Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

New evidence indicates auroras occur outside our solar system

22.01.2013
University of Leicester-led study suggests 'northern lights' occur on some small and 'failed' stars

University of Leicester planetary scientists have found new evidence suggesting auroras – similar to Earth's Aurora Borealis - occur on bodies outside our solar system.

Auroras occur on several planets within our solar system, and the brightest - on Jupiter – are 100 times brighter than those on Earth. However, no auroras have yet been observed beyond Neptune.

A new study led by University of Leicester lecturer Dr Jonathan Nichols has shown that processes strikingly similar to those which power Jupiter's auroras could be responsible for radio emissions detected from a number of objects outside our solar system.

In addition, the radio emissions are powerful enough to be detectable across interstellar distances – meaning that auroras could provide an effective way of observing new objects outside our solar system.

Auroras occur when charged particles in an object's magnetosphere collide with atoms in its upper atmosphere, causing them to glow. However, before hitting the atmosphere, these particles also emit radio waves into space.

The study, Origin of Electron Cyclotron Maser Induced Radio Emissions at Ultracool Dwarfs: Magnetosphere-Ionosphere Coupling Currents, which recently appeared in the Astrophysical Journal, shows that this phenomenon is not limited to our solar system.

It shows that the radio emissions from a number of ultracool dwarfs may be caused in a very similar, but significantly more powerful, way to Jupiter's auroras.

Dr Nichols, a Lecturer and Research Fellow in the University of Leicester's Department of Physics and Astronomy, said: "We have recently shown that beefed-up versions of the auroral processes on Jupiter are able to account for the radio emissions observed from certain "ultracool dwarfs" - bodies which comprise the very lowest mass stars - and "brown dwarfs" - 'failed stars' which lie in between planets and stars in terms of mass.

"These results strongly suggest that auroras do occur on bodies outside our solar system, and the auroral radio emissions are powerful enough - one hundred thousand times brighter than Jupiter's - to be detectable across interstellar distances."

The paper, which also involved researchers at the Center for Space Physics, Boston University, USA, could have major implications for the detection of planets and objects outside our solar system which could not be discovered with other methods.

What's more, the radio emission could provide us with key information about the length of the planet's day, the strength of its magnetic field, how the planet interacts with its parent star and even whether it has any moons.

Dr Nichols added: "I am part of a group who have recently been awarded time on the Low Frequency Array (LOFAR) - centred in the Netherlands but with stations across a number of countries in northern Europe including the UK - to try to observe auroras on exoplanets, so hopefully there will be some interesting results soon."

Dr Nichols' work was funded by the Science and Technology Facilities Council.

The LOFAR exoplanets work is led by Philippe Zarka, based at CNRS Observatory, Paris.

For more information, please contact Dr Nichols on +44 (0)116 252 5049 or at: jdn@ion.le.ac.uk

The full paper can be found at: http://iopscience.iop.org/0004-637X/760/1/59

For more information about the Science and Technology Facilities Council visit: http://www.stfc.ac.uk/About+STFC/19072.aspx

Dr Jonathan Nichols | EurekAlert!
Further information:
http://www.le.ac.uk

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht Squeezed quantum cats
27.05.2015 | ETH Zurich

nachricht Supernovas help 'clean' galaxies
27.05.2015 | Michigan State University

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Szenario 2050: Ein Wurmloch in Big Apple

Andy ist Physiker und wohnt in New York. Obwohl er schon seit fünf Jahren im Big Apple arbeitet, ist ihm die Stadt immer noch fremd – zu laut, zu hektisch, zu schmutzig. Wie soll das in Zukunft weitergehen? Die Antwort erfährt er prompt – und am eigenen Leib.

„New York – die Stadt, die niemals schläft.“ Lieber Franky Boy Sinatra, ich bin ganz bei Dir. Schon 1977 hattest du mit deinem Song ganz recht. Einen wichtigen...

Im Focus: Auf der Suche nach Leben in ausserirdischen Ozeanen

Grosse Ehre für Nicolas Thomas von der Universität Bern: Der Forscher wurde zum Mitglied des Kamerateams der NASA-Mission «Europa Clipper» ernannt. Mit ihrer Hilfe soll die Frage beantwortet werden, ob es in den Ozeanen des Jupiter-Mondes «Europa» Leben gibt.

Gibt es Leben im All? Antworten auf diese Frage erhofft sich die US-Weltraumbehörde NASA von der Mission «Europa Clipper». Das Ziel der in der Planungsphase...

Im Focus: Neue Perspektiven für das Laserstrahlschweißen von Bauteilen aus Aluminium-Druckguss

Das Fraunhofer IWS Dresden hat ein neues Verfahren zum Schweißen von Bauteilen aus Aluminium-Druckguss entwickelt und gemeinsam mit einem Industriepartner in die Serie überführt. Mit Hilfe brillanter Laserstrahlung und hochfrequenter Strahloszillation konnte erstmals eine Schweißverbindung erzeugt werden, die sich durch eine äußerst geringe Porenhäufigkeit im Schweißgut auszeichnet. Darüber hinaus ist der Bauteilverzug durch die konzentrierte, lokal begrenzte Wärmeeinbringung kaum noch messbar. Mit dem herkömmlichen Laserstrahlschweißen ist diese Qualität nicht realisierbar.

Wegen der hervorragenden Gießbarkeit und der Möglichkeit einer komplexen Formgebung wird Aluminium-Druckguss im Automobilbau vielfältig genutzt, insbesondere...

Im Focus: Advance in regenerative medicine

The only professorship in Germany to date, one master's programme, one laboratory with worldwide unique equipment and the corresponding research results: The University of Würzburg is leading in the field of biofabrication.

Paul Dalton is presently the only professor of biofabrication in Germany. About a year ago, the Australian researcher relocated to the Würzburg department for...

Im Focus: Eine Bremse gegen epileptische Anfälle in Nervenzellen

In jedem Augenblick werden an Billiarden Synapsen unseres Gehirns chemische Signale erzeugt, die einzelnen Nervenzellen feuern dabei bis zu 1000 mal in der Sekunde. Wie ihnen diese Höchstleistung gelingt ohne dabei epileptische Anfälle zu erzeugen, haben Wissenschaftler am Leibniz-Institut für Molekulare Pharmakologie in Berlin nun ein Stück weit aufgeklärt. Das Ergebnis könnte zu einem besseren Verständnis nicht nur der Epilepsie, sondern auch anderer neurologischer Erkrankungen wie der Alzheimerschen Krankheit beitragen.

Mit jedem elektrischen Impuls schüttet eine Nervenzelle Neurotransmitter in den synaptischen Spalt aus und trägt so das Signal weiter. Sie hält dafür einen...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Kaba Days in Bingen und Friedrichshafen: Ganzheitliche Sicherheit im Blick

27.05.2015 | Veranstaltungen

Stadtgesellschaft 2025 – Gemeinsam statt gegeneinander?!

27.05.2015 | Veranstaltungen

Schweigen ist Silber, Diskutieren ist Gold

26.05.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Datenleck in Apps bedroht Millionen von Nutzern

27.05.2015 | Informationstechnologie

Ergänzendes Behandlungsverfahren bei Brustkrebs: Haare bleiben trotz Chemotherapie

27.05.2015 | Medizin Gesundheit

Kompakte Elektronik für Motoren

27.05.2015 | Energie und Elektrotechnik