Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

New evidence indicates auroras occur outside our solar system

22.01.2013
University of Leicester-led study suggests 'northern lights' occur on some small and 'failed' stars

University of Leicester planetary scientists have found new evidence suggesting auroras – similar to Earth's Aurora Borealis - occur on bodies outside our solar system.

Auroras occur on several planets within our solar system, and the brightest - on Jupiter – are 100 times brighter than those on Earth. However, no auroras have yet been observed beyond Neptune.

A new study led by University of Leicester lecturer Dr Jonathan Nichols has shown that processes strikingly similar to those which power Jupiter's auroras could be responsible for radio emissions detected from a number of objects outside our solar system.

In addition, the radio emissions are powerful enough to be detectable across interstellar distances – meaning that auroras could provide an effective way of observing new objects outside our solar system.

Auroras occur when charged particles in an object's magnetosphere collide with atoms in its upper atmosphere, causing them to glow. However, before hitting the atmosphere, these particles also emit radio waves into space.

The study, Origin of Electron Cyclotron Maser Induced Radio Emissions at Ultracool Dwarfs: Magnetosphere-Ionosphere Coupling Currents, which recently appeared in the Astrophysical Journal, shows that this phenomenon is not limited to our solar system.

It shows that the radio emissions from a number of ultracool dwarfs may be caused in a very similar, but significantly more powerful, way to Jupiter's auroras.

Dr Nichols, a Lecturer and Research Fellow in the University of Leicester's Department of Physics and Astronomy, said: "We have recently shown that beefed-up versions of the auroral processes on Jupiter are able to account for the radio emissions observed from certain "ultracool dwarfs" - bodies which comprise the very lowest mass stars - and "brown dwarfs" - 'failed stars' which lie in between planets and stars in terms of mass.

"These results strongly suggest that auroras do occur on bodies outside our solar system, and the auroral radio emissions are powerful enough - one hundred thousand times brighter than Jupiter's - to be detectable across interstellar distances."

The paper, which also involved researchers at the Center for Space Physics, Boston University, USA, could have major implications for the detection of planets and objects outside our solar system which could not be discovered with other methods.

What's more, the radio emission could provide us with key information about the length of the planet's day, the strength of its magnetic field, how the planet interacts with its parent star and even whether it has any moons.

Dr Nichols added: "I am part of a group who have recently been awarded time on the Low Frequency Array (LOFAR) - centred in the Netherlands but with stations across a number of countries in northern Europe including the UK - to try to observe auroras on exoplanets, so hopefully there will be some interesting results soon."

Dr Nichols' work was funded by the Science and Technology Facilities Council.

The LOFAR exoplanets work is led by Philippe Zarka, based at CNRS Observatory, Paris.

For more information, please contact Dr Nichols on +44 (0)116 252 5049 or at: jdn@ion.le.ac.uk

The full paper can be found at: http://iopscience.iop.org/0004-637X/760/1/59

For more information about the Science and Technology Facilities Council visit: http://www.stfc.ac.uk/About+STFC/19072.aspx

Dr Jonathan Nichols | EurekAlert!
Further information:
http://www.le.ac.uk

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht Interstellar seeds could create oases of life
28.08.2015 | Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

nachricht Draw out of the predicted interatomic force
28.08.2015 | Hiroshima University

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Elektrofahrzeuge kabellos laden und entladen

Über ein kabelloses Ladesystem können Elektroautos künftig nicht nur tanken, sondern die Energie ins Stromnetz zurückspeisen. Auf diese Weise helfen sie das Netz zu stabilisieren. Das kostengünstige Ladesystem erreicht hohe Wirkungsgrade – über den vollen Leistungsbereich von 400 Watt bis 3,6 Kilowatt. Die Abstände zwischen Auto und Ladespule können bis zu 20 Zentimeter be- tragen. Auf der Internationalen Automobil Ausstellung IAA in Frankfurt stellen Fraunhofer-Forscher den Prototyp vom 15. bis 18. September 2015 vor (Halle 4, Stand D33).

Es regnet in Strömen. Wer jetzt ein dickes unhandliches Kabel zwischen Elektrofahrzeug und Ladesäule einstecken muss, wird patschnass. Doch es nützt nichts,...

Im Focus: Increasingly severe disturbances weaken world's temperate forests

Longer, more severe, and hotter droughts and a myriad of other threats, including diseases and more extensive and severe wildfires, are threatening to transform some of the world's temperate forests, a new study published in Science has found. Without informed management, some forests could convert to shrublands or grasslands within the coming decades.

"While we have been trying to manage for resilience of 20th century conditions, we realize now that we must prepare for transformations and attempt to ease...

Im Focus: Meeresinseln als Heimat einmaliger Pflanzenarten

Warum leben in manchen Ökosystemen auffallend viele, in anderen Ökosystemen nur wenige Pflanzenarten? Wie kommt es, dass einige Arten jeweils nur in einer bestimmten, klar abgrenzbaren Region der Erde zuhause sind? Mit diesen Fragen hat sich Dr. Manuel Steinbauer in einer Reihe wissenschaftlicher Studien an der Universität Bayreuth befasst. Für seine Forschungsarbeiten wird der Bayreuther Ökologe, der zurzeit als Postdoc an der dänischen Universität Aarhus forscht, mit dem diesjährigen Wilhelm Pfeffer-Preis der Deutschen Botanischen Gesellschaft (DBG) ausgezeichnet. Der Preis ist mit 2.500 Euro dotiert.

Wenn es darum geht, den Gründen für die Verbreitung pflanzlicher Arten auf die Spur zu kommen und theoretische Erklärungsansätze zu überprüfen, sind...

Im Focus: OU astrophysicist and collaborators find supermassive black holes in quasar nearest Earth

A University of Oklahoma astrophysicist and his Chinese collaborator have found two supermassive black holes in Markarian 231, the nearest quasar to Earth, using observations from NASA's Hubble Space Telescope.

The discovery of two supermassive black holes--one larger one and a second, smaller one--are evidence of a binary black hole and suggests that supermassive...

Im Focus: Optische Schalter - Lernen mit Licht

Einem deutsch-französischen Team ist es gelungen, einen lichtempfindlichen Schalter für Nervenzellen zu entwickeln. Dies ermöglicht neue Einblicke in die Funktionsweise von Gedächtnis und Lernen, aber auch in die Entstehung von Krankheiten.

Lernen ist nur möglich, weil die Verknüpfungen zwischen den Nervenzellen im Gehirn fortwährend umgebaut werden: Je häufiger bestimmte Reizübertragungswege...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Frankfurter Hochhausfassadentage 2015: Frankfurt UAS veranstaltet Symposium und Hochhausführung

31.08.2015 | Veranstaltungen

Erreger unter Superlupen – Aufbruch in unsichtbare Welten

31.08.2015 | Veranstaltungen

Fehlermeldungen des Gehirns auf der Spur

31.08.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Fehlgeleitete Galileo-Satelliten für Forschungsmission freigegeben

31.08.2015 | Geowissenschaften

Frankfurter Hochhausfassadentage 2015: Frankfurt UAS veranstaltet Symposium und Hochhausführung

31.08.2015 | Veranstaltungsnachrichten

Siemens-Lösungen unterstützen Diagnose und Therapie kardiovaskulärer Erkrankungen

31.08.2015 | Messenachrichten