Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Malaria parasite's masquerade ball could come to an end

03.12.2012
Hebrew University researchers discover how the deadly malaria parasite evades the immune system, and make significant progress toward developing a cure

More than a million people die each year of malaria caused by different strains of the Plasmodium parasite transmitted by the Anopheles mosquito. The medical world has yet to find an effective vaccine against the deadly parasite, which mainly affects pregnant women and children under the age of five.


Anopheles mosquito (Photo: Centers for Disease Control and Prevention)

By figuring out how the most dangerous strain evades the watchful eye of the immune system, researchers from the Hebrew University of Jerusalem have now paved the way for the development of new approaches to cure this acute infection.

Upon entering the bloodstream, the Plasmodium parasite reproduces in the red blood cells and transports its proteins to their surface. These cells become sticky and cling to the walls of blood vessels, blocking them and damaging the human body. The immune system typically identifies these proteins as foreign and creates antibodies to fight the disease.

The deadliest of the five Plasmodium strains is Plasmodium falciparum, which causes more than 90% of deaths associated with malaria. This sophisticated strain deceives the immune system by revealing only one protein encoded by one of the sixty genes at its disposal. While the immune system is busy fighting that protein, the parasite switches to another protein not recognized by the immune system, thus avoiding the antibody response and re-establishing infection.

In research conducted at the Department of Microbiology and Molecular Genetics at the Institute for Medical Research Israel-Canada, and the Kuvin Center for the Study of Infectious and Tropical Diseases at the Hebrew University-Hadassah Medical School, Dr. Ron Dzikowski and research student Inbar Avraham revealed for the first time the genetic mechanism that enables a parasite to selectively express one protein while hiding other proteins from the immune system.

By combining bioinformatic and genetic methods, the researchers identified a unique DNA sequence found in the regulatory regions of the gene family that encode for these surface proteins. They showed that the parasite's ability to express only one gene while hiding the other 59 depends on this sequence. The research suggests that by interfering with the regulatory role of this DNA sequence it would be possible to prevent Plasmodium falciparum from hiding most of its destructive genes from the immune system.

According to Dr. Dzikowski, "These results are a major breakthrough in understanding the parasite's ability to cause damage. This understanding could lead to strategies for disrupting this ability and giving the immune system an opportunity to clear the infection and overcome the disease. This clever parasite knows how to switch masks to evade an immune attack, but our discovery could lead to new ways to prevent it from continuing this dangerous game."

The research, "Insulator-like pairing elements regulate silencing and mutually exclusive expression in the malaria parasite Plasmodium falciparum," was published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences. It was funded by the Israel Academy of Sciences and Humanities and the Einstein Kaye Fellowships, which supports outstanding research students.

For information, contact:

Dov Smith, Hebrew University Foreign Press Liaison
02-5881641 / 054-8820860 (+972-54-8820860)
dovs@savion.huji.ac.il
Orit Sulitzeanu, Hebrew University Spokesperson
02-5882910 / 054-8820016
orits@savion.huji.ac.il

Dov Smith | Hebrew University
Further information:
http://www.huji.ac.il

More articles from Life Sciences:

nachricht An evolutionary heads-up – The brain size advantage
22.05.2015 | Veterinärmedizinische Universität Wien

nachricht Endocrine disrupting chemicals in baby teethers
21.05.2015 | Goethe-Universität Frankfurt am Main

All articles from Life Sciences >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Kieler Forschende bauen die kleinsten Maschinen der Welt

Die DFG stellt Millionenförderung für die Entwicklung neuartiger Medikamente und Materialien an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU) bereit.

Großer Jubel an der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU): Wie die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) heute (Donnerstag, 21. Mai) bekannt gab,...

Im Focus: Basler Physiker entwickeln Methode zur effizienten Signalübertragung aus Nanobauteilen

Physiker haben eine innovative Methode entwickelt, die den effizienten Einsatz von Nanobauteilen in elektronische Schaltkreisen ermöglichen könnte. Sie entwickelten dazu eine Anordnung, bei der ein Nanobauteil mit zwei elektrischen Leitern verbunden ist. Diese bewirken eine hocheffiziente Auskopplung des elektrischen Signals. Die Wissenschaftler vom Departement Physik und dem Swiss Nanoscience Institute der Universität Basel haben ihre Ergebnisse zusammen mit Kollegen der ETH Zürich in der Fachzeitschrift «Nature Communications» publiziert.

Elektronische Bauteile werden immer kleiner. In Forschungslabors werden bereits Bauelemente von wenigen Nanometern hergestellt, was ungefähr der Grösse von...

Im Focus: Basel Physicists Develop Efficient Method of Signal Transmission from Nanocomponents

Physicists have developed an innovative method that could enable the efficient use of nanocomponents in electronic circuits. To achieve this, they have developed a layout in which a nanocomponent is connected to two electrical conductors, which uncouple the electrical signal in a highly efficient manner. The scientists at the Department of Physics and the Swiss Nanoscience Institute at the University of Basel have published their results in the scientific journal “Nature Communications” together with their colleagues from ETH Zurich.

Electronic components are becoming smaller and smaller. Components measuring just a few nanometers – the size of around ten atoms – are already being produced...

Im Focus: Phagen übertragen Antibiotikaresistenzen auf Bakterien – Nachweis auf Geflügelfleisch

Bakterien entwickeln immer häufiger Resistenzen gegenüber Antibiotika. Es gibt unterschiedliche Erklärungen dafür, wie diese Resistenzen in die Bakterien gelangen. Forschende der Vetmeduni Vienna fanden sogenannte Phagen auf Geflügelfleisch, die Antibiotikaresistenzen auf Bakterien übertragen können. Phagen sind Viren, die ausschließlich Bakterien infizieren können. Für Menschen sind sie unschädlich. Phagen könnten laut Studie jedoch zur Verbreitung von Antibiotikaresistenzen beitragen. Die Erkenntnisse sind nicht nur für die Lebensmittelproduktion sondern auch für die Medizin von Bedeutung. Die Studie wurde in der Fachzeitschrift Applied and Environmental Microbiology veröffentlicht.

Antibiotikaresistente Bakterien stellen weltweit ein bedeutendes Gesundheitsrisiko dar. Gängige Antibiotika sind bei der Behandlung von Infektionskrankheiten...

Im Focus: Die schreckliche Schönheit der Medusa

Astronomen haben mit dem Very Large Telescope der ESO in Chile das bisher detailgetreueste Bild vom Medusa-Nebel eingefangen, das je aufgenommen wurde. Als der Stern im Herzen dieses Nebels altersschwach wurde, hat er seine äußeren Schichten abgestoßen, aus denen sich diese farbenfrohe Wolke bildete. Das Bild lässt erahnen, welches endgültige Schicksal die Sonne einmal ereilen wird: Irgendwann wird aus ihr ebenfalls ein Objekt dieser Art werden.

Dieser wunderschöne Planetarische Nebel ist nach einer schrecklichen Kreatur aus der griechischen Mythologie benannt – der Gorgone Medusa. Er trägt auch die...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

TU Darmstadt: Gipfel der Verschlüsselung - CROSSING-Konferenz am 1. und 2. Juni in Darmstadt

22.05.2015 | Veranstaltungen

Internationale neurowissenschaftliche Tagung

22.05.2015 | Veranstaltungen

Biokohle-Forscher tagen in Potsdam

21.05.2015 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Nanogefäß mit einer Perle aus Gold

22.05.2015 | Biowissenschaften Chemie

Ferngesteuerte Mikroschwimmer: Jülicher Physiker simulieren Bewegungen von Bakterien an Oberflächen

22.05.2015 | Physik Astronomie

Was Chromosomen im Innersten zusammenhält

22.05.2015 | Biowissenschaften Chemie