Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Fire and Ice: Wildfires Darkening Greenland Snowpack, Increasing Melting

06.12.2012
Satellite observations have revealed the first direct evidence of smoke from Arctic wildfires drifting over the Greenland ice sheet, tarnishing the ice with soot and making it more likely to melt under the sun.

At the American Geophysical Union meeting this week, an Ohio State University researcher presented images from NASA’s Cloud-Aerosol Lidar and Infrared Pathfinder Satellite Observation (CALIPSO) satellite, which captured smoke from Arctic fires billowing out over Greenland during the summer of 2012.


NASA CALIPSO satellite scan over Greenland. The circled region (right) is among those researchers have identified as sooty aerosols from wildfires. Image by Jason Box, courtesy of Ohio State University.

Jason Box, associate professor of geography at Ohio State, said that researchers have long been concerned with how the Greenland landscape is losing its sparkly reflective quality as temperatures rise. The surface is darkening as ice melts away, and, since dark surfaces are less reflective than light ones, the surface captures more heat, which leads to stronger and more prolonged melting.

Researchers previously recorded a 6 percent drop in reflectivity in Greenland over the last decade, which Box calculates will cause enough warming to bring the entire surface of the ice sheet to melting each summer, as it did in 2012.

But along with the melting, researchers believe that there is a second environmental effect that is darkening polar ice: soot from wildfires, which may be becoming more common in the Arctic.

“Soot is an extremely powerful light absorber,” Box said. “It settles over the ice and captures the sun’s heat. That’s why increasing tundra wildfires have the potential to accelerate the melting in Greenland.”

Box was inspired to investigate tundra fires after his home state of Colorado suffered devastating wildfires this past year. According to officials, those fires were driven in part by high temperatures.

Meanwhile, in the Arctic, rising temperatures may be causing tundra wildfires to become more common. To find evidence of soot deposition from these fires, Box and his team first used thermal images from NASA’s Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) to identify large fires in the region. Then they used computer models to project possible smoke particle trajectories, which suggested that the smoke from various fires could indeed reach Greenland.

Finally, they used that information to examine the CALIPSO data, and pinpoint sooty aerosols—smoke clouds—over Greenland.

Because the only way to truly measure the extent to which soot particles enhance melting is to take ice sheet surface samples, Box is organizing a Greenland ice sheet expedition for 2013. The Dark Snow Project expedition is to be the first of its kind, made possible by crowd-source funding.

The analysis of the MODIS and CALIPSO data was supported by the Ohio State University’s Climate, Water and Carbon initiative. Collaborators on the fire study include Thomas Painter of NASA’s Jet Propulsion Laboratory and graduate student McKenzie Skiles of the University of California, Los Angeles.

Contact: Jason Box, (614) 506-0830; Box.11@osu.edu

Written by Pam Frost Gorder, (614) 292-9475; Gorder.1@osu.edu

Editor’s note: to contact Box during the American Geophysical Union meeting, or to obtain a copy of a CALIPSO image showing smoke over Greenland, contact Pam Frost Gorder.

Presentation C51E-03, “Greenland ice sheet albedo feedback: mass balance implications,” will take place at 8:30 a.m. PT on Friday, Dec. 7, 2012, in Rm. 3007 Moscone West.

Pam Frost Gorder | EurekAlert!
Further information:
http://www.osu.edu

More articles from Earth Sciences:

nachricht What would a tsunami in the Mediterranean look like?
27.08.2015 | European Geosciences Union

nachricht NASA sees former Typhoon Atsani's remnants affecting Alaska
27.08.2015 | NASA/Goddard Space Flight Center

All articles from Earth Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Optische Schalter - Lernen mit Licht

Einem deutsch-französischen Team ist es gelungen, einen lichtempfindlichen Schalter für Nervenzellen zu entwickeln. Dies ermöglicht neue Einblicke in die Funktionsweise von Gedächtnis und Lernen, aber auch in die Entstehung von Krankheiten.

Lernen ist nur möglich, weil die Verknüpfungen zwischen den Nervenzellen im Gehirn fortwährend umgebaut werden: Je häufiger bestimmte Reizübertragungswege...

Im Focus: What would a tsunami in the Mediterranean look like?

A team of European researchers have developed a model to simulate the impact of tsunamis generated by earthquakes and applied it to the Eastern Mediterranean. The results show how tsunami waves could hit and inundate coastal areas in southern Italy and Greece. The study is published today (27 August) in Ocean Science, an open access journal of the European Geosciences Union (EGU).

Though not as frequent as in the Pacific and Indian oceans, tsunamis also occur in the Mediterranean, mainly due to earthquakes generated when the African...

Im Focus: Membranprotein in Bern erstmals entschlüsselt

Dreidimensionale (3D) Atommodelle von Proteinen sind wichtig, um deren Funktion zu verstehen. Dies ermöglicht unter anderem die Entwicklung neuer Therapieansätze für Krankheiten. Berner Strukturbiologen ist es nun gelungen, die Struktur eines wichtigen Membranproteins zu entschlüsseln – dies gelingt relativ selten und ist eine Premiere in Bern.

Membranproteine befinden sich in den Wänden der Zellen, den Zellmembranen, und nehmen im menschlichen Körper lebenswichtige Funktionen wahr. Zu ihnen gehören...

Im Focus: Quantenbeugung an einem Hauch von Nichts

Die Quantenphysik besagt, dass sich auch massive Objekte wie Wellen verhalten und scheinbar an vielen Orten zugleich sein können. Dieses Phänomen kann nachgewiesen werden, indem man diese Materiewellen an einem Gitter beugt. Eine europäische Kollaboration hat nun erstmals die Delokalisation von massiven Molekülen an einem Gitter nachgewiesen, das nur noch eine einzige Atomlage dick ist. Dieses Experiment lotete die technischen Grenzen der Materiewellentechnologie aus und knüpft dabei an ein Gedankenexperiment von Bohr und Einstein an. Die Ergebnisse werden aktuell im Journal "Nature Nanotechnology" veröffentlicht.

Die quantenmechanische Wellennatur der Materie ist die Grundlage für viele moderne Technologien, wie z. B. die höchstauflösende Elektronenmikroskopie, die...

Im Focus: Auf Zeitreise in die Vergangenheit von Randmeeren: IOW-Expedition erkundet kanadische Küstengewässer

Wie und warum haben sich küstennahe Gewässer im Lauf der letzten Jahrzehnte und Jahrhunderte verändert? Wie kann man unterscheiden, welche Prozesse natürlicher Weise dazu beigetragen haben und welche durch den Einfluss des Menschen angestoßen wurden? Lässt sich die Ostsee als intensiv erforschtes Modell mit anderen Randmeeren vergleichen? Diese Fragen stehen im Mittelpunkt der Expedition der MARIA S. MERIAN, die am 25. August 2015 im kanadischen Halifax startet und das Forschungsschiff unter Federführung des Leibniz-Instituts für Ostseeforschung Warnemünde (IOW) in den Sankt-Lorenz-Strom und den Sankt-Lorenz-Golf und anschließend entlang der Küste von Labrador bis in die Hudson-Straße führt.

Mit an Bord sind insgesamt 25 WissenschaftlerInnen, darunter 15 vom IOW und 10 weitere
kanadische und U.S.-amerikanische Forschungspartner. Koordiniert wird...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Konzepte gegen Fachkräftemangel: Demografiekonferenz in Halle

27.08.2015 | Veranstaltungen

Neue Lösungen für Passivierung und Wafering: Fraunhofer CSP auf der EU PVSEC

27.08.2015 | Veranstaltungen

Tagung des CHF-KL: Industrie 4.0 und Digitalisierung - Herausforderungen für das Personalmanagement

27.08.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Tiefer Blick in die Mechanismen von Halos

27.08.2015 | Physik Astronomie

Forschungsteam der Universität Hamburg beobachtet Auferstehung eines kosmischen (Radio-)Phönix

27.08.2015 | Physik Astronomie

Erfolgreiche Bor-Dotierung von Graphen-Nanoband

27.08.2015 | Physik Astronomie