei Schiffen

Für eine elegante und ökonomische Fortbewegung im Wasser geben Delfine den Wissenschaftlern ein exzellentes Vorbild. Die flinken Säuger erzielen erstaunliche Schwimmleistungen, deren Ursachen einerseits in der Körperform und andererseits in den elastischen Eigenschaften ihrer Haut zu finden sind. Letzteres Phänomen ist bereits seit Mitte des vorigen Jahrhunderts bekannt, konnte aber bislang nicht erfolgreich auf technische Anwendungen übertragen werden. Experten des Fraunhofer IFAM und der HSVA GmbH haben nun gemeinsam mit zwei weiteren Forschungspartnern eine Oberflächenbeschichtung entwickelt, die ähnlich wie die Delfinhaut den Strömungswiderstand im Wasser messbar verringert.

Delfine haben eine glatte Haut mit einer darunter liegenden dicken, nachgiebigen Speckschicht. Diese speziellen Hauteigenschaften führen zu einer signifikanten...

Im Focus: Kaltes Wasser: Und es bewegt sich doch!

Bei minus 150 Grad Celsius flüssiges Wasser beobachten, das beherrschen Chemiker der Universität Innsbruck. Nun haben sie gemeinsam mit Forschern in Schweden und Deutschland experimentell nachgewiesen, dass zwei unterschiedliche Formen von Wasser existieren, die sich in Struktur und Dichte stark unterscheiden.

Die Wissenschaft sucht seit langem nach dem Grund, warum ausgerechnet Wasser das Molekül des Lebens ist. Mit ausgefeilten Techniken gelingt es Forschern am...

Im Focus: Hyperspektrale Bildgebung zur 100%-Inspektion von Oberflächen und Schichten

„Mehr sehen, als das Auge erlaubt“, das ist ein Anspruch, dem die Hyperspektrale Bildgebung (HSI) gerecht wird. Die neue Kameratechnologie ermöglicht, Licht nicht nur ortsaufgelöst, sondern simultan auch spektral aufgelöst aufzuzeichnen. Das bedeutet, dass zur Informationsgewinnung nicht nur herkömmlich drei spektrale Bänder (RGB), sondern bis zu eintausend genutzt werden.

Das Fraunhofer IWS Dresden entwickelt eine integrierte HSI-Lösung, die das Potenzial der HSI-Technologie in zuverlässige Hard- und Software überführt und für...

Im Focus: Can we see monkeys from space? Emerging technologies to map biodiversity

An international team of scientists has proposed a new multi-disciplinary approach in which an array of new technologies will allow us to map biodiversity and the risks that wildlife is facing at the scale of whole landscapes. The findings are published in Nature Ecology and Evolution. This international research is led by the Kunming Institute of Zoology from China, University of East Anglia, University of Leicester and the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research.

Using a combination of satellite and ground data, the team proposes that it is now possible to map biodiversity with an accuracy that has not been previously...

Im Focus: Klima-Satellit: Mit robuster Lasertechnik Methan auf der Spur

Hitzewellen in der Arktis, längere Vegetationsperioden in Europa, schwere Überschwemmungen in Westafrika – mit Hilfe des deutsch-französischen Satelliten MERLIN wollen Wissenschaftler ab 2021 die Emissionen des Treibhausgases Methan auf der Erde erforschen. Möglich macht das ein neues robustes Lasersystem des Fraunhofer-Instituts für Lasertechnologie ILT in Aachen, das eine bisher unerreichte Messgenauigkeit erzielt.

Methan entsteht unter anderem bei Fäulnisprozessen. Es ist 25-mal wirksamer als das klimaschädliche Kohlendioxid, kommt in der Erdatmosphäre aber lange nicht...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Internationale Fachkonferenz IEEE ICDCM - Lokale Gleichstromnetze bereichern die Energieversorgung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Internationale Konferenz zu aktuellen Fragen der Stammzellforschung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Fraunhofer FKIE ist Gastgeber für internationale Experten Digitaler Mensch-Modelle

27.06.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Mainzer Physiker gewinnen neue Erkenntnisse über Nanosysteme mit kugelförmigen Einschränkungen

27.06.2017 | Biowissenschaften Chemie

Wave Trophy 2017: Doppelsieg für die beiden Teams von Phoenix Contact

27.06.2017 | Unternehmensmeldung

Warnsystem KATWARN startet international vernetzten Betrieb

27.06.2017 | Informationstechnologie