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Durchbruch bei der Erforschung der Motoneuronerkrankung

29.02.2008
Mutiertes Gen ist für eine Form der Erkrankung verantwortlich

Wissenschaftler des King's College London haben nach eigenen Angaben bei der Erforschung der Motoneuronerkrankung (MND) den größten Durchbruch seit 15 Jahren erzielt. Das Team geht davon aus, dass ein mutiertes Gen für eine Form der Erkrankung verantwortlich ist und dass dieses Gen helfen kann, das Krankheitsbild besser zu verstehen.

Gesundheitsaktivisten wie die MND Association halten laut BBC die in Science veröffentlichte Studie für die wichtigste seit der Identifizierung dieses Gens im Jahr 1993.

Das internationale Team wies nach, dass bei einer Familie mit einer seltenen Form der Krankheit Mutationen des Gens vorlagen, die das Protein TDP-43 kodieren. Es ist seit langem bekannt, dass sich dieses Protein bei AMD-Patienten in abnormal großen Mengen ansammelt. Es wurde jedoch angenommen, dass es dabei um ein harmloses Phänomen handelt.

Chris Shaw ist jetzt klar, dass dieses Protein eine direkte toxische Auswirkung auf die Motoneuronen hat. Bei der vererbten Form der Krankheit ist diese Mutation extrem selten und nur für rund ein Prozent der Fälle verantwortlich. Möglich ist es jedoch, diese Erkenntnisse für Tests mit Tieren einzusetzen und zu erforschen, wie sich MND entwickelt.

"Damit haben wir ein neues biologisches Werkzeug gefunden um die Krankheit selbst zu verstehen und neue Behandlungsansätze zu entwickeln. Shaw räumt ein, dass damit nur ein weiterer Teil des Puzzles gefunden ist und dass immer noch viele fehlen. Das erste Puzzleteil wurde 1993 mit der Mutation des Gens SOD1 entdeckt.

MND führt zu einem fortschreitenden Verfall der Muskulatur. Allein in Großbritannien sind rund 5.000 Menschen betroffen. Mindestens fünf der Patienten sterben jährlich an dieser Krankheit.

Michaela Monschein | pressetext.austria
Weitere Informationen:
http://www.kcl.ac.uk
http://www.sciencemag.org

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