Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Are billboards driving us to distraction?

15.02.2013
There's a billboard up ahead, a roadside sign full of language and imagery. Next stop: the emotionally distracted zone.
One University of Alberta researcher has discovered that language used on billboards can provoke an emotional response that affects our driving abilities. And whether the words have a negative or positive connotation seems to determine whether the attention wanders or the foot gets heavier.

Lead study author Michelle Chan says that although plenty of literature exists on road rage, none of it deals with external emotional stimuli. Chan and her U of A co-author, psychology professor Anthony Singhal, devised an experiment using a driving simulator. Participants drove through one of three scenarios that exposed them to 20 billboards on the course; each billboard contained blocks of words that were positive, negative or neutral in nature. They were also tested for response by having to push a button on the steering wheel when they encountered a target word.

"Studies have shown that when subjects see an emotional stimulus as opposed to a neutral one, they're slower in making reaction time responses and they're slower when doing a visual search," said Chan. "I wanted to see whether the results would carry over in driving—would we also find more distracted performance in driving?—and we did see that."

Emotionally charged words affected the subjects' driving focus, something that may make driving in real conditions hazardous. Chan says that subjects who viewed the negative words decreased travelling speed when passing the signs and tended to drift and veer from their lane. Conversely, drivers viewing the words with positive connotations sped up when passing the signs—a response the researchers said supported other research.

"There have been studies showing that when you're positively stimulated, your attention broadens, so you perform better when you're in a happy mood," said Chan. "In my results, we also saw that when we looked at the reaction-time data in response to target words, participants actually responded faster in the positive block than in the negative block."

Chan says a precedent already exists Down Under for dealing with this type of distraction, but some places may be harder to convince than others.

"In Australia they have really strict billboard criteria, but in the United States it's less so," she said. "When you're driving in Las Vegas, you'll see a bunch of profane billboards. There are also some really graphic anti-smoking billboards around."

Chan contends that emotional distraction while driving may come from anything from music to news to conversations, so it would be hard to legislate against those types of factors. Self-regulation on the images and language marketers use on billboards could be one way to reduce potential for emotionally related vehicular incidents.

Ultimately, she says, drivers need to take responsibility for their actions behind the wheel, even if it meets reducing the usual driving stimuli such as talking or listening to the radio.

"Any kind of distraction is risky when you're driving. But there would appear to be a larger risk when it comes to emotional stimuli."

Jamie Hanlon | EurekAlert!
Further information:
http://www.ualberta.ca

More articles from Communications Media:

nachricht NASA Goddard network maintains communications from space to ground
02.03.2016 | NASA/Goddard Space Flight Center

nachricht In Real Time: Automatic call transcription in call centers
19.02.2016 | EML European Media Laboratory GmbH

All articles from Communications Media >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: PTB-Forscher können Ertrag von Solarzellen unter realen Bedingungen bestimmen

An einem neuartigen Messplatz messen die Wissenschaftler Referenzsolarzellen mit bisher unerreichter Genauigkeit

Solarzellen werden im Labor bisher unter einheitlich festgelegten Bedingungen getestet. Da die realen Bedingungen, wie die Temperatur oder der Einfallswinkel...

Im Focus: Tiroler Technologie zur Abwasserreinigung weltweit erfolgreich

Auf biologischem Weg und mit geringem Energieeinsatz wandelt ein an der Universität Innsbruck entwickeltes Verfahren in Kläranlagen anfallende Stickstoffverbindungen in unschädlichen Luftstickstoff um. Diese innovative Technologie wurde nun gemeinsam mit dem US-Wasserdienstleister DC Water weiterentwickelt und vermarktet. Für die Kläranlage von Washington DC wird die bisher größte DEMON®-Anlage errichtet.

Das DEMON®-Verfahren wurde bereits vor elf Jahren entwickelt und von der Universität Innsbruck zum Patent angemeldet. Inzwischen wird die Technologie in rund...

Im Focus: Worldwide Success of Tyrolean Wastewater Treatment Technology

A biological and energy-efficient process, developed and patented by the University of Innsbruck, converts nitrogen compounds in wastewater treatment facilities into harmless atmospheric nitrogen gas. This innovative technology is now being refined and marketed jointly with the United States’ DC Water and Sewer Authority (DC Water). The largest DEMON®-system in a wastewater treatment plant is currently being built in Washington, DC.

The DEMON®-system was developed and patented by the University of Innsbruck 11 years ago. Today this successful technology has been implemented in about 70...

Im Focus: Optische Uhren können die Sekunde machen

Eine Neudefinition der Einheit Sekunde auf der Basis von optischen Uhren wird realistisch

Genauer sind sie jetzt schon, aber noch nicht so zuverlässig. Daher haben optische Uhren, die schon einige Jahre lang als die Uhren der Zukunft gelten, die...

Im Focus: Computational High-Throughput-Screening findet neue Hartmagnete die weniger Seltene Erden enthalten

Für Zukunftstechnologien wie Elektromobilität und erneuerbare Energien ist der Einsatz von starken Dauermagneten von großer Bedeutung. Für deren Herstellung werden Seltene Erden benötigt. Dem Fraunhofer-Institut für Werkstoffmechanik IWM in Freiburg ist es nun gelungen, mit einem selbst entwickelten Simulationsverfahren auf Basis eines High-Throughput-Screening (HTS) vielversprechende Materialansätze für neue Dauermagnete zu identifizieren. Das Team verbesserte damit die magnetischen Eigenschaften und ersetzte gleichzeitig Seltene Erden durch Elemente, die weniger teuer und zuverlässig verfügbar sind. Die Ergebnisse wurden im Online-Fachmagazin »Scientific Reports« publiziert.

Ausgangspunkt des Projekts der IWM-Forscher Wolfgang Körner, Georg Krugel und Christian Elsässer war eine Neodym-Eisen-Stickstoff-Verbindung, die auf einem...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Wie sieht die Schifffahrt der Zukunft aus? - IAME-Jahreskonferenz in Hamburg

27.05.2016 | Veranstaltungen

Technologische Potenziale der Multiparameteranalytik

27.05.2016 | Veranstaltungen

Umweltbeobachtung in nah und fern

27.05.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Atome mit dem gewissen Twist

30.05.2016 | Physik Astronomie

Durchbruch in der zahnmedizinischen Bildgebung

30.05.2016 | Medizintechnik

Umweltfreundlicher Autolack aus Maisstärke soll Kratzer von selbst reparieren

30.05.2016 | Materialwissenschaften