Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Fire and Ice: Wildfires Darkening Greenland Snowpack, Increasing Melting

06.12.2012
Satellite observations have revealed the first direct evidence of smoke from Arctic wildfires drifting over the Greenland ice sheet, tarnishing the ice with soot and making it more likely to melt under the sun.

At the American Geophysical Union meeting this week, an Ohio State University researcher presented images from NASA’s Cloud-Aerosol Lidar and Infrared Pathfinder Satellite Observation (CALIPSO) satellite, which captured smoke from Arctic fires billowing out over Greenland during the summer of 2012.


NASA CALIPSO satellite scan over Greenland. The circled region (right) is among those researchers have identified as sooty aerosols from wildfires. Image by Jason Box, courtesy of Ohio State University.

Jason Box, associate professor of geography at Ohio State, said that researchers have long been concerned with how the Greenland landscape is losing its sparkly reflective quality as temperatures rise. The surface is darkening as ice melts away, and, since dark surfaces are less reflective than light ones, the surface captures more heat, which leads to stronger and more prolonged melting.

Researchers previously recorded a 6 percent drop in reflectivity in Greenland over the last decade, which Box calculates will cause enough warming to bring the entire surface of the ice sheet to melting each summer, as it did in 2012.

But along with the melting, researchers believe that there is a second environmental effect that is darkening polar ice: soot from wildfires, which may be becoming more common in the Arctic.

“Soot is an extremely powerful light absorber,” Box said. “It settles over the ice and captures the sun’s heat. That’s why increasing tundra wildfires have the potential to accelerate the melting in Greenland.”

Box was inspired to investigate tundra fires after his home state of Colorado suffered devastating wildfires this past year. According to officials, those fires were driven in part by high temperatures.

Meanwhile, in the Arctic, rising temperatures may be causing tundra wildfires to become more common. To find evidence of soot deposition from these fires, Box and his team first used thermal images from NASA’s Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) to identify large fires in the region. Then they used computer models to project possible smoke particle trajectories, which suggested that the smoke from various fires could indeed reach Greenland.

Finally, they used that information to examine the CALIPSO data, and pinpoint sooty aerosols—smoke clouds—over Greenland.

Because the only way to truly measure the extent to which soot particles enhance melting is to take ice sheet surface samples, Box is organizing a Greenland ice sheet expedition for 2013. The Dark Snow Project expedition is to be the first of its kind, made possible by crowd-source funding.

The analysis of the MODIS and CALIPSO data was supported by the Ohio State University’s Climate, Water and Carbon initiative. Collaborators on the fire study include Thomas Painter of NASA’s Jet Propulsion Laboratory and graduate student McKenzie Skiles of the University of California, Los Angeles.

Contact: Jason Box, (614) 506-0830; Box.11@osu.edu

Written by Pam Frost Gorder, (614) 292-9475; Gorder.1@osu.edu

Editor’s note: to contact Box during the American Geophysical Union meeting, or to obtain a copy of a CALIPSO image showing smoke over Greenland, contact Pam Frost Gorder.

Presentation C51E-03, “Greenland ice sheet albedo feedback: mass balance implications,” will take place at 8:30 a.m. PT on Friday, Dec. 7, 2012, in Rm. 3007 Moscone West.

Pam Frost Gorder | EurekAlert!
Further information:
http://www.osu.edu

More articles from Earth Sciences:

nachricht New Study Will Help Find the Best Locations for Thermal Power Stations in Iceland
19.01.2017 | University of Gothenburg

nachricht Water - as the underlying driver of the Earth’s carbon cycle
17.01.2017 | Max-Planck-Institut für Biogeochemie

All articles from Earth Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Innovatives Hochleistungsmaterial: Biofasern aus Florfliegenseide

Neuartige Biofasern aus einem Seidenprotein der Florfliege werden am Fraunhofer-Institut für Angewandte Polymerforschung IAP gemeinsam mit der Firma AMSilk GmbH entwickelt. Die Forscher arbeiten daran, das Protein in großen Mengen biotechnologisch herzustellen. Als hochgradig biegesteife Faser soll das Material künftig zum Beispiel in Leichtbaukunststoffen für die Verkehrstechnik eingesetzt werden. Im Bereich Medizintechnik sind beispielsweise biokompatible Seidenbeschichtungen von Implantaten denkbar. Ein erstes Materialmuster präsentiert das Fraunhofer IAP auf der Internationalen Grünen Woche in Berlin vom 20.1. bis 29.1.2017 in Halle 4.2 am Stand 212.

Zum Schutz des Nachwuchses vor bodennahen Fressfeinden lagern Florfliegen ihre Eier auf der Unterseite von Blättern ab – auf der Spitze von stabilen seidenen...

Im Focus: Verkehrsstau im Nichts

Konstanzer Physiker verbuchen neue Erfolge bei der Vermessung des Quanten-Vakuums

An der Universität Konstanz ist ein weiterer bedeutender Schritt hin zu einem völlig neuen experimentellen Zugang zur Quantenphysik gelungen. Das Team um Prof....

Im Focus: Traffic jam in empty space

New success for Konstanz physicists in studying the quantum vacuum

An important step towards a completely new experimental access to quantum physics has been made at University of Konstanz. The team of scientists headed by...

Im Focus: Textiler Hochwasserschutz erhöht Sicherheit

Wissenschaftler der TU Chemnitz präsentieren im Februar und März 2017 ein neues temporäres System zum Schutz gegen Hochwasser auf Baumessen in Chemnitz und Dresden

Auch die jüngsten Hochwasserereignisse zeigen, dass vielerorts das natürliche Rückhaltepotential von Uferbereichen schnell erschöpft ist und angrenzende...

Im Focus: Wie Darmbakterien krank machen

HZI-Forscher entschlüsseln Infektionsmechanismen von Yersinien und Immunantworten des Wirts

Yersinien verursachen schwere Darminfektionen. Um ihre Infektionsmechanismen besser zu verstehen, werden Studien mit dem Modellorganismus Yersinia...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Mittelstand 4.0 – Mehrwerte durch Digitalisierung: Hintergründe, Beispiele, Lösungen

20.01.2017 | Veranstaltungen

Nachhaltige Wassernutzung in der Landwirtschaft Osteuropas und Zentralasiens

19.01.2017 | Veranstaltungen

Künftige Rohstoffexperten aus aller Welt in Freiberg zur Winterschule

18.01.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

21.500 Euro für eine grüne Zukunft – Unserer Umwelt zuliebe

20.01.2017 | Unternehmensmeldung

innovations-report im Interview mit Rolf-Dieter Lafrenz, Gründer und Geschäftsführer der Hamburger Start ups Cargonexx

20.01.2017 | Unternehmensmeldung

Niederlande: Intelligente Lösungen für Bahn und Stahlindustrie werden gefördert

20.01.2017 | Förderungen Preise