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Rettung durch freien Fall

18.08.2010
Blattläuse haben ein schweres Leben. Ständig leben sie in der Gefahr, von größeren Tieren mitsamt der Pflanze verspeist zu werden. Ein israelisches Forscherteam entdeckte jedoch einen Selbstschutzmechanismus der Blattläuse.

Dass Erbsenläuse (Acyrthosiphon pisum) auf menschlichen Atem reagieren, überraschte die Wissenschaftler um Moshe Inbar von der University of Haifa. Auf welche Weise die Tiere reagierten, überraschte noch mehr: Bei der Beobachtung von Insekten auf Nutzpflanzen war den Forschern aufgefallen, dass Blattläuse über eine faszinierende Fluchtreaktion verfügen. Nach wenigen Sekunden, in denen die Blattläuse dem menschlichen Atem ausgesetzt waren, sprangen über 20% der Blattläuse von der Pflanze herunter.

Ein anschließendes Experiment mit einem Schaf bzw. mit dem Atem eines Schafs sollte weitere Erkenntnisse liefern. Die Wissenschaftler platzierten das Schaf fünf Zentimeter entfernt von einer Bohnenpflanze, auf welcher sich unzählige Blattläuse befanden. Nach zehn „Schaf-Atem-Sekunden“ fielen ca. 58% der Blattläuse zu Boden. Dass diese Reaktion auch tatsächlich vom Atem des Schafes hervorgerufen wurde, konnte durch weitere Tests belegt werden: Sowohl ein Schütteltest, bei dem nur ca. 25% der Blattläuse zu Boden fielen, als auch ein Schattenexperiment, bei dem vor der befallenen Pflanze plötzlich ein tierähnlicher Schatten platziert wurde, führten nicht so den gleichen Ergebnissen wie zuvor.

Besonders bemerkenswert ist es, dass Blattläuse den Atem eines Säugetieres perfekt identifizieren können. Bei einer künstlichen Nachbildung des Atems konnte ausschließlich ein 36 Grad warmer Luftstrom aus einem Apparat mit einer Feuchtigkeit von 90 bis 100% eine hohe Anzahl an sich fallenlassenden Blattläusen erzielen. Andere Luftströme, die lediglich verschiedene chemische Bestandteile des Atems eines Säugetieres aufwiesen, erzielten keine Reaktion. Daher war bewiesen, dass nicht chemische Bestandteile im Atem die Fallreaktion auslösen, sondern eine bestimmte Kombination aus Wärme und Feuchtigkeit des Luftstroms.

Die Wissenschaftler sind sich nun einig, dass sicher auch andere Insekten, die sich von Pflanzen ernähren, die Fähigkeit zum freien Fall nach Anatmen besitzen.

Veröffentlichung:
Inbar, M. et al., “Mammalian herbivore breath alerts aphids to flee host plant “Current Biology (2010), DOI:10.1016/j.cub.2010.06.065 (abstract)

| Redaktion Pflanzenforschung.de
Weitere Informationen:
http://www.pflanzenforschung.de/journal/umwelt/biodiversitaet/rettung-durch-freien-fall

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