Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Melting Glaciers Raise Sea Level

14.11.2012
Anthropogenic climate change leads to melting glaciers and rising sea level.
Between 1902 and 2009, melting glaciers contributed 11 cm to sea level rise. They were therefore the most important cause of sea level rise. This is the result of a new assessment by scientists of the University of Innsbruck. They numerically modeled the changes of each of the world’s 300 000 glaciers. Until 2100, glaciers could lead to an additional 22 cm of sea level rise.

Since 1900 the global sea level has risen by approximately 20 cm. Melting glaciers are one of the causes – along with warming and thereby expanding sea water, melting Greenland and Antarctic ice sheets, and changing terrestrial water storage in dammed lakes and groundwater reservoirs.

Until 2300, we can expect the sea level to rise between 25 and 42 cm due to glacier melt. With 42 cm sea level rise, most of the glaciers of the world will be gone, leaving behind only small remains in very high altitudes.

Ben Marzeion

A team of scientists at the University of Innsbruck has now assessed the contribution of melting glaciers to sea level rise during the 20th century. They numerically modeled each of the world’s roughly 300 000 glaciers and used thousands of on-site measurements to validate the model results.

“These calculations show that between 1902 and 2009, glaciers contributed about 11 cm to sea level rise”, says Dr. Ben Marzeion from the Institute for Meteorology and Geophysics. “This means they were the most important cause of sea level change.” Surprisingly, melt rates were more or less constant over time: While temperatures during the first decades of the 20th century were considerably lower, glaciers were larger and extended into lower and thus warmer areas. Additionally, brief but strong warm episodes in the Arctic led to strong glacier retreat in the Arctic in the 1930s and 1950s.

Alps will lose half of the ice until 2040

Using 15 different climate models, the Innsbruck scientists also investigated the future fate of the glaciers. “There are big regional differences”, says Dr. Marzeion. “Also the future behavior of humankind is important – i.e., how much carbon dioxide and other greenhouse gases will be emitted.”

In the climate models four different scenarios of future economic, social, and technological development were used to represent different levels of greenhouse gas emissions. “Regions with small glaciers, such as the Alps, will lose a large fraction of their ice during the coming decades”, explains the climate scientist. “In the Alps, half of the ice will be gone by approximately 2040. But in absolute numbers, this loss is relatively small: until then, the Alps will contribute only 0.2 mm to sea level rise.”

Regions with large glaciers, however, will lose a lot of mass in absolute numbers, while a relatively large fraction remains: “In the Canadian Arctic about 70% of the ice will remain in 2100, but this region alone will have contributed about 2 cm to sea level rise by then”, says Ben Marzeion.

Stronger sea level rise ahead

Melting glaciers will raise the sea level between 15 and 22 cm until 2100. “Where we end up within this range is up to us – it mostly depends on how much greenhouse gas we will emit”, says Marzeion. The same is true for the longer term: “Until 2300, we can expect the sea level to rise between 25 and 42 cm due to glacier melt. With 42 cm sea level rise, most of the glaciers of the world will be gone, leaving behind only small remains in very high altitudes.” But also in the future, warming and thus expanding sea water, melting of the Greenland and Antarctic ice sheets, and changing terrestrial water storage have to be added to obtain the full sea level rise.

Reference: Past and future sea-level change from the surface mass balance of glaciers. B. Marzeion, A. H. Jarosch, and M. Hofer. The Cryosphere, 6, 1295-1322, 2012 DOI:10.5194/tc-6-1295-2012 http://dx.doi.org/10.5194/tc-6-1295-2012

Contact:
Ben Marzeion
Institute of Meteorology and Geophysics
University of Innsbruck
Tel.: +43 512 507-5482
E-Mail: ben.marzeion@uibk.ac.at

Christian Flatz
Public Relations
University of Innsbruck
Tel.: +43 512 507-32022
Mobil: +43 676 872532022
E-Mail: christian.flatz@uibk.ac.at

Dr. Christian Flatz | Universität Innsbruck
Further information:
http://dx.doi.org/10.5194/tc-6-1295-2012
http://www.uibk.ac.at

All articles from Earth Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Neue Bildgebungsmethode macht Sauerstoffgehalt in Gewebe sichtbar

Wie blickt man in den menschlichen Körper, ohne zu operieren? Die Suche nach neuen Lösungen ist nach wie vor eine wichtige Aufgabe der Medizinforschung. Eine der großen Herausforderungen auf diesem Feld ist es, Sauerstoff in Gewebe sichtbar zu machen. Ein Team um Prof. Vasilis Ntziachristos, Inhaber des Lehrstuhls für Biologische Bildgebung an der Technischen Universität München (TUM) und Direktor des Instituts für Biologische und Medizinische Bildgebung am Helmholtz Zentrum München, hat dazu einen neuen Ansatz entwickelt.

Einen Königsweg, um den Sauerstoffgehalt in Gewebe sichtbar zu machen, schien es bislang nicht zu geben. Viele unterschiedliche Verfahren wurden ausprobiert,...

Im Focus: Wie biologische Vielfalt das Ohr fit macht

Göttinger Hörforschung mit neuen Erkenntnissen: Das Ohr setzt Synapsen mit verschiedenen Eigenschaften ein, um unterschiedlich lauten Schall zu verarbeiten. Forschungsergebnisse veröffentlicht in der Fachzeitschrift „Proceedings of the National Academy of Sciences“

Der menschliche Hörsinn verarbeitet einen immensen Bereich an Lautstärken. Wie schafft es das Ohr, etwa über eine Million Schalldruck-Variationen zu...

Im Focus: Ultrakompakter Photodetektor

Der Datenverkehr wächst weltweit. Glasfaserkabel transportieren die Informationen mit Lichtgeschwindigkeit über weite Entfernungen. An ihrem Ziel müssen die optischen Signale jedoch in elektrische Signale gewandelt werden, um im Computer verarbeitet zu werden. Forscher am KIT haben einen neuartigen Photodetektor entwickelt, dessen geringer Platzbedarf neue Maßstäbe setzt: Das Bauteil weist eine Grundfläche von weniger als einem Millionstel Quadratmillimeter auf, ohne die Datenübertragungsrate zu beeinträchtigen, wie sie im Fachmagazin Optica nun berichten. (DOI: 10.1364/OPTICA.3.000741)

Die neuentwickelten Photodetektoren, die weltweit kleinsten Photodetektoren für die optische Datenübertragung, eröffnen die Möglichkeit, durch integrierte...

Im Focus: Self-assembling nano inks form conductive and transparent grids during imprint

Transparent electronics devices are present in today’s thin film displays, solar cells, and touchscreens. The future will bring flexible versions of such devices. Their production requires printable materials that are transparent and remain highly conductive even when deformed. Researchers at INM – Leibniz Institute for New Materials have combined a new self-assembling nano ink with an imprint process to create flexible conductive grids with a resolution below one micrometer.

To print the grids, an ink of gold nanowires is applied to a substrate. A structured stamp is pressed on the substrate and forces the ink into a pattern. “The...

Im Focus: Neues Forschungsnetzwerk für Mikrobiomforschung

Mikroben und Viren haben weitreichenden Einfluss auf die Gesundheit von Mensch und Tier. Die neu gegründete "Austrian Microbiome Initiative" (AMICI) fördert die nationale Mikrobiomforschung und vernetzt MedizinerInnen und ForscherInnen verschiedenster Fachrichtungen zur Nutzung von Synergien.

Bakterien, Archaeen, Pilze, Viren – Milliarden von Mikroorganismen leben in Symbiose in und auf Menschen und Tieren. Diese mikroskopisch kleinen Lebewesen...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

BAuA lädt zur Konferenz „Arbeiten im Büro der Zukunft“ ein

29.07.2016 | Veranstaltungen

Fachkongress zu additiven Fertigungsverfahren am 14. und 15. September in Aachen

28.07.2016 | Veranstaltungen

Rheumatologen tagen in Frankfurt: Mehr Forschung für Rheuma gefordert

28.07.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Forschung gibt Impulse für Innovationen

29.07.2016 | Förderungen Preise

Molekulare Störenfriede statt Antibiotika? Wie Proteine Kommunikation zwischen Bakterien verhindern

29.07.2016 | Biowissenschaften Chemie

Internationales Forscherteam deckt grundlegende Eigenschaften des Spin-Seebeck-Effekts auf

29.07.2016 | Physik Astronomie