Forum für Wissenschaft, Industrie und Wirtschaft

Hauptsponsoren:     3M 
Datenbankrecherche:

 

Cassini Finds a Video Gamers' Paradise at Saturn

27.11.2012
You could call this "Pac-Man, the Sequel." Scientists with NASA's Cassini mission have spotted a second feature shaped like the 1980s video game icon in the Saturn system, this time on the moon Tethys. (The first was found on Mimas in 2010). The pattern appears in thermal data obtained by Cassini's composite infrared spectrometer, with warmer areas making up the Pac-Man shape.

"Finding a second Pac-Man in the Saturn system tells us that the processes creating these Pac-Men are more widespread than previously thought," said Carly Howett, the lead author of a paper recently released online in the journal Icarus. "The Saturn system - and even the Jupiter system - could turn out to be a veritable arcade of these characters."


Scientists with NASA's Cassini mission have spotted two features shaped like the 1980s video game icon "Pac-Man" on moons of Saturn. One was observed on the moon Mimas in 2010 and the latest was observed on the moon Tethys. Image credit: NASA/JPL-Caltech/GSFC/SWRI

Scientists theorize that the Pac-Man thermal shape on the Saturnian moons occurs because of the way high-energy electrons bombard low latitudes on the side of the moon that faces forward as it orbits around Saturn. The bombardment turns that part of the fluffy surface into hard-packed ice. As a result, the altered surface does not heat as rapidly in the sunshine or cool down as quickly at night as the rest of the surface, similar to how a boardwalk at the beach feels cooler during the day but warmer at night than the nearby sand. Finding another Pac-Man on Tethys confirms that high-energy electrons can dramatically alter the surface of an icy moon. Also, because the altered region on Tethys, unlike on Mimas, is also bombarded by icy particles from Enceladus' plumes, it implies the surface alteration is occurring more quickly than its recoating by plume particles.

"Studies at infrared wavelengths give us a tremendous amount of information about the processes that shape planets and moons," said Mike Flasar, the spectrometer's principal investigator at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. "A result like this underscores just how powerful these observations are."

Scientists saw the new Pac-Man on Tethys in data obtained on Sept. 14, 2011, where daytime temperatures inside the mouth of Pac-Man were seen to be cooler than their surroundings by 29 degrees Fahrenheit (15 kelvins). The warmest temperature recorded was a chilly minus 300 degrees Fahrenheit (90 kelvins), which is actually slightly cooler than the warmest temperature at Mimas (about minus 290 degrees Fahrenheit, or 95 kelvins). At Tethys, unlike Mimas, the Pac-Man pattern can also be seen subtly in visible-light images of the surface, as a dark lens-shaped region. This brightness variation was first noticed by NASA's Voyager spacecraft in 1980.

"Finding a new Pac-Man demonstrates the diversity of processes at work in the Saturn system," said Linda Spilker, Cassini project scientist at NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif. "Future Cassini observations may reveal other new phenomena that will surprise us and help us better understand the evolution of moons in the Saturn system and beyond."

The Cassini-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency and the Italian Space Agency. NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif., a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the mission for NASA's Science Mission Directorate, Washington, D.C. The Cassini orbiter was designed, developed and assembled at JPL. The composite infrared spectrometer team is based at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md., where the instrument was built.

More information about the Cassini-Huygens mission is at: http://www.nasa.gov/cassini and http://saturn.jpl.nasa.gov .

Jia-Rui Cook 818-354-0850
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
jccook@jpl.nasa.gov
Elizabeth Zubritsky 301-614-5438
Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
elizabeth.a.zubritsky@nasa.gov

Elizabeth Zubritsky | EurekAlert!
Further information:
http://www.nasa.gov
http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/whycassini/cassini20121126.html
http://saturn.jpl.nasa.gov

More articles from Physics and Astronomy:

nachricht Discovery of an Extragalactic Hot Molecular Core
29.09.2016 | National Astronomical Observatory of Japan

nachricht Swiss space research reaches for the sky
29.09.2016 | Schweizerischer Nationalfonds SNF

All articles from Physics and Astronomy >>>

The most recent press releases about innovation >>>

Die letzten 5 Focus-News des innovations-reports im Überblick:

Im Focus: Experimentalphysik - Protonenstrahlung nach explosiver Vorarbeit

LMU-Physiker haben mit Nanopartikeln und Laserlicht Protonenstrahlung produziert. Sie könnte künftig neue Wege in der Strahlungsmedizin eröffnen und bei der Tumorbekämpfung helfen.

Stark gebündeltes Licht entwickelt eine enorme Kraft. Ein Team um Professor Jörg Schreiber vom Lehrstuhl für Experimentalphysik - Medizinische Physik der LMU...

Im Focus: Der perfekte Sonnensturm

Ein geomagnetischer Sturm hat sich als Glücksfall für die Wissenschaft erwiesen. Jahrzehnte rätselte die Forschung, wie hoch energetische Partikel, die auf die Magnetosphäre der Erde treffen, wieder verschwinden. Jetzt hat Yuri Shprits vom Deutschen GeoForschungsZentrum GFZ und der Universität Potsdam mit einem internationalen Team eine Erklärung gefunden: Entscheidend für den Verlust an Teilchen ist, wie schnell die Partikel sind. Shprits: „Das hilft uns auch, Prozesse auf der Sonne, auf anderen Planeten und sogar in fernen Galaxien zu verstehen.“ Er fügt hinzu: „Die Studie wird uns überdies helfen, das ‚Weltraumwetter‘ besser vorherzusagen und damit wertvolle Satelliten zu schützen.“

Ein geomagnetischer Sturm am 17. Januar 2013 hat sich als Glücksfall für die Wissenschaft erwiesen. Der Sonnensturm ermöglichte einzigartige Beobachtungen, die...

Im Focus: New welding process joins dissimilar sheets better

Friction stir welding is a still-young and thus often unfamiliar pressure welding process for joining flat components and semi-finished components made of light metals.
Scientists at the University of Stuttgart have now developed two new process variants that will considerably expand the areas of application for friction stir welding.
Technologie-Lizenz-Büro (TLB) GmbH supports the University of Stuttgart in patenting and marketing its innovations.

Friction stir welding is a still-young and thus often unfamiliar pressure welding process for joining flat components and semi-finished components made of...

Im Focus: Neuer Schalter entscheidet zwischen Reparatur und Zelltod

Eine der wichtigsten Entscheidungen, die eine Zelle zu treffen hat, ist eine Frage von Leben und Tod: kann ein Schaden repariert werden oder ist es sinnvoller zellulären Selbstmord zu begehen um weitere Schädigung zu verhindern? In einer Kaskade eines bisher wenig verstandenen Signalweges konnten Forscher des Exzellenzclusters für Alternsforschung CECAD an der Universität zu Köln ein Protein identifizieren (UFD-2), das eine Schlüsselrolle in dem Prozess einnimmt. Die Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Nature Structural & Molecular Biology veröffentlicht.

Die genetische Information einer jeden Zelle liegt in ihrer Sequenz der DNA-Doppelhelix. Doppelstrangbrüche der DNA, die durch Strahlung hervorgerufen werden...

Im Focus: Forscher entwickeln quantenphotonischen Schaltkreis mit elektrischer Lichtquelle

Optische Quantenrechner könnten die Computertechnologie revolutionieren. Forschern um Wolfram Pernice von der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster sowie Ralph Krupke, Manfred Kappes und Carsten Rockstuhl vom Karlsruher Institut für Technologie ist es nun gelungen, einen quantenoptischen Versuchsaufbau auf einem Chip zu platzieren. Damit haben sie eine Voraussetzung erfüllt, um photonische Schaltkreise für optische Quantencomputer nutzbar machen zu können.

Ob für eine abhörsichere Datenverschlüsselung, die ultraschnelle Berechnung riesiger Datenmengen oder die sogenannte Quantensimulation, mit der hochkomplexe...

Alle Focus-News des Innovations-reports >>>

Anzeige

Anzeige

IHR
JOB & KARRIERE
SERVICE
im innovations-report
in Kooperation mit academics
Veranstaltungen

Das Heidelberg Laureate Forum: Eine Veranstaltung mit Zukunft

29.09.2016 | Veranstaltungen

Wissenschaftsjahr Meere und Ozeane - Oktober 2016

29.09.2016 | Veranstaltungen

EEHE 2017 – Strom statt Benzin. Experten diskutieren die Umsetzung neuester Fahrzeugkonzepte. Call vor Papers endet am 31.10.2016!

28.09.2016 | Veranstaltungen

 
B2B-VideoLinks
Weitere VideoLinks >>>
Aktuelle Beiträge

Schwerste Atome im Rampenlicht

29.09.2016 | Physik Astronomie

Zelluläres Kräftemessen

29.09.2016 | Interdisziplinäre Forschung

K 2016: Von OLED-Verkapselung bis Plagiatschutz

29.09.2016 | Messenachrichten