Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Comet collisions every 6 seconds explain 17-year-old stellar mystery

09.11.2012
Every six seconds, for millions of years, comets have been colliding with one another near a star in the constellation Cetus called 49 CETI, which is visible to the naked eye.

Over the past three decades, astronomers have discovered hundreds of dusty disks around stars, but only two — 49 CETI is one — have been found that also have large amounts of gas orbiting them.

Young stars, about a million years old, have a disk of both dust and gas orbiting them, but the gas tends to dissipate within a few million years and almost always within about 10 million years. Yet 49 CETI, which is thought to be considerably older, is still being orbited by a tremendous quantity of gas in the form of carbon monoxide molecules, long after that gas should have dissipated.

"We now believe that 49 CETI is 40 million years old, and the mystery is how in the world can there be this much gas around an otherwise ordinary star that is this old," said Benjamin Zuckerman, a UCLA professor of physics and astronomy and co-author of the research, which was recently published in the Astrophysical Journal. "This is the oldest star we know of with so much gas."

Zuckerman and his co-author Inseok Song, a University of Georgia assistant professor of physics and astronomy, propose that the mysterious gas comes from a very massive disk-shaped region around 49 CETI that is similar to the sun's Kuiper Belt, which lies beyond the orbit of Neptune.

The total mass of the various objects that make up the Kuiper Belt, including the dwarf planet Pluto, is about one-tenth the mass of the Earth. But back when the Earth was forming, astronomers say, the Kuiper Belt likely had a mass that was approximately 40 times larger than the Earth's; most of that initial mass has been lost in the last 4.5 billion years.

By contrast, the Kuiper Belt analogue that orbits around 49 CETI now has a mass of about 400 Earth masses — 4,000 times the current mass of the Kuiper Belt.

"Hundreds of trillions of comets orbit around 49 CETI and one other star whose age is about 30 million years. Imagine so many trillions of comets, each the size of the UCLA campus — approximately 1 mile in diameter — orbiting around 49 CETI and bashing into one another," Zuckerman said. "These young comets likely contain more carbon monoxide than typical comets in our solar system. When they collide, the carbon monoxide escapes as a gas. The gas seen around these two stars is the result of the incredible number of collisions among these comets.

"We calculate that comets collide around these two stars about every six seconds," he said. "I was absolutely amazed when we calculated this rapid rate. I would not have dreamt it in a million years. We think these collisions have been occurring for 10 million years or so."

Using a radio telescope in the Sierra Nevada mountains of southern Spain in 1995, Zuckerman and two colleagues discovered the gas that orbits 49 CETI, but the origin of the gas had remained unexplained for 17 years, until now.

UCLA is California's largest university, with an enrollment of more than 40,000 undergraduate and graduate students. The UCLA College of Letters and Science and the university's 11 professional schools feature renowned faculty and offer 337 degree programs and majors. UCLA is a national and international leader in the breadth and quality of its academic, research, health care, cultural, continuing education and athletic programs. Six alumni and six faculty have been awarded the Nobel Prize.

For more news, visit the UCLA Newsroom and follow us on Twitter.

Stuart Wolpert | EurekAlert!
Further information:
http://www.ucla.edu

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht LIGO confirms RIT's breakthrough prediction of gravitational waves
12.02.2016 | Rochester Institute of Technology

nachricht Milestone in physics: gravitational waves detected with the laser system from LZH
12.02.2016 | Laser Zentrum Hannover e.V.

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Gravitationswellen 100 Jahre nach Einsteins Vorhersage entdeckt

LIGO öffnet mit der Beobachtung kollidierender schwarzer Löcher ein neues Fenster zum Universum / Entscheidende Beiträge von Forschern der Max-Planck-Gesellschaft und der Leibniz Universität Hannover

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler Kräuselungen der Raumzeit, sogenannte Gravitationswellen, beobachtet, die – ausgelöst von einem Großereignis im fernen...

Im Focus: Messkampagne POLSTRACC: Starker Ozonabbau über der Arktis möglich

Die arktische Stratosphäre war in diesem Winter bisher außergewöhnlich kalt, damit sind alle Voraussetzungen für das Auftreten eines starken Ozonabbaus in den nächsten Wochen gegeben. Diesen Schluss legen erste Ergebnisse der vom Karlsruher Institut für Technologie (KIT) koordinierten Messkampagne POLSTRACC nahe, die seit Ende 2015 in der Arktis läuft. Eine wesentliche Rolle spielen dabei vertikal ausgedehnte polare Stratosphärenwolken, die zuletzt weite Bereiche der Arktis bedeckten: An ihrer Oberfläche finden chemische Reaktionen statt, welche den Ozonabbau beschleunigen. Diese Wolken haben die Klimaforscher nun ungewöhnlicherweise bis in den untersten Bereich der Stratosphäre beobachtet.

„Weite Bereiche der Arktis waren über einen Zeitraum von mehreren Wochen von polaren Stratosphärenwolken zwischen etwa 14 und 26 Kilometern Höhe bedeckt –...

Im Focus: AIDS-Impfstoffproduktion in Algen

Pflanzen und Mikroorganismen werden vielfältig zur Medikamentenproduktion genutzt. Die Produktion solcher Biopharmazeutika in Pflanzen nennt man auch „Molecular Pharming“. Sie ist ein stetig wachsendes Feld der Pflanzenbiotechnologie. Hauptorganismen sind vor allem Hefe und Nutzpflanzen, wie Mais und Kartoffel – Pflanzen mit einem hohen Pflege- und Platzbedarf. Forscher um Prof. Ralph Bock am Max-Planck-Institut für Molekulare Pflanzenphysiologie in Potsdam wollen mit Hilfe von Algen ein ressourcenschonenderes System für die Herstellung von Medikamenten und Impfstoffen verfügbar machen. Die Praxistauglichkeit untersuchten sie an einem potentiellen AIDS-Impfstoff.

Die Produktion von Arzneimitteln in Pflanzen und Mikroorganismen ist nicht neu. Bereits 1982 gelang es, durch den Einsatz gentechnischer Methoden, Bakterien so...

Im Focus: Einzeller mit Durchblick: Wie Bakterien „sehen“

Ein 300 Jahre altes Rätsel der Biologie ist geknackt. Wie eine internationale Forschergruppe aus Deutschland, Großbritannien und Portugal herausgefunden hat, nutzen Cyanobakterien – weltweit vorkommende mikroskopisch kleine Einzeller – das Funktionsprinzip des Linsenauges, um Licht wahrzunehmen und sich darauf zuzubewegen. Der Schlüssel zu des Rätsels Lösung war eine Idee aus Karlsruhe: Jan Gerrit Korvink, Professor am KIT und Leiter des Instituts für Mikrostrukturtechnik (IMT) am KIT, nutzte Siliziumplatten und UV-Licht, um den Brechungsindex der Einzeller zu messen.

 

Im Focus: Production of an AIDS vaccine in algae

Today, plants and microorganisms are heavily used for the production of medicinal products. The production of biopharmaceuticals in plants, also referred to as “Molecular Pharming”, represents a continuously growing field of plant biotechnology. Preferred host organisms include yeast and crop plants, such as maize and potato – plants with high demands. With the help of a special algal strain, the research team of Prof. Ralph Bock at the Max Planck Institute of Molecular Plant Physiology in Potsdam strives to develop a more efficient and resource-saving system for the production of medicines and vaccines. They tested its practicality by synthesizing a component of a potential AIDS vaccine.

The use of plants and microorganisms to produce pharmaceuticals is nothing new. In 1982, bacteria were genetically modified to produce human insulin, a drug...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

SUMA-Kongress 2016 – Die offene Web-Gesellschaft 4.0

12.02.2016 | Veranstaltungen

Career Center deutscher Hochschulen tagen an der Europa-Universität Viadrina

12.02.2016 | Veranstaltungen

Frauen in der digitalen Arbeitswelt: Gestaltung für die IT-Branche und das Ingenieurswesen

11.02.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Ultraschnelle Kontrolle von Spinströmen durch Laserlicht

12.02.2016 | Physik Astronomie

SCHOTT stellt auf der Photonics West zukunftsweisende Lösungen für die Optik vor

12.02.2016 | Messenachrichten

Große Sauerstoffquellen im Erdinneren

12.02.2016 | Geowissenschaften