Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

New evidence indicates auroras occur outside our solar system

22.01.2013
University of Leicester-led study suggests 'northern lights' occur on some small and 'failed' stars

University of Leicester planetary scientists have found new evidence suggesting auroras – similar to Earth's Aurora Borealis - occur on bodies outside our solar system.

Auroras occur on several planets within our solar system, and the brightest - on Jupiter – are 100 times brighter than those on Earth. However, no auroras have yet been observed beyond Neptune.

A new study led by University of Leicester lecturer Dr Jonathan Nichols has shown that processes strikingly similar to those which power Jupiter's auroras could be responsible for radio emissions detected from a number of objects outside our solar system.

In addition, the radio emissions are powerful enough to be detectable across interstellar distances – meaning that auroras could provide an effective way of observing new objects outside our solar system.

Auroras occur when charged particles in an object's magnetosphere collide with atoms in its upper atmosphere, causing them to glow. However, before hitting the atmosphere, these particles also emit radio waves into space.

The study, Origin of Electron Cyclotron Maser Induced Radio Emissions at Ultracool Dwarfs: Magnetosphere-Ionosphere Coupling Currents, which recently appeared in the Astrophysical Journal, shows that this phenomenon is not limited to our solar system.

It shows that the radio emissions from a number of ultracool dwarfs may be caused in a very similar, but significantly more powerful, way to Jupiter's auroras.

Dr Nichols, a Lecturer and Research Fellow in the University of Leicester's Department of Physics and Astronomy, said: "We have recently shown that beefed-up versions of the auroral processes on Jupiter are able to account for the radio emissions observed from certain "ultracool dwarfs" - bodies which comprise the very lowest mass stars - and "brown dwarfs" - 'failed stars' which lie in between planets and stars in terms of mass.

"These results strongly suggest that auroras do occur on bodies outside our solar system, and the auroral radio emissions are powerful enough - one hundred thousand times brighter than Jupiter's - to be detectable across interstellar distances."

The paper, which also involved researchers at the Center for Space Physics, Boston University, USA, could have major implications for the detection of planets and objects outside our solar system which could not be discovered with other methods.

What's more, the radio emission could provide us with key information about the length of the planet's day, the strength of its magnetic field, how the planet interacts with its parent star and even whether it has any moons.

Dr Nichols added: "I am part of a group who have recently been awarded time on the Low Frequency Array (LOFAR) - centred in the Netherlands but with stations across a number of countries in northern Europe including the UK - to try to observe auroras on exoplanets, so hopefully there will be some interesting results soon."

Dr Nichols' work was funded by the Science and Technology Facilities Council.

The LOFAR exoplanets work is led by Philippe Zarka, based at CNRS Observatory, Paris.

For more information, please contact Dr Nichols on +44 (0)116 252 5049 or at: jdn@ion.le.ac.uk

The full paper can be found at: http://iopscience.iop.org/0004-637X/760/1/59

For more information about the Science and Technology Facilities Council visit: http://www.stfc.ac.uk/About+STFC/19072.aspx

Dr Jonathan Nichols | EurekAlert!
Further information:
http://www.le.ac.uk

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht Down to the quantum dot
07.07.2015 | Forschungszentrum Juelich

nachricht Transition from 3 to 2 dimensions increases conduction, MIPT scientists discover
07.07.2015 | Moscow Institute of Physics and Technology

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Molekulare Container für die Gewinnung Seltener Erden: Neues Forschungsprojekt „SE-FLECX“ gestartet

Seltene Erden sind begehrt, weil sie für die Herstellung vieler Hightech-Produkte benötigt werden. Allerdings ist ihre Gewinnung aus Erzen aufwendig und häufig umweltbelastend.

Experten aus Forschung und Industrie testen derzeit unter Koordination des Helmholtz-Instituts Freiberg für Ressourcentechnologie, ob so genannte Calixarene...

Im Focus: Surfing a wake of light

Researchers observe and control light wakes for the first time

When a duck paddles across a pond or a supersonic plane flies through the sky, it leaves a wake in its path. Wakes occur whenever something is traveling...

Im Focus: Auf den Quantenpunkt gebracht: ultrahochauflösendes 3D-Mikroskopieverfahren für elektrische Felder

Mit einem einzelnen Molekül als Sensor ist es Jülicher Wissenschaftlern gelungen, elektrische Potenzialfelder in bisher unerreichter Präzision abzubilden. Die ultrahochaufgelösten Aufnahmen geben Aufschluss über die Verteilung von Ladungen in der Elektronenhülle einzelner Moleküle und sogar Atome. Die Methode arbeitet berührungsfrei und in 3D.

Erste Ergebnisse der als Raster-Quantenpunkt-Mikroskopie bezeichneten Technik sind in der aktuellen Ausgabe der Fachzeitschrift Physical Review Letters...

Im Focus: Magnettests an Wendelstein 7-X erfolgreich abgeschlossen

Wichtiger Schritt der Betriebsvorbereitung / erstes Plasma in der Fusionsanlage rückt näher

Mit dem erfolgreich abgeschlossenen Test aller siebzig Magnetspulen ist jetzt die Funktion der technologischen Schlüsselkomponente für das Fusionsexperiment...

Im Focus: Neues Verfahren ermöglicht 3D-Auslesung von magnetischen Mustern

Eine internationale Kooperation hat es geschafft, mit Synchrotronlicht komplexe Magnetisierungsmuster in gewickelten magnetischen Schichten dreidimensional auszulesen. Dieses Verfahren könnte interessant sein, um hochempfindliche Sensoren für Magnetfelder zu entwickeln, beispielsweise für die medizinische Diagnostik. Die Ergebnisse sind in Nature Communications publiziert.

Feine Strukturen im Inneren von Materialien und biologischen Proben lassen sich heute mit Röntgentomographie gut ermitteln: Dabei werden Schicht für Schicht...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Global Communication Association Konferenz: Drei Tage im Zeichen des digitalen Wandels

07.07.2015 | Veranstaltungen

IMTC 2015: Internationale Fachtagung im Kompetenzfeld Leichtbau

06.07.2015 | Veranstaltungen

Rheumatologen tagen in Bremen: Fortschritte in der Rheuma-Therapie und neue Impfempfehlungen

06.07.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Ein schwarzes Loch unter der Gravitationslinse

07.07.2015 | Physik Astronomie

Nanodraht-Netz sagt Muskelkater den Kampf an

07.07.2015 | Medizin Gesundheit

Studie über Bio-Hacking: Öffnen wir unsere Haustüren bald mit Chip-Implantaten?

07.07.2015 | Medizin Gesundheit