Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

A curious interaction in the regeneration of oak forests

22.01.2013
Researchers at the UPM have observed as voles are able to distinguish the acorns containing insect larvae from those that have not. This fact determines the dispersion and germination of acorns, and therefore the regeneration of forests of oaks.
The Haedo de Montejo (Madrid) is a well preserved mixed forest of oak and beech. This is the place where researchers at the School of Forestry from the Universidad Politecnica de Madrid have carried out a research on scattering patterns of acorns for voles and found that when seed are attacked by insects, the fact that larva is or not inside of the acorn can modify the dispersion pattern, and consequently the regeneration of these types of forests.

The acorns are the fruits produced by oaks, holm oaks and cork oaks that perpetuate their species, move and colonize new places. They are autumnal fruits highly valued by wildlife because of its large size, its abundance and its high calorie lipid and carbohydrate. They are many animals interested in this fruit, some of them even before they ripen and fall into the ground.
This is the case of small beetles, the weevils (Curculio sp.), that lay their eggs inside the unripe acorns when they are still growing in the tree. These eggs hatch small larvae in worms shaped and feed inside the acorns without altering the external appearance of this fruit. After, the acorns fall into the ground and are reachable for the rest of animals that seek this fruit during the autumn days (wild boar, deer and mice, among others). When larva completes its development it drills a small hole out of the acorn and buries itself in the soil and, through the metamorphosis, becomes a new adult beetle.

Voles (Apodemus sylvaticus) are the main consumers of acorns and they hide this fruit during autumns in order to consume them in winter time. However, many acorns are forgotten in hiding places allowing them a better germination and consequently new trees. Surprisingly, the same acorn is usually moved or stolen by another vole, and achieving so a dispersal distance up to hundreds meters with respect to its mother tree and,

therefore contributing to better movement of genes and a successful regeneration of these trees.

But, what do voles do with the attacked acorns by beetle larvae? There is not just an answer and depends on the fact that larvae has gone out or has stayed in the acorn. Acorns whose larvae had emerged out were rapidly rejected by voles barely touching, moving or storing them. These acorns were exposed on the ground and failed to thrive in a new tree.

However, those acorns in which the larva was still inside the fruit were moved and stored by voles. The study1 reveals that voles liked these larvae (rich in proteins) and feed on them, decreasing the harm produced by these worms over the acorns. Therefore, voles scattered and buried these acorns that finally contributed to generate new plants. The fact that the larva was still inside resulted definitive for the near future of the acorn, and therefore, the future of oak forests.

The nature maintains its compensation mechanisms and, an apparent harmful beetle can be attractive to voles that, at the same time, releases acorns from this enemy and help them to thrive thanks to its rich substance what allows them to survive winter and maintain this favorable relationship between vole and acorn.

These results reveal that we do not know ye the behavior of those ecosystems that we aim to preserve. The knowledge of multiple existing interactions among animals and plants are essential to know what should be protected and how our forests should be protected.

Ciencia y Sociedad | alfa
Further information:
http://www.madrimasd.org
http://www.upm.es

More articles from Agricultural and Forestry Science:

nachricht New 3-D model predicts best planting practices for farmers
26.06.2017 | Carl R. Woese Institute for Genomic Biology, University of Illinois at Urbana-Champaign

nachricht Fighting a destructive crop disease with mathematics
21.06.2017 | University of Cambridge

All articles from Agricultural and Forestry Science >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: 3-D scanning with water

3-D shape acquisition using water displacement as the shape sensor for the reconstruction of complex objects

A global team of computer scientists and engineers have developed an innovative technique that more completely reconstructs challenging 3D objects. An ancient...

Im Focus: Einblicke unter die Oberfläche des Mars

Die Region erstreckt sich über gut 1000 Kilometer entlang des Äquators des Mars. Sie heißt Medusae Fossae Formation und über ihren Ursprung ist bislang wenig bekannt. Der Geologe Prof. Dr. Angelo Pio Rossi von der Jacobs University hat gemeinsam mit Dr. Roberto Orosei vom Nationalen Italienischen Institut für Astrophysik in Bologna und weiteren Wissenschaftlern einen Teilbereich dieses Gebietes, genannt Lucus Planum, näher unter die Lupe genommen – mithilfe von Radarfernerkundung.

Wie bei einem Röntgenbild dringen die Strahlen einige Kilometer tief in die Oberfläche des Planeten ein und liefern Informationen über die Struktur, die...

Im Focus: Molekulares Lego

Sie können ihre Farbe wechseln, ihren Spin verändern oder von fest zu flüssig wechseln: Eine bestimmte Klasse von Polymeren besitzt faszinierende Eigenschaften. Wie sie das schaffen, haben Forscher der Uni Würzburg untersucht.

Bei dieser Arbeit handele es sich um ein „Hot Paper“, das interessante und wichtige Aspekte einer neuen Polymerklasse behandelt, die aufgrund ihrer Vielfalt an...

Im Focus: Das Universum in einem Kristall

Dresdener Forscher haben in Zusammenarbeit mit einem internationalen Forscherteam einen unerwarteten experimentellen Zugang zu einem Problem der Allgemeinen Realitätstheorie gefunden. Im Fachmagazin Nature berichten sie, dass es ihnen in neuartigen Materialien und mit Hilfe von thermoelektrischen Messungen gelungen ist, die Schwerkraft-Quantenanomalie nachzuweisen. Erstmals konnten so Quantenanomalien in simulierten Schwerfeldern an einem realen Kristall untersucht werden.

In der Physik spielen Messgrößen wie Energie, Impuls oder elektrische Ladung, welche ihre Erscheinungsform zwar ändern können, aber niemals verloren gehen oder...

Im Focus: Manipulation des Elektronenspins ohne Informationsverlust

Physiker haben eine neue Technik entwickelt, um auf einem Chip den Elektronenspin mit elektrischen Spannungen zu steuern. Mit der neu entwickelten Methode kann der Zerfall des Spins unterdrückt, die enthaltene Information erhalten und über vergleichsweise grosse Distanzen übermittelt werden. Das zeigt ein Team des Departement Physik der Universität Basel und des Swiss Nanoscience Instituts in einer Veröffentlichung in Physical Review X.

Seit einigen Jahren wird weltweit untersucht, wie sich der Spin des Elektrons zur Speicherung und Übertragung von Information nutzen lässt. Der Spin jedes...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Gipfeltreffen der String-Mathematik: Internationale Konferenz StringMath 2017

24.07.2017 | Veranstaltungen

Von atmosphärischen Teilchen bis hin zu Polymeren aus nachwachsenden Rohstoffen

24.07.2017 | Veranstaltungen

Recherche-Reise zum European XFEL und DESY nach Hamburg

24.07.2017 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Gipfeltreffen der String-Mathematik: Internationale Konferenz StringMath 2017

24.07.2017 | Veranstaltungsnachrichten

Von atmosphärischen Teilchen bis hin zu Polymeren aus nachwachsenden Rohstoffen

24.07.2017 | Veranstaltungsnachrichten

Lupinen beim Trinken zugeschaut – erstmals 3D-Aufnahmen vom Wassertransport zu Wurzeln

24.07.2017 | Biowissenschaften Chemie