Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

NASA's IRIS Spacecraft Is Fully Integrated

21.01.2013
NASA's next Small Explorer (SMEX) mission to study the little-understood lower levels of the sun's atmosphere has been fully integrated and final testing is underway.

Scheduled to launch in April 2013, the Interface Region Imaging Spectrograph (IRIS) will make use of high-resolution images, data and advanced computer models to unravel how matter, light, and energy move from the sun’s 6,000 K (10,240 F / 5,727 C) surface to its million K (1.8 million F / 999,700 C) outer atmosphere, the corona. Such movement ultimately heats the sun's atmosphere to temperatures much hotter than the surface, and also powers solar flares and coronal mass ejections, which can have societal and economic impacts on Earth.


The fully integrated spacecraft and science instrument for NASA's Interface Region Imaging Spectrograph (IRIS) mission is seen in a clean room at the Lockheed Martin Space Systems Sunnyvale, Calif. facility. The solar arrays are deployed in the configuration they will assume when in orbit. Credit: Lockheed Martin

"This is the first time we'll be directly observing this region since the 1970s," says Joe Davila, IRIS project scientist at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. "We're excited to bring this new set of observations to bear on the continued question of how the corona gets so hot."

A fundamentally mysterious region that helps drive heat into the corona, the lower levels of the atmosphere -- namely two layers called the chromosphere and the transition region -- have been notoriously hard to study. IRIS will be able to tease apart what's happening there better than ever before by providing observations to pinpoint physical forces at work near the surface of the sun.

The mission carries a single instrument: an ultraviolet telescope combined with an imaging spectrograph that will both focus on the chromosphere and the transition region. The telescope will see about one percent of the sun at a time and resolve that image to show features on the sun as small as 150 miles (241.4 km) across. The instrument will capture a new image every five to ten seconds, and spectra about every one to two seconds. Spectra will cover temperatures from 4,500 K to 10,000,000 K (7,640 F/4,227 C to 18 million F/10 million C), with images covering temperatures from 4,500 K to 65,000 K (116,500 F/64,730 C).

These unique capabilities will be coupled with state of the art 3-D numerical modeling on supercomputers, such as Pleiades, housed at NASA’s Ames Research Center in Moffett Field, Calif. Indeed, recent improvements in computer power to analyze the large amount of data is crucial to why IRIS will provide better information about the region than ever seen before.

“The interpretation of the IRIS spectra is a major effort coordinated by the IRIS science team that will utilize the full extent of the power of the most advanced computational resources in the world. It is this new capability, along with development of state of the art codes and numerical models by the University of Oslo that captures the complexities of this region, which make the IRIS mission possible. Without these important elements we would be unable to fully interpret the IRIS spectra,” said Alan Title, the IRIS principal investigator at the Advanced Technology Center (ATC) Solar and Astrophysics Laboratory in Palo Alto, Calif.

“NASA Ames is pleased to partner with Lockheed Martin on this exciting mission,” said John Marmie, assistant project manager at Ames. “The Mission Operations Center testing with the Observatory and Space/Ground Networks are progressing well, as we prepare to support launch and flight operations. Our daily interface with the IRIS observatory will enable our scientists a means to better understand the solar atmosphere.”

The IRIS observatory will launch from Vandenberg Air Force Base, Calif., and will fly in a sun-synchronous polar orbit for continuous solar observations during a two-year mission.

IRIS was designed and built at the Lockheed Martin Space Systems ATC in Palo Alto, Calif., with support from the company’s Civil Space line of business and major partners Smithsonian Astrophysical Observatory and Montana State University. Ames is responsible for mission operations and the ground data system. The Norwegian Space Agency will provide the primary ground station at Svalbard, Norway, inside the Arctic Circle. The science data will be managed by the Joint Science Operations Center, run by Stanford and Lockheed Martin. Goddard oversees the SMEX program.

The NASA SMEX Program is designed to provide frequent, low-cost access to space for heliophysics and astrophysics missions using small to mid-sized spacecraft. The program also seeks to raise public awareness of NASA's space science missions through educational and public outreach activities.

For more information about NASA's IRIS mission, visit:
http://www.nasa.gov/iris
Karen C. Fox
NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD.

Karen C. Fox | EurekAlert!
Further information:
http://www.nasa.gov
http://www.nasa.gov/iris

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht Ultra-compact phase modulators based on graphene plasmons
27.06.2017 | ICFO-The Institute of Photonic Sciences

nachricht Smooth propagation of spin waves using gold
26.06.2017 | Toyohashi University of Technology

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Vorbild Delfinhaut: Elastisches Material vermindert Reibungswiderstand bei Schiffen

Für eine elegante und ökonomische Fortbewegung im Wasser geben Delfine den Wissenschaftlern ein exzellentes Vorbild. Die flinken Säuger erzielen erstaunliche Schwimmleistungen, deren Ursachen einerseits in der Körperform und andererseits in den elastischen Eigenschaften ihrer Haut zu finden sind. Letzteres Phänomen ist bereits seit Mitte des vorigen Jahrhunderts bekannt, konnte aber bislang nicht erfolgreich auf technische Anwendungen übertragen werden. Experten des Fraunhofer IFAM und der HSVA GmbH haben nun gemeinsam mit zwei weiteren Forschungspartnern eine Oberflächenbeschichtung entwickelt, die ähnlich wie die Delfinhaut den Strömungswiderstand im Wasser messbar verringert.

Delfine haben eine glatte Haut mit einer darunter liegenden dicken, nachgiebigen Speckschicht. Diese speziellen Hauteigenschaften führen zu einer signifikanten...

Im Focus: Kaltes Wasser: Und es bewegt sich doch!

Bei minus 150 Grad Celsius flüssiges Wasser beobachten, das beherrschen Chemiker der Universität Innsbruck. Nun haben sie gemeinsam mit Forschern in Schweden und Deutschland experimentell nachgewiesen, dass zwei unterschiedliche Formen von Wasser existieren, die sich in Struktur und Dichte stark unterscheiden.

Die Wissenschaft sucht seit langem nach dem Grund, warum ausgerechnet Wasser das Molekül des Lebens ist. Mit ausgefeilten Techniken gelingt es Forschern am...

Im Focus: Hyperspektrale Bildgebung zur 100%-Inspektion von Oberflächen und Schichten

„Mehr sehen, als das Auge erlaubt“, das ist ein Anspruch, dem die Hyperspektrale Bildgebung (HSI) gerecht wird. Die neue Kameratechnologie ermöglicht, Licht nicht nur ortsaufgelöst, sondern simultan auch spektral aufgelöst aufzuzeichnen. Das bedeutet, dass zur Informationsgewinnung nicht nur herkömmlich drei spektrale Bänder (RGB), sondern bis zu eintausend genutzt werden.

Das Fraunhofer IWS Dresden entwickelt eine integrierte HSI-Lösung, die das Potenzial der HSI-Technologie in zuverlässige Hard- und Software überführt und für...

Im Focus: Can we see monkeys from space? Emerging technologies to map biodiversity

An international team of scientists has proposed a new multi-disciplinary approach in which an array of new technologies will allow us to map biodiversity and the risks that wildlife is facing at the scale of whole landscapes. The findings are published in Nature Ecology and Evolution. This international research is led by the Kunming Institute of Zoology from China, University of East Anglia, University of Leicester and the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research.

Using a combination of satellite and ground data, the team proposes that it is now possible to map biodiversity with an accuracy that has not been previously...

Im Focus: Klima-Satellit: Mit robuster Lasertechnik Methan auf der Spur

Hitzewellen in der Arktis, längere Vegetationsperioden in Europa, schwere Überschwemmungen in Westafrika – mit Hilfe des deutsch-französischen Satelliten MERLIN wollen Wissenschaftler ab 2021 die Emissionen des Treibhausgases Methan auf der Erde erforschen. Möglich macht das ein neues robustes Lasersystem des Fraunhofer-Instituts für Lasertechnologie ILT in Aachen, das eine bisher unerreichte Messgenauigkeit erzielt.

Methan entsteht unter anderem bei Fäulnisprozessen. Es ist 25-mal wirksamer als das klimaschädliche Kohlendioxid, kommt in der Erdatmosphäre aber lange nicht...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Internationale Fachkonferenz IEEE ICDCM - Lokale Gleichstromnetze bereichern die Energieversorgung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Internationale Konferenz zu aktuellen Fragen der Stammzellforschung

27.06.2017 | Veranstaltungen

Fraunhofer FKIE ist Gastgeber für internationale Experten Digitaler Mensch-Modelle

27.06.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Warnsystem KATWARN startet international vernetzten Betrieb

27.06.2017 | Informationstechnologie

Digitalanzeige mit Touchscreen WAY-AX & WAY-DX von WayCon

27.06.2017 | Energie und Elektrotechnik

Der Krümmung einen Schritt voraus

27.06.2017 | Informationstechnologie