Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Earthquake rupture halted by seamounts

30.09.2015

German-Spanish team of geologists presents explanation for smaller than expected tremor during the April 2014 Iquique earthquake

Chile is one of the countries that is most at risk from damaging earthquakes. Therefore, no one was caught by surprise when a series of tremors struck the area around the northern Chilean city of Iquique in spring 2014.

The main quake on 1 April reached a magnitude of 8.1 and triggered a tsunami. But experts were surprised that the quake was not as large and damaging as expected, and that it affected only a limited region. Geologists from the GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel and the Cluster of Excellence "The Future Ocean", the German Institute for Geosciences and Natural Resources (BGR) and the Institute of Marine Sciences (CSIC) in Barcelona (Spain) now presented a possible explanation for the smaller than expected tremor. They published their findings in the international journal Nature Communications.

The reason for the high earthquake frequency in Chile lies just off the coast where the oceanic Nazca plate, one of several tectonic plates in the Pacific region, subducts underneath the South American plate. This leads to the accumulation of stress that will sooner or later, be released during an earthquake. "In northern Chile, however, there is a 550 kilometer wide gap that did not experience a major earthquake since 1877," says the lead author of the current study, Dr. Jacob Geersen (GEOMAR/The Future Ocean).

"Within this seismic gap, experts expected the next mega earthquake. And at first, many scientists believed the earthquake on 1 April 2014 was this mega quake. But it affected only the central part of the gap and remained well below the expected magnitude of up to 9.0," says Dr. Geersen.

To understand the reason for the low intensity of the 2014 Iquique earthquake, Dr. Geersen and his colleagues studied the seafloor topography off northern Chile combined with seismic images that resolve the deep structure under the seafloor. The seismic data were already collected in 1995 by the BGR in the framework of the "Crustal Investigations off- and on-shore Nazca / Central Andes (CINCA)" research project. "It turned out that the seafloor of the Nazca plate in the affected region is not entirely flat.

Instead, there are numerous extinct volcanos, so called seamounts, some of them thousands of meters high," describes co-author César R. Ranero, ICREA Research Professor at the Institute of Marine Sciences (CSIC) in Barcelona.

These seamounts are, together with the Nazca plate, pushed beneath the South American Plate. "Using the seismic data, we clearly identified several former seamounts, which are now located at the interface between the two plates, thereby actively deforming this interface and the overlying South American Plate," says Dr. Geersen. Because of this roughness and the associated fractures, less stress is build up in the area around the subducting seamounts and the resulting earthquake is smaller.

"In addition, the subducted seamounts probably stopped the spatial propagation of seismic rupture physically during the Iquique earthquake," says Dr. Geersen.

The risk of a future mega earthquake in the seismic gap of northern Chile is not yet reduced. "A portion of the accumulated stress has now been released by the 2014 earthquake. However, in the unbroken northern and southern portion of the seismic gap there is still enough energy that remains to be released during an earthquake with a magnitude larger than 8.5" says Dr. Geersen. Therefore, scientists from around the world continue to monitor the region.

In autumn 2015, a team of GEOMAR scientists will also visit the area off northern Chile onboard the German research vessel SONNE in order to install high-precision instrumentation on the seabed that is capable of detecting even small centimeter-scale movements of the subsurface. "We are yet to forecast earthquakes precisely. But the more we learn about them the better we can assess the associated risks and take mitigation efforts" concludes Dr. Geersen.

Jan Steffen | EurekAlert!

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Geowissenschaften:

nachricht Expedition ans Ende der Welt
29.11.2016 | Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn

nachricht Lakkolithe können auch während eines Vulkanausbruchs entstehen
24.11.2016 | Johannes Gutenberg-Universität Mainz

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Geowissenschaften >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Greifswalder Forscher dringen mit superauflösendem Mikroskop in zellulären Mikrokosmos ein

Das Institut für Anatomie und Zellbiologie weiht am Montag, 05.12.2016, mit einem wissenschaftlichen Symposium das erste Superresolution-Mikroskop in Greifswald ein. Das Forschungsmikroskop wurde von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) und dem Land Mecklenburg-Vorpommern finanziert. Nun können die Greifswalder Wissenschaftler Strukturen bis zu einer Größe von einigen Millionstel Millimetern mittels Laserlicht sichtbar machen.

Weit über hundert Jahre lang galt die von Ernst Abbe 1873 publizierte Theorie zur Auflösungsgrenze von Lichtmikroskopen als ein in Stein gemeißeltes Gesetz....

Im Focus: Durchbruch in der Diabetesforschung: Pankreaszellen produzieren Insulin durch Malariamedikament

Artemisinine, eine zugelassene Wirkstoffgruppe gegen Malaria, wandelt Glukagon-produzierende Alpha-Zellen der Bauchspeicheldrüse (Pankreas) in insulinproduzierende Zellen um – genau die Zellen, die bei Typ-1-Diabetes geschädigt sind. Das haben Forscher des CeMM Forschungszentrum für Molekulare Medizin der Österreichischen Akademie der Wissenschaften im Rahmen einer internationalen Zusammenarbeit mit modernsten Einzelzell-Analysen herausgefunden. Ihre bahnbrechenden Ergebnisse werden in Cell publiziert und liefern eine vielversprechende Grundlage für neue Therapien gegen Typ-1 Diabetes.

Seit einigen Jahren hatten sich Forscher an diesem Kunstgriff versucht, der eine simple und elegante Heilung des Typ-1 Diabetes versprach: Die vom eigenen...

Im Focus: Makromoleküle: Mit Licht zu Präzisionspolymeren

Chemikern am Karlsruher Institut für Technologie (KIT) ist es gelungen, den Aufbau von Präzisionspolymeren durch lichtgetriebene chemische Reaktionen gezielt zu steuern. Das Verfahren ermöglicht die genaue, geplante Platzierung der Kettengliedern, den Monomeren, entlang von Polymerketten einheitlicher Länge. Die präzise aufgebauten Makromoleküle bilden festgelegte Eigenschaften aus und eignen sich möglicherweise als Informationsspeicher oder synthetische Biomoleküle. Über die neuartige Synthesereaktion berichten die Wissenschaftler nun in der Open Access Publikation Nature Communications. (DOI: 10.1038/NCOMMS13672)

Chemische Reaktionen lassen sich durch Einwirken von Licht bei Zimmertemperatur auslösen. Die Forscher am KIT nutzen diesen Effekt, um unter Licht die...

Im Focus: Neuer Sensor: Was im Inneren von Schneelawinen vor sich geht

Ein neuer Radarsensor erlaubt Einblicke in die inneren Vorgänge von Schneelawinen. Entwickelt haben ihn Ingenieure der Ruhr-Universität Bochum (RUB) um Dr. Christoph Baer und Timo Jaeschke gemeinsam mit Kollegen aus Innsbruck und Davos. Das Messsystem ist bereits an einem Testhang im Wallis installiert, wo das Schweizer Institut für Schnee- und Lawinenforschung im Winter 2016/17 Messungen damit durchführen möchte.

Die erhobenen Daten sollen in Simulationen einfließen, die das komplexe Geschehen im Inneren von Lawinen detailliert nachbilden. „Was genau passiert, wenn sich...

Im Focus: Neuer Rekord an BESSY II: 10 Millionen Ionen erstmals bis auf 7,4 Kelvin gekühlt

Magnetische Grundzustände von Nickel2-Ionen spektroskopisch ermittelt

Ein internationales Team aus Deutschland, Schweden und Japan hat einen neuen Temperaturrekord für sogenannte Quadrupol-Ionenfallen erreicht, in denen...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Von „Coopetition“ bis „Digitale Union“ – Die Fertigungsindustrien im digitalen Wandel

02.12.2016 | Veranstaltungen

Experten diskutieren Perspektiven schrumpfender Regionen

01.12.2016 | Veranstaltungen

Die Perspektiven der Genom-Editierung in der Landwirtschaft

01.12.2016 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Parkinson-Krankheit und Dystonien: DFG-Forschergruppe eingerichtet

02.12.2016 | Förderungen Preise

Smart Data Transformation – Surfing the Big Wave

02.12.2016 | Studien Analysen

Nach der Befruchtung übernimmt die Eizelle die Führungsrolle

02.12.2016 | Biowissenschaften Chemie