Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Malaria parasite's masquerade ball could come to an end

03.12.2012
Hebrew University researchers discover how the deadly malaria parasite evades the immune system, and make significant progress toward developing a cure

More than a million people die each year of malaria caused by different strains of the Plasmodium parasite transmitted by the Anopheles mosquito. The medical world has yet to find an effective vaccine against the deadly parasite, which mainly affects pregnant women and children under the age of five.


Anopheles mosquito (Photo: Centers for Disease Control and Prevention)

By figuring out how the most dangerous strain evades the watchful eye of the immune system, researchers from the Hebrew University of Jerusalem have now paved the way for the development of new approaches to cure this acute infection.

Upon entering the bloodstream, the Plasmodium parasite reproduces in the red blood cells and transports its proteins to their surface. These cells become sticky and cling to the walls of blood vessels, blocking them and damaging the human body. The immune system typically identifies these proteins as foreign and creates antibodies to fight the disease.

The deadliest of the five Plasmodium strains is Plasmodium falciparum, which causes more than 90% of deaths associated with malaria. This sophisticated strain deceives the immune system by revealing only one protein encoded by one of the sixty genes at its disposal. While the immune system is busy fighting that protein, the parasite switches to another protein not recognized by the immune system, thus avoiding the antibody response and re-establishing infection.

In research conducted at the Department of Microbiology and Molecular Genetics at the Institute for Medical Research Israel-Canada, and the Kuvin Center for the Study of Infectious and Tropical Diseases at the Hebrew University-Hadassah Medical School, Dr. Ron Dzikowski and research student Inbar Avraham revealed for the first time the genetic mechanism that enables a parasite to selectively express one protein while hiding other proteins from the immune system.

By combining bioinformatic and genetic methods, the researchers identified a unique DNA sequence found in the regulatory regions of the gene family that encode for these surface proteins. They showed that the parasite's ability to express only one gene while hiding the other 59 depends on this sequence. The research suggests that by interfering with the regulatory role of this DNA sequence it would be possible to prevent Plasmodium falciparum from hiding most of its destructive genes from the immune system.

According to Dr. Dzikowski, "These results are a major breakthrough in understanding the parasite's ability to cause damage. This understanding could lead to strategies for disrupting this ability and giving the immune system an opportunity to clear the infection and overcome the disease. This clever parasite knows how to switch masks to evade an immune attack, but our discovery could lead to new ways to prevent it from continuing this dangerous game."

The research, "Insulator-like pairing elements regulate silencing and mutually exclusive expression in the malaria parasite Plasmodium falciparum," was published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences. It was funded by the Israel Academy of Sciences and Humanities and the Einstein Kaye Fellowships, which supports outstanding research students.

For information, contact:

Dov Smith, Hebrew University Foreign Press Liaison
02-5881641 / 054-8820860 (+972-54-8820860)
dovs@savion.huji.ac.il
Orit Sulitzeanu, Hebrew University Spokesperson
02-5882910 / 054-8820016
orits@savion.huji.ac.il

Dov Smith | Hebrew University
Further information:
http://www.huji.ac.il

More articles from Life Sciences:

nachricht Gene switch may repair DNA and prevent cancer
12.02.2016 | Institute for Integrated Cell-Material Sciences at Kyoto University

nachricht New method opens crystal clear views of biomolecules
11.02.2016 | Deutsches Elektronen-Synchrotron DESY

All articles from Life Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Gravitationswellen 100 Jahre nach Einsteins Vorhersage entdeckt

LIGO öffnet mit der Beobachtung kollidierender schwarzer Löcher ein neues Fenster zum Universum / Entscheidende Beiträge von Forschern der Max-Planck-Gesellschaft und der Leibniz Universität Hannover

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler Kräuselungen der Raumzeit, sogenannte Gravitationswellen, beobachtet, die – ausgelöst von einem Großereignis im fernen...

Im Focus: Messkampagne POLSTRACC: Starker Ozonabbau über der Arktis möglich

Die arktische Stratosphäre war in diesem Winter bisher außergewöhnlich kalt, damit sind alle Voraussetzungen für das Auftreten eines starken Ozonabbaus in den nächsten Wochen gegeben. Diesen Schluss legen erste Ergebnisse der vom Karlsruher Institut für Technologie (KIT) koordinierten Messkampagne POLSTRACC nahe, die seit Ende 2015 in der Arktis läuft. Eine wesentliche Rolle spielen dabei vertikal ausgedehnte polare Stratosphärenwolken, die zuletzt weite Bereiche der Arktis bedeckten: An ihrer Oberfläche finden chemische Reaktionen statt, welche den Ozonabbau beschleunigen. Diese Wolken haben die Klimaforscher nun ungewöhnlicherweise bis in den untersten Bereich der Stratosphäre beobachtet.

„Weite Bereiche der Arktis waren über einen Zeitraum von mehreren Wochen von polaren Stratosphärenwolken zwischen etwa 14 und 26 Kilometern Höhe bedeckt –...

Im Focus: AIDS-Impfstoffproduktion in Algen

Pflanzen und Mikroorganismen werden vielfältig zur Medikamentenproduktion genutzt. Die Produktion solcher Biopharmazeutika in Pflanzen nennt man auch „Molecular Pharming“. Sie ist ein stetig wachsendes Feld der Pflanzenbiotechnologie. Hauptorganismen sind vor allem Hefe und Nutzpflanzen, wie Mais und Kartoffel – Pflanzen mit einem hohen Pflege- und Platzbedarf. Forscher um Prof. Ralph Bock am Max-Planck-Institut für Molekulare Pflanzenphysiologie in Potsdam wollen mit Hilfe von Algen ein ressourcenschonenderes System für die Herstellung von Medikamenten und Impfstoffen verfügbar machen. Die Praxistauglichkeit untersuchten sie an einem potentiellen AIDS-Impfstoff.

Die Produktion von Arzneimitteln in Pflanzen und Mikroorganismen ist nicht neu. Bereits 1982 gelang es, durch den Einsatz gentechnischer Methoden, Bakterien so...

Im Focus: Einzeller mit Durchblick: Wie Bakterien „sehen“

Ein 300 Jahre altes Rätsel der Biologie ist geknackt. Wie eine internationale Forschergruppe aus Deutschland, Großbritannien und Portugal herausgefunden hat, nutzen Cyanobakterien – weltweit vorkommende mikroskopisch kleine Einzeller – das Funktionsprinzip des Linsenauges, um Licht wahrzunehmen und sich darauf zuzubewegen. Der Schlüssel zu des Rätsels Lösung war eine Idee aus Karlsruhe: Jan Gerrit Korvink, Professor am KIT und Leiter des Instituts für Mikrostrukturtechnik (IMT) am KIT, nutzte Siliziumplatten und UV-Licht, um den Brechungsindex der Einzeller zu messen.

 

Im Focus: Production of an AIDS vaccine in algae

Today, plants and microorganisms are heavily used for the production of medicinal products. The production of biopharmaceuticals in plants, also referred to as “Molecular Pharming”, represents a continuously growing field of plant biotechnology. Preferred host organisms include yeast and crop plants, such as maize and potato – plants with high demands. With the help of a special algal strain, the research team of Prof. Ralph Bock at the Max Planck Institute of Molecular Plant Physiology in Potsdam strives to develop a more efficient and resource-saving system for the production of medicines and vaccines. They tested its practicality by synthesizing a component of a potential AIDS vaccine.

The use of plants and microorganisms to produce pharmaceuticals is nothing new. In 1982, bacteria were genetically modified to produce human insulin, a drug...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

SUMA-Kongress 2016 – Die offene Web-Gesellschaft 4.0

12.02.2016 | Veranstaltungen

Career Center deutscher Hochschulen tagen an der Europa-Universität Viadrina

12.02.2016 | Veranstaltungen

Frauen in der digitalen Arbeitswelt: Gestaltung für die IT-Branche und das Ingenieurswesen

11.02.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Ultraschnelle Kontrolle von Spinströmen durch Laserlicht

12.02.2016 | Physik Astronomie

SCHOTT stellt auf der Photonics West zukunftsweisende Lösungen für die Optik vor

12.02.2016 | Messenachrichten

Große Sauerstoffquellen im Erdinneren

12.02.2016 | Geowissenschaften