Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Researchers Study Impacts of Coal Mining on Water Resources

31.08.2009
The Virginia Water Resources Research Center at Virginia Tech has embarked on two new research projects in headwater streams affected by coal mining in southwestern Virginia.

As the federal government announces new plans to protect water resources, these research efforts are underway to provide objective scientific information to policy makers and to those involved in the debate surrounding mountaintop-removal and other forms of coal mining.

Coal mining plays an integral role in the economy and culture of the Appalachian coalfields in Virginia as well as in Kentucky, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, and West Virginia. In recent years, developments in mining technology and economics have led to an expansion of the scope and scale of coal mining operations throughout the Appalachians. The practice known as “mountaintop removal” mining, for example, removes the tops of mountains to expose underlying coal seams.

Impacts of this practice, however, include eliminating forests and generating so-called “valley fills”: filling headwater streams with the displaced rock, soil, and other debris that was blasted away to expose the coal. All coal mining operations are subject to the requirements of federal laws, such as the Clean Water Act and the Surface Mining Control and Reclamation Act, which require land reclamation and water quality protection.

In March, the U.S. EPA halted several mining permit applications in order to review the water-resources impacts of such permits. In June, the Obama administration announced an unprecedented interagency action plan to reduce environmental impacts of mountaintop coal mining.

These and other developments—such as climate-change legislation now in the Congress—have increased the focus on issues related to coal mining, including U.S. dependence on foreign oil, jobs, electricity prices, environmental impacts, and community impacts.

“With so much at stake, there is a pressing need to base policy decisions on sound science, including an improved understanding of the impacts of mountaintop-removal mining on water resources,” stated Stephen Schoenholtz, director of the Virginia Water Resources Research Center (http://www.vwrrc.vt.edu/) at Virginia Tech. “This is why this research is so important.”

One project, funded by Virginia Tech’s Institute for Critical Technology and Applied Science and the Powell River Project, is evaluating measurements of hydrological and ecological functions in streams undergoing restoration activities following coal-mining impacts. Efforts to restore stream structure and function following coal mining are relatively recent (mostly within the past five years). Many questions have been raised as to effectiveness of these practices, but little research has been conducted in effort to answer them.

A second project, funded by the Virginia Department of Environmental Quality, the Virginia Department of Mines, Minerals and Energy, and Virginia Tech’s Powell River Project, is investigating associations between total dissolved solids (TDS) and aquatic benthic macroinvertebrates (insects and other organisms that live on stream bottoms). High levels of TDS are often found in stream water originating from areas exposed to coal mining, and benthic macroinvertebrates are a key indicator of stream health. [For more information, see the June 2009 issue of the Virginia Water Central newsletter: http://www.vwrrc.vt.edu/watercentral.html]

Patrick Fay | Newswise Science News
Further information:
http://www.vwrrc.vt.edu/
http://www.vwrrc.vt.edu/watercentral.html

More articles from Earth Sciences:

nachricht Tiny microenvironments in the ocean hold clues to global nitrogen cycle
23.04.2018 | University of Rochester

nachricht Clear as mud: Desiccation cracks help reveal the shape of water on Mars
20.04.2018 | Geological Society of America

All articles from Earth Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Moleküle brillant beleuchtet

Physiker des Labors für Attosekundenphysik, der Ludwig-Maximilians-Universität und des Max-Planck-Instituts für Quantenoptik haben eine leistungsstarke Lichtquelle entwickelt, die ultrakurze Pulse über einen Großteil des mittleren Infrarot-Wellenlängenbereichs generiert. Die Wissenschaftler versprechen sich von dieser Technologie eine Vielzahl von Anwendungen, unter anderem im Bereich der Krebsfrüherkennung.

Moleküle sind die Grundelemente des Lebens. Auch wir Menschen bestehen aus ihnen. Sie steuern unseren Biorhythmus, zeigen aber auch an, wenn dieser erkrankt...

Im Focus: Molecules Brilliantly Illuminated

Physicists at the Laboratory for Attosecond Physics, which is jointly run by Ludwig-Maximilians-Universität and the Max Planck Institute of Quantum Optics, have developed a high-power laser system that generates ultrashort pulses of light covering a large share of the mid-infrared spectrum. The researchers envisage a wide range of applications for the technology – in the early diagnosis of cancer, for instance.

Molecules are the building blocks of life. Like all other organisms, we are made of them. They control our biorhythm, and they can also reflect our state of...

Im Focus: Metalle verbinden ohne Schweißen

Kieler Prototyp für neue Verbindungstechnik wird auf Hannover Messe präsentiert

Schweißen ist noch immer die Standardtechnik, um Metalle miteinander zu verbinden. Doch das aufwändige Verfahren unter hohen Temperaturen ist nicht überall...

Im Focus: Software mit Grips

Ein computergestütztes Netzwerk zeigt, wie die Ionenkanäle in der Membran von Nervenzellen so verschiedenartige Fähigkeiten wie Kurzzeitgedächtnis und Hirnwellen steuern können

Nervenzellen, die auch dann aktiv sind, wenn der auslösende Reiz verstummt ist, sind die Grundlage für ein Kurzzeitgedächtnis. Durch rhythmisch aktive...

Im Focus: Der komplette Zellatlas und Stammbaum eines unsterblichen Plattwurms

Von einer einzigen Stammzelle zur Vielzahl hochdifferenzierter Körperzellen: Den vollständigen Stammbaum eines ausgewachsenen Organismus haben Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler aus Berlin und München in „Science“ publiziert. Entscheidend war der kombinierte Einsatz von RNA- und computerbasierten Technologien.

Wie werden aus einheitlichen Stammzellen komplexe Körperzellen mit sehr unterschiedlichen Funktionen? Die Differenzierung von Stammzellen in verschiedenste...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

VideoLinks
Industrie & Wirtschaft
Veranstaltungen

Fraunhofer eröffnet Community zur Entwicklung von Anwendungen und Technologien für die Industrie 4.0

23.04.2018 | Veranstaltungen

Mars Sample Return – Wann kommen die ersten Gesteinsproben vom Roten Planeten?

23.04.2018 | Veranstaltungen

Internationale Konferenz zur Digitalisierung

19.04.2018 | Veranstaltungen

VideoLinks
Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
 
Aktuelle Beiträge

Moleküle brillant beleuchtet

23.04.2018 | Physik Astronomie

Sauber und effizient - Fraunhofer ISE präsentiert Wasserstofftechnologien auf Hannover Messe

23.04.2018 | HANNOVER MESSE

Fraunhofer IMWS entwickelt biobasierte Faser-Kunststoff-Verbunde für Leichtbau-Anwendungen

23.04.2018 | Materialwissenschaften

Weitere B2B-VideoLinks
IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics