Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Climate change threatens giant pandas' bamboo buffet – and survival

12.11.2012
China's endangered wild pandas may need new dinner reservations – and quickly – based on models that indicate climate change may kill off swaths of bamboo that pandas need to survive.

In this week's international journal Nature Climate Change, scientists from Michigan State University and the Chinese Academy of Sciences give comprehensive forecasts of how changing climate may affect the most common species of bamboo that carpet the forest floors of prime panda habitat in northwestern China. Even the most optimistic scenarios show that bamboo die-offs would effectively cause prime panda habitat to become inhospitable by the end of the 21st century.

The scientists studied possible scenarios of climate change in the Qinling Mountains in ShaanxiProvince. At the northern boundary of China's panda distributional range, the Qinling Mountains are home to around 275 wild pandas, about 17 percent of the remaining wild population. The Qinling pandas have been isolated due to the thousands-year history of human habitation around the mountain range. They vary genetically from other giant pandas -- some have a more brownish color -- and their geographic isolation makes it particularly valuable for conservation, but vulnerable to climate change.

"Understanding impacts of climate change is an important way for science to assist in making good decisions," said Jianguo "Jack" Liu, director of MSU's Center for Systems Integration and Sustainability (CSIS) and a study co-author. "Looking at the climate impact on the bamboo can help us prepare for the challenges that the panda will likely face in the future."

Bamboo is a vital part of forest ecosystems, being not only the sole menu item for giant pandas, but also providing essential food and shelter for other wildlife, including other endangered species like the ploughshare tortoise and purple-winged ground-dove. Bamboo can be a risky crop to stake survival on, with an unusual reproductive cycle. The species studied only flower and reproduce every 30 to 35 years, which limits the plants' ability to adapt to changing climate and can spell disaster for a food supply.

Mao-Ning Tuanmu, who recently finished his PhD studies at CSIS, and colleagues constructed unique models, using field data on bamboo locality, multiple climate projections and historic data of precipitation and temperature ranges and greenhouse gas emission scenarios to evaluate how three dominant bamboo species would fare in the Qinling Mountains of China.

Not many scientists to date have studied understory bamboo, Tuanmu said. But evidence found in fossil and pollen records does indicate that over time bamboo distribution has followed the benefits – and devastation – of climate change.

Pandas' fate will be at the hands of not only nature, but also humans. If, as the study's models predict, large swaths of bamboo become unavailable, human development prevents pandas from a clear, accessible path to the next meal source.

"The giant panda population also is threatened by other human disturbances, Tuanmu said. "Climate change is only one challenge for the giant pandas. But on the other hand, the giant panda is a special species. People put a lot of conservation resources in to them compared to other species. We want to provide data to guide that wisely."

The models can point the way for proactive planning to protect areas that have a better climatic chance of providing adequate food sources, or begin creating natural "bridges" to allow pandas an escape hatch from bamboo famine.

"We will need proactive actions to protect the current giant panda habitats," Tuanmu said. "We need time to look at areas that might become panda habitat in the future, and to think now about maintaining connectivity of areas of good panda habitat and habitat for other species. What will be needed is speed."

In addition to Tuanmu, who now is a postdoctoral researcher at the Department of Ecology and Evolutionary Biology at Yale University, the paper "Climate change impacts on understory bamboo species and giant pandas in China's Qinling Mountains" was authored by Andrés Viña, assistant professor of fisheries and wildlife and a CSIS member; Julie Winkler, MSU geography professor; Yu Li, a research assistant and CSIS alumnus, and Zhiyun Ouyang and Weihua Xu, director and associate professor of the State Key Laboratory of Urban and Regional Ecology, Research Center for Eco-Environmental Sciences, Chinese Academy of Sciences.

The research was funded by NASA and the National Science Foundation, as well as support by MSU AgBioResearch.

Sue Nichols | EurekAlert!
Further information:
http://www.msu.edu

More articles from Ecology, The Environment and Conservation:

nachricht Successful calculation of human and natural influence on cloud formation
04.11.2016 | Goethe-Universität Frankfurt am Main

nachricht Invasive Insects Cost the World Billions Per Year
04.10.2016 | University of Adelaide

All articles from Ecology, The Environment and Conservation >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Greifswalder Forscher dringen mit superauflösendem Mikroskop in zellulären Mikrokosmos ein

Das Institut für Anatomie und Zellbiologie weiht am Montag, 05.12.2016, mit einem wissenschaftlichen Symposium das erste Superresolution-Mikroskop in Greifswald ein. Das Forschungsmikroskop wurde von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) und dem Land Mecklenburg-Vorpommern finanziert. Nun können die Greifswalder Wissenschaftler Strukturen bis zu einer Größe von einigen Millionstel Millimetern mittels Laserlicht sichtbar machen.

Weit über hundert Jahre lang galt die von Ernst Abbe 1873 publizierte Theorie zur Auflösungsgrenze von Lichtmikroskopen als ein in Stein gemeißeltes Gesetz....

Im Focus: Durchbruch in der Diabetesforschung: Pankreaszellen produzieren Insulin durch Malariamedikament

Artemisinine, eine zugelassene Wirkstoffgruppe gegen Malaria, wandelt Glukagon-produzierende Alpha-Zellen der Bauchspeicheldrüse (Pankreas) in insulinproduzierende Zellen um – genau die Zellen, die bei Typ-1-Diabetes geschädigt sind. Das haben Forscher des CeMM Forschungszentrum für Molekulare Medizin der Österreichischen Akademie der Wissenschaften im Rahmen einer internationalen Zusammenarbeit mit modernsten Einzelzell-Analysen herausgefunden. Ihre bahnbrechenden Ergebnisse werden in Cell publiziert und liefern eine vielversprechende Grundlage für neue Therapien gegen Typ-1 Diabetes.

Seit einigen Jahren hatten sich Forscher an diesem Kunstgriff versucht, der eine simple und elegante Heilung des Typ-1 Diabetes versprach: Die vom eigenen...

Im Focus: Makromoleküle: Mit Licht zu Präzisionspolymeren

Chemikern am Karlsruher Institut für Technologie (KIT) ist es gelungen, den Aufbau von Präzisionspolymeren durch lichtgetriebene chemische Reaktionen gezielt zu steuern. Das Verfahren ermöglicht die genaue, geplante Platzierung der Kettengliedern, den Monomeren, entlang von Polymerketten einheitlicher Länge. Die präzise aufgebauten Makromoleküle bilden festgelegte Eigenschaften aus und eignen sich möglicherweise als Informationsspeicher oder synthetische Biomoleküle. Über die neuartige Synthesereaktion berichten die Wissenschaftler nun in der Open Access Publikation Nature Communications. (DOI: 10.1038/NCOMMS13672)

Chemische Reaktionen lassen sich durch Einwirken von Licht bei Zimmertemperatur auslösen. Die Forscher am KIT nutzen diesen Effekt, um unter Licht die...

Im Focus: Neuer Sensor: Was im Inneren von Schneelawinen vor sich geht

Ein neuer Radarsensor erlaubt Einblicke in die inneren Vorgänge von Schneelawinen. Entwickelt haben ihn Ingenieure der Ruhr-Universität Bochum (RUB) um Dr. Christoph Baer und Timo Jaeschke gemeinsam mit Kollegen aus Innsbruck und Davos. Das Messsystem ist bereits an einem Testhang im Wallis installiert, wo das Schweizer Institut für Schnee- und Lawinenforschung im Winter 2016/17 Messungen damit durchführen möchte.

Die erhobenen Daten sollen in Simulationen einfließen, die das komplexe Geschehen im Inneren von Lawinen detailliert nachbilden. „Was genau passiert, wenn sich...

Im Focus: Neuer Rekord an BESSY II: 10 Millionen Ionen erstmals bis auf 7,4 Kelvin gekühlt

Magnetische Grundzustände von Nickel2-Ionen spektroskopisch ermittelt

Ein internationales Team aus Deutschland, Schweden und Japan hat einen neuen Temperaturrekord für sogenannte Quadrupol-Ionenfallen erreicht, in denen...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Von „Coopetition“ bis „Digitale Union“ – Die Fertigungsindustrien im digitalen Wandel

02.12.2016 | Veranstaltungen

Experten diskutieren Perspektiven schrumpfender Regionen

01.12.2016 | Veranstaltungen

Die Perspektiven der Genom-Editierung in der Landwirtschaft

01.12.2016 | Veranstaltungen

 
VideoLinks
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Parkinson-Krankheit und Dystonien: DFG-Forschergruppe eingerichtet

02.12.2016 | Förderungen Preise

Smart Data Transformation – Surfing the Big Wave

02.12.2016 | Studien Analysen

Nach der Befruchtung übernimmt die Eizelle die Führungsrolle

02.12.2016 | Biowissenschaften Chemie