Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 


Birds snub old flames


A few star snipe get most of the sex.
© Saether et al.

Repelling clingy exes helps snipe save sperm.

... mehr zu:

The American writer Gore Vidal once said that he never passed up an opportunity to have sex or appear on television. Some male birds would disagree on at least one count. Having mated with a female, a great snipe will reject her further advances and even violently chase her away.

Male great snipe (Gallinago media) form leks - groups of males that defend small territories for strutting their stuff. Females come to leks - nature’s nightclubs - to eye up the talent before choosing a mate.

A few star males get the most sex. Popular birds can get more than half of the matings, perhaps ten females in a day. Hence their pickiness, suggest Stein Are Saether, of the Norwegian University of Science and Technology in Trondheim, Norway, and his colleagues, who have been watching snipe leks in northern Norway1.

As male great snipe take no part in caring for their offspring, it was thought that they had nothing to lose by mating as much as possible. But top males, overburdened with potential partners, must share sperm with care and spread their favours around, say the researchers.

Sperm budgeting is the "only possible explanation" for male snipes’ ungrateful behaviour, agrees Rauno Alatalo of the University of Jyväskylä in Finland, who studies lekking in the black grouse.

Four-way fight

Like a nightclub, great snipe leks see their share of aggravation. "All four kinds of mating conflicts happen" - male choice, female choice, and male and female competition - explains Saether.

Males are more likely to repel clingy exes if there are a lot of other females around. Females fight with one another, and males from neighbouring territories chase their rivals’ females away.

Hostility towards old flames might be a bid to maintain order. "If a male gets rid of an unwanted female it’s one less problem to worry about," says Saether.

Female snipe probably seek to mate again so that they can get enough sperm to fertilize their eggs. Rejected females tend to lower their sights and settle for less popular males.

Many birds, mammals, insects and fish mate in leks, but the male great snipe is the first lekking species to show any choosiness. "We always knew [male choice] was theoretically possible, but no one had ever come across it before," says animal behaviour researcher John Reynolds of the University of East Anglia in Norwich, UK.

Other lekking animals might be similarly fussy - it depends on whether females want to mate several times with one male. This isn’t known because researchers seldom follow the behaviour of individual females. "Leks are very different from species to species," cautions Alatalo.

  1. Sæther, S. A., Fiske, P. & Kalas, J. A. Male mate choice, sexual conflict and strategic allocation of copulations in a lekking bird. Proceedings of the Royal Society London B 268, 2097-2102 (2001).

JOHN WHITFIELD | Nature News Service
Weitere Informationen:

Weitere Berichte zu: Birds

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Biowissenschaften Chemie:

nachricht Sterilkonnektoren der nächsten Generation
21.10.2016 | Pall Life Sciences BioPharmaceuticals Central Europe

nachricht Zweiter Forschungsflug in die Schwerelosigkeit
21.10.2016 | Universität Zürich

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Biowissenschaften Chemie >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Die Quanten-Schnüffelnase

Der Laser, der zugleich ein Detektor ist: An der TU Wien wurde ein mikroskopisch kleiner Sensor entwickelt, mit dem man gleichzeitig verschiedene Gase nachweisen kann.

Wir Menschen erschnüffeln unterschiedliche Gerüche und Düfte durch chemische Rezeptoren in unserer Nase. Doch für den technischen Nachweis von Gasen greift man...

Im Focus: „Molekül-Selfie“ enthüllt den Aufbruch einer chemischen Bindung

Wissenschaftlern des Institute of Photonic Sciences (Barcelona) ist es gelungen, die Position aller Atome eines Moleküls zu verfolgen während der Aufbruch einer der chemischen Bindungen ein einzelnes Proton freisetzt. Hierzu wurde ein am Heidelberger Max-Planck-Institut für Kernphysik entwickeltes Reaktionsmikroskop verwendet [Science, 21. Oktober 2016].

Man stelle sich vor, die einzelnen Atome eines Moleküls ließen sich während einer chemischen Reaktion beobachten: Wie sie sich umlagern, um eine neue Substanz...

Im Focus: Elektronik mit Licht beschleunigen

Wissenschaftler am MPQ haben mit ultrakurzen Laserpulsen die schnellsten jemals erzeugten elektrischen Ströme in Festkörpern gemessen. Die Elektronen führten in einer Sekunde achtmillionen Milliarden Schwingungen aus, ein absoluter Rekord für die Steuerung von Elektronen in Festkörpern.

Die Leistungsfähigkeit von modernen elektronischen Geräten wie Computern oder Mobilfunkgeräten wird durch die Geschwindigkeit bestimmt, mit der die...

Im Focus: New 3-D wiring technique brings scalable quantum computers closer to reality

Researchers from the Institute for Quantum Computing (IQC) at the University of Waterloo led the development of a new extensible wiring technique capable of controlling superconducting quantum bits, representing a significant step towards to the realization of a scalable quantum computer.

"The quantum socket is a wiring method that uses three-dimensional wires based on spring-loaded pins to address individual qubits," said Jeremy Béjanin, a PhD...

Im Focus: Innovative Lösungen für multifunktionale Werkstoffe und effiziente kurze Prozessketten

IPF Dresden präsentiert sich im Science Campus der Kunststoffmesse 2016

Auf der weltgrößten Kunststoffmesse K 2016 vom 19. bis 26. Oktober 2016 in Düsseldorf präsentiert sich das Leibniz-Institut für Polymerforschung Dresden e. V....

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>



im innovations-report
in Kooperation mit academics

Experten treffen sich am 27. Oktober zum siebten „NORTH Regio Day on Infection“ in Braunschweig

20.10.2016 | Veranstaltungen

Sicherheit und Vertrauen in der vernetzten Welt

20.10.2016 | Veranstaltungen

Fachtagung „55. Heidelberger Grand Round“ mit internationalen Krebsexperten

20.10.2016 | Veranstaltungen

Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Die Quanten-Schnüffelnase

21.10.2016 | Energie und Elektrotechnik

Sterilkonnektoren der nächsten Generation

21.10.2016 | Biowissenschaften Chemie

Neuer Mechanismus hinter der Wirkung von Hautkrebs-Medikament Imiquimod entschlüsselt

21.10.2016 | Biowissenschaften Chemie