Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

The Aftermath of Calculator Use in College Classrooms

13.11.2012
Students may rely on calculators to bypass a more holistic understanding of mathematics, says Pitt researcher

Math instructors promoting calculator usage in college classrooms may want to rethink their teaching strategies, says Samuel King, postdoctoral student in the University of Pittsburgh’s Learning Research & Development Center.

King has proposed the need for further research regarding calculators’ role in the classroom after conducting a limited study with undergraduate engineering students published in the British Journal of Educational Technology.

“We really can’t assume that calculators are helping students,” said King. “The goal is to understand the core concepts during the lecture. What we found is that use of calculators isn’t necessarily helping in that regard.”

Together with Carol Robinson, coauthor and director of the Mathematics Education Centre at Loughborough University in England, King examined whether the inherent characteristics of the mathematics questions presented to students facilitated a deep or surface approach to learning. Using a limited sample size, they interviewed 10 second-year undergraduate students enrolled in a competitive engineering program. The students were given a number of mathematical questions related to sine waves—a mathematical function that describes a smooth repetitive oscillation—and were allowed to use calculators to answer them. More than half of the students adopted the option of using the calculators to solve the problem.

“Instead of being able to accurately represent or visualize a sine wave, these students adopted a trial-and-error method by entering values into a calculator to determine which of the four answers provided was correct,” said King. “It was apparent that the students who adopted this approach had limited understanding of the concept, as none of them attempted to sketch the sine wave after they worked out one or two values.”

After completing the problems, the students were interviewed about their process. A student who had used a calculator noted that she struggled with the answer because she couldn’t remember the “rules” regarding sine and it was “easier” to use a calculator. In contrast, a student who did not use a calculator was asked why someone might have a problem answering this question. The student said he didn’t see a reason for a problem. However, he noted that one may have trouble visualizing a sine wave if he/she is told not to use a calculator.

“The limited evidence we collected about the largely procedural use of calculators as a substitute for the mathematical thinking presented indicates that there might be a need to rethink how and when calculators may be used in classes—especially at the undergraduate level,” said King. “Are these tools really helping to prepare students or are the students using the tools as a way to bypass information that is difficult to understand? Our evidence suggests the latter, and we encourage more research be done in this area.”

King also suggests that relevant research should be done investigating the correlation between how and why students use calculators to evaluate the types of learning approaches that students adopt toward problem solving in mathematics.

B. Rose Huber | EurekAlert!
Further information:
http://www.pitt.edu

Further reports about: Calculator Classrooms Learning Research calculator usage

More articles from Science Education:

nachricht Teaching Innovation – Innovatively!
18.05.2016 | HHL Leipzig Graduate School of Management

nachricht A Finger on the Pulse of Innovation – Worldwide
09.12.2015 | Siemens AG

All articles from Science Education >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Attosekundenkamera für Nanostrukturen

Physiker des Labors für Attosekundenphysik am Max-Planck-Institut für Quantenoptik und der Ludwig-Maximilians-Universität haben in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg ein Licht-Materie-Phänomen in der Nanooptik beobachtet, das nur Attosekunden dauert.

Die Wechselwirkung zwischen Licht und Materie ist von besonderer Bedeutung in der Natur, insbesondere in der Photosynthese. Licht-Materie Wechselwirkungen...

Im Focus: »SAM« ist ein Hochstapler

Mit dem Stapelbediengerät »Stack Access Machine«, kurz SAM, des Fraunhofer-Instituts für Material-fluss und Logistik IML lassen sich einzelne Behälter künftig vollautomatisch aus aufgetürmten Stapeln herausnehmen. SAM funktioniert nicht nur für bereits vorhandene Lager, sondern kann sich sein Lager selbst bauen – ganz ohne Regal. Den ersten Prototyp präsentieren die Forscher auf der CeMAT 2016.

Regalzeilenlager ermöglichen den Einzelzugriff auf jeden Behälter eines Lagers, erfordern jedoch Investitionen in unflexible Regaltechnik. Blocklager sind...

Im Focus: Attosecond camera for nanostructures

Physicists of the Laboratory for Attosecond Physics at the Max Planck Institute of Quantum Optics and the Ludwig-Maximilians-Universität Munich in collaboration with scientists from the Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg have observed a light-matter phenomenon in nano-optics, which lasts only attoseconds.

The interaction between light and matter is of key importance in nature, the most prominent example being photosynthesis. Light-matter interactions have also...

Im Focus: PTB-Forscher können Ertrag von Solarzellen unter realen Bedingungen bestimmen

An einem neuartigen Messplatz messen die Wissenschaftler Referenzsolarzellen mit bisher unerreichter Genauigkeit

Solarzellen werden im Labor bisher unter einheitlich festgelegten Bedingungen getestet. Da die realen Bedingungen, wie die Temperatur oder der Einfallswinkel...

Im Focus: Tiroler Technologie zur Abwasserreinigung weltweit erfolgreich

Auf biologischem Weg und mit geringem Energieeinsatz wandelt ein an der Universität Innsbruck entwickeltes Verfahren in Kläranlagen anfallende Stickstoffverbindungen in unschädlichen Luftstickstoff um. Diese innovative Technologie wurde nun gemeinsam mit dem US-Wasserdienstleister DC Water weiterentwickelt und vermarktet. Für die Kläranlage von Washington DC wird die bisher größte DEMON®-Anlage errichtet.

Das DEMON®-Verfahren wurde bereits vor elf Jahren entwickelt und von der Universität Innsbruck zum Patent angemeldet. Inzwischen wird die Technologie in rund...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Gesundheit ermöglichen – Internationaler Kongress für Integrative Medizin und Gesundheit in Stuttgart

31.05.2016 | Veranstaltungen

Bessere Heilungschancen: Internationale Tagung befasst sich mit Biomaterialien

31.05.2016 | Veranstaltungen

Blick nach vorn – Medizinische Fakultäten tagen in Würzburg

31.05.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Hautkrebs: Durchbruch mit Immuntherapien?

31.05.2016 | Medizin Gesundheit

Attosekundenkamera für Nanostrukturen

31.05.2016 | Physik Astronomie

Gesundheit ermöglichen – Internationaler Kongress für Integrative Medizin und Gesundheit in Stuttgart

31.05.2016 | Veranstaltungsnachrichten