Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Ferns diversified in shadow of flowering plants

01.04.2004


Belying the popular notion of ferns as delicate, lacy relics surmounted by the evolution of flowering plants, biologists have presented evidence for a much different scenario. Their studies indicate that when flowering plants, or angiosperms, evolved some 144 million years ago, ferns took advantage of ecological niches in the new angiosperm forests to diversify into a far richer array of species.



The study offers a new insight into the critical period in evolution when the rise of flowering plants sparked a dramatic increase in species diversity that eventually fostered the rise of birds, bees and mammals, including humans.

... mehr zu:
»NSF


As a result of such dynamic ecological opportunism, ferns now comprise more than 10,000 living species, making them the second largest group of vascular plants, following flowering plants.

Duke University researchers Harald Schneider, Eric Schuettpelz and Kathleen Pryer will publish their findings in the April 1, 2004, issue of the journal Nature. The team also includes Raymond Cranfill, Susana Magallón and Richard Lupia.

The National Science Foundation (NSF), the independent federal agency that supports fundamental research and education across all fields of science and engineering, funded the study.

"Pryer and her colleagues have radically revised the textbook story of the rise of the angiosperms by suggesting a more interesting dynamic about ecological interactions molding concurrent patterns of diversification in these two groups," said James Rodman, program director in NSF’s division of environmental biology.

The researchers based their findings on concurrent analyses of both the fossil record of plant species as well as genetic studies of existing species. They analyzed the DNA sequences of telltale genes in ferns and angiosperms and found family trees charting the relationships among ferns and angiosperms, which revealed their evolutionary history.

The team used insights from the genetic comparisons to reevaluate the fossil record, and to assign fern and angiosperm fossils to currently existing lineages.

"The integration of fossils with molecular phylogenetic data is an extremely powerful tool for identifying historical trends and events across the tree of life," Pryor said. "This approach permits the most comprehensive understanding of the past by combining information from the incomplete fossil record with information in the genetic blueprint of living organisms."

The researchers theorize that the key to ferns’ ability to diversify--literally in the shade of angiosperm forests--was the evolution of a low-light photoreceptor in the ferns, which responded to a wider range of light wavelengths, giving ferns an evolutionary advantage in the low-light conditions in angiosperm forests.

"Angiosperm forests are ecologically and structurally more complex than are the more uniform forests dominated by the conifers or cycads present in more ancient forests," said Pryer. "So, these forests offered a diverse array of microclimates and habitats that likely promoted speciation in many lineages of plants and animals. Ferns may have been able to exploit this increased complexity through the evolutionary acquisition of this novel, more versatile photoreceptor," she said.

Relic descendants of the ancient ferns still remain, the scientists pointed out, especially in tropical environments. But those ancient ferns have been joined by the opportunistic species that evolved since the rise of angiosperms.


Media contacts:
Cheryl Dybas, NSF, (703) 292-7734, cdybas@nsf.gov
Dennis Meredith, Duke University, (919) 681-8054, dennis.meredith@duke.edu

NSF is an independent federal agency that supports fundamental research and education across all fields of science and engineering, with an annual budget of nearly $5.58 billion. NSF funds reach all 50 states through grants to nearly 2,000 universities and institutions. Each year, NSF receives about 40,000 competitive requests for funding, and makes about 11,000 new funding awards. NSF also awards over $200 million in professional and service contracts yearly.

Receive official NSF news electronically through the e-mail delivery system, NSFnews. To subscribe, send an e-mail message to join-nsfnews@lists.nsf.gov. In the body of the message, type "subscribe nsfnews" and then type your name. (Ex.: "subscribe nsfnews John Smith")

Cheryl Dybas | NSF
Weitere Informationen:
http://www.nsf.gov
http://www.nsf.gov/home/news.html

Weitere Berichte zu: NSF

Weitere Nachrichten aus der Kategorie Biowissenschaften Chemie:

nachricht Licht zur Herstellung energiereicher Chemikalien nutzen
21.05.2018 | Friedrich-Schiller-Universität Jena

nachricht Junger Embryo verspeist gefährliche Zelle
18.05.2018 | Rudolf-Virchow-Zentrum für Experimentelle Biomedizin der Universität Würzburg

Alle Nachrichten aus der Kategorie: Biowissenschaften Chemie >>>

Die aktuellsten Pressemeldungen zum Suchbegriff Innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Bose-Einstein-Kondensat im Riesenatom - Universität Stuttgart untersucht exotisches Quantenobjekt

Passt eine ultrakalte Wolke aus zehntausenden Rubidium-Atomen in ein einzelnes Riesenatom? Forscherinnen und Forschern am 5. Physikalischen Institut der Universität Stuttgart ist dies erstmals gelungen. Sie zeigten einen ganz neuen Ansatz, die Wechselwirkung von geladenen Kernen mit neutralen Atomen bei weitaus niedrigeren Temperaturen zu untersuchen, als es bisher möglich war. Dies könnte einen wichtigen Schritt darstellen, um in Zukunft quantenmechanische Effekte in der Atom-Ion Wechselwirkung zu studieren. Das renommierte Fachjournal Physical Review Letters und das populärwissenschaftliche Begleitjournal Physics berichteten darüber.*)

In dem Experiment regten die Forscherinnen und Forscher ein Elektron eines einzelnen Atoms in einem Bose-Einstein-Kondensat mit Laserstrahlen in einen riesigen...

Im Focus: Algorithmen für die Leberchirurgie – weltweit sicherer operieren

Die Leber durchlaufen vier komplex verwobene Gefäßsysteme. Die chirurgische Entfernung von Tumoren ist daher oft eine schwierige Aufgabe. Das Fraunhofer-Institut für Bildgestützte Medizin MEVIS hat Algorithmen entwickelt, die die Bilddaten von Patienten analysieren und chirurgische Risiken berechnen. Leberkrebsoperationen werden damit besser planbar und sicherer.

Jährlich erkranken weltweit 750.000 Menschen neu an Leberkrebs, viele weitere entwickeln Lebermetastasen aufgrund anderer Krebserkrankungen. Ein chirurgischer...

Im Focus: Positronen leuchten besser

Leuchtstoffe werden schon lange benutzt, im Alltag zum Beispiel im Bildschirm von Fernsehgeräten oder in PC-Monitoren, in der Wissenschaft zum Untersuchen von Plasmen, Teilchen- oder Antiteilchenstrahlen. Gleich ob Teilchen oder Antiteilchen – treffen sie auf einen Leuchtstoff auf, regen sie ihn zum Lumineszieren an. Unbekannt war jedoch bisher, dass die Lichtausbeute mit Elektronen wesentlich niedriger ist als mit Positronen, ihren Antiteilchen. Dies hat Dr. Eve Stenson im Max-Planck-Institut für Plasmaphysik (IPP) in Garching und Greifswald jetzt beim Vorbereiten von Experimenten mit Materie-Antimaterie-Plasmen entdeckt.

„Wäre Antimaterie nicht so schwierig herzustellen, könnte man auf eine Ära hochleuchtender Niederspannungs-Displays hoffen, in der die Leuchtschirme nicht von...

Im Focus: Erklärung für rätselhafte Quantenoszillationen gefunden

Sogenannte Quanten-Vielteilchen-„Scars“ lassen Quantensysteme länger außerhalb des Gleichgewichtszustandes verweilen. Studie wurde in Nature Physics veröffentlicht

Forschern der Harvard Universität und des MIT war es vor kurzem gelungen, eine Rekordzahl von 53 Atomen einzufangen und ihren Quantenzustand einzeln zu...

Im Focus: Explanation for puzzling quantum oscillations has been found

So-called quantum many-body scars allow quantum systems to stay out of equilibrium much longer, explaining experiment | Study published in Nature Physics

Recently, researchers from Harvard and MIT succeeded in trapping a record 53 atoms and individually controlling their quantum state, realizing what is called a...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

VideoLinks
Industrie & Wirtschaft
Veranstaltungen

„Data Science“ – Theorie und Anwendung: Internationale Tagung unter Leitung der Uni Paderborn

18.05.2018 | Veranstaltungen

Visual-Computing an Bord der MS Wissenschaft

17.05.2018 | Veranstaltungen

Tagung »Anlagenbau und -betrieb der Zukunft«

17.05.2018 | Veranstaltungen

VideoLinks
Wissenschaft & Forschung
Weitere VideoLinks im Überblick >>>
 
Aktuelle Beiträge

Bose-Einstein-Kondensat im Riesenatom - Universität Stuttgart untersucht exotisches Quantenobjekt

18.05.2018 | Physik Astronomie

Countdown für Kilogramm, Kelvin und Co.

18.05.2018 | Physik Astronomie

Wie Immunzellen Bakterien mit Säure töten

18.05.2018 | Biowissenschaften Chemie

Weitere B2B-VideoLinks
IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics